George Barris, fotógrafo que capturou as últimas imagens de Marilyn Monroe, morre aos 94

Última foto de George Barris de Marilyn Monroe, tirada na praia de Santa Monica em 13 de julho de 1962.

George Barris, que tirou as últimas fotos profissionais de Marilyn Monroe, poucas semanas antes de sua morte em 1962, morreu na sexta-feira em sua casa em Thousand Oaks, Califórnia. Ele tinha 94 anos.

A morte foi confirmada por sua filha Caroline Barris.

Quando o Sr. Barris atirou aquelas últimas fotos , na praia de Santa Monica, Califórnia, em 13 de julho, Monroe tinha motivos para se preocupar. Ela havia sido demitida no mês anterior do filme Something’s Got to Give, supostamente por causa de seu atraso crônico e absenteísmo.

Aos 36 anos, ela havia se divorciado apenas um ano do terceiro marido, o dramaturgo Arthur Miller. Ela queria escrever um livro, disse ela, e Barris seria seu colaborador.

O Sr. Barris era obviamente um coadjuvante simpático, Diana Trilling observou no The New York Times em sua crítica de 1986 de Marilyn, escrita por Gloria Steinem, com fotos do Sr. Barris. Durante junho e julho, Marilyn falou e posou - e bebeu champanhe. O Sr. Barris tirou muitas fotos suaves e gentis dela, em maiô, toalhas, roupão de praia, suéter. Mas este projeto também não foi concluído.

Monroe e o Sr. Barris eram amigos há quase uma década, tendo se conhecido em Nova York em 1954 no set de O Pecado Mora Ao Lado , em que ela estrelou com Tom Ewell. A história que ele sempre contava era que fotografava discretamente o traseiro dela enquanto ela se inclinava para fora da janela. Quando ela o pegou, ela disse alegremente, vou levar uma dúzia deles.

Monroe telefonou para ele dois dias antes de sua morte, disse ele ao The Los Angeles Daily News em 2012.

Ela me ligou na sexta-feira e eu estava em Nova York e ela queria saber se eu poderia ir vê-la naquele fim de semana e se era urgente, ele lembrou. Mas ele tinha planos de ver sua família naquele fim de semana, então ele se desculpou e prometeu visitá-la na segunda-feira. Seu corpo foi encontrado pela governanta na manhã de domingo.

O Sr. Barris disse a vários entrevistadores ao longo dos anos que não acreditava que a morte de Monroe fosse um suicídio. Caroline Barris disse na segunda-feira que ele nunca compartilhou o que sabia sobre a morte, nem mesmo com sua família. Muitas coisas ele mantinha em segredo, acrescentou ela.

George Barris nasceu em 14 de junho de 1922, no Lower East Side de Manhattan. Ele era o caçula de nove filhos de Joseph e Eva Barris, imigrantes da Romênia, que viviam na Delancey Street, mas logo se mudaram para o Bronx. De acordo com o site do Sr. Barris, George tinha 6 anos quando seu irmão Willie lhe deu uma câmera box; seu fascínio pela fotografia nasceu.

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Crédito...Krista Kennell / Reuters

O Sr. Barris serviu no Exército durante a Segunda Guerra Mundial, trabalhando como fotógrafo. Uma de suas últimas atribuições foi cobrir a parada da vitória do retorno do general Dwight D. Eisenhower em Nova York em junho de 1945.

Na vida civil, ele trabalhou para Parade, a revista semanal que apareceu em centenas de jornais de domingo e outras publicações. Ele foi o fotógrafo de um livro sobre uma jovem freira e a vida no convento. Enquanto trabalhava na Flórida, ele contratou um jovem assistente, Steve McQueen (cuja direção o assustava, ele disse à família anos depois), mas logo o encorajou a voltar para Nova York para seguir sua carreira de ator.

Se o Sr. Barris não estivesse fotografando as maiores estrelas de Hollywood - entre eles Marlon Brando, Clark Gable, Frank Sinatra e Sophia Loren - ele poderia estar fotografando a capa de um álbum ou posando de gângsteres fumantes de cigarros e molls para a revista Real Detective. Ele trabalhou em Roma no set de Cleópatra, o épico de 1963 estrelado por Elizabeth Taylor e Richard Burton, e declarou que foi uma grande bagunça. (Os contadores da 20th Century Fox e da imprensa tablóide concordaram.)

Mas foi por seu trabalho com Monroe que Barris ficou mais conhecido, e ele nunca se esquivou da associação.

Além do livro da Sra. Steinem, ele publicou suas fotos de Monroe em um livro de 1995, Marilyn: sua vida em suas próprias palavras: revelando as últimas palavras e fotos de Marilyn Monroe . Em 2012, o 50º aniversário de sua morte, ele deu várias entrevistas, e suas fotos foram a peça central de Um olhar íntimo sobre a lenda , uma exposição de memorabilia de Monroe no Museu de Hollywood. Oito de suas impressões da última sessão foram vendidas em um leilão em 2015.

O Sr. Barris deixou os Estados Unidos após a morte de Monroe, em parte para escapar da polêmica e de qualquer suspeita de que ele sabia mais do que estava dizendo, e viveu em Paris por duas décadas.

Além de sua filha Caroline, seus sobreviventes incluem sua esposa, Carla, que ele conheceu lá, e outra filha, Stephanie Barris.

Mesmo em sua velhice, o Sr. Barris estava sendo questionado sobre Monroe. Ela projetava tanta alegria quando a câmera estava ligada, disse ele ao The Chicago Sun-Times em 2004. E todos esses anos depois, o mundo ainda não consegue esquecer seu rosto.

Lá está ela, na última foto do Sr. Barris do dia em Santa Monica - era uma sexta-feira 13 - sentada na areia, enrolada em um suéter mexicano cor de aveia, o cabelo loiro despenteado, as mãos cruzadas e seus lábios franziram, como se em um beijo. Ele sempre dizia às pessoas que ela acabara de dizer: Este é para você, George.