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Com This Land, David Opdyke combina arte e ativismo ambiental, na esperança de inspirar mudanças urgentes na visão, um cartão postal e visualizador, por vez.

Imagem A nova peça de parede de David Opdyke, This Land, um ano em construção e formada a partir de mais de 500 cartões-postais antigos que ele pintou para retratar um futuro de caos ambiental.

Visto do outro lado de David Opdyke O estúdio no nível da rua em Ridgewood, Queens, sua terrível nova obra de arte, This Land (mais de 5 metros de largura e 2,5 metros de altura), parece uma espécie de mosaico. Uma matriz em grade de azulejos coloridos (partes dos quais parecem estar caindo na parte inferior) retrata uma vista panorâmica de ambos os lados de um vale em forma de V, com o sol nascendo na distância primitiva. Uma expansão pastoral nítida e exuberante.

Um pouco mais de perto, e os ladrilhos individuais revelam-se cartões-postais vintage do primeiro terço do século 20 - fotografias em preto e branco sobrepostas com cores estilizadas, cada uma (e são mais de 500) retratando uma fatia distinta da cultura americana idealizada . Praças, estradas de montanha, represas recentemente concluídas, ruas principais e sedes de condados, lagos e rios, florestas e fazendas: sugestões de um país prodigiosamente talentoso abrindo caminho para um futuro confiante.



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Crédito...Ricky Rhodes para o The New York Times

Mais de perto, no entanto - e você pode precisar se inclinar bem perto para começar a distingui-los - fica claro que o Sr. Opdyke colocou em camadas uma série de intervenções próprias pintadas de forma diminuta, e estas representam um sentido totalmente mais sombrio de as coisas como poderiam ser várias décadas depois para esta terra que parecemos decididos a deixar para nossos próprios filhos e netos.

Pois, de fato, de perto, podemos ver que na visão febril do Sr. Opdyke, as florestas estão em chamas, a fumaça subindo de uma carta para a outra, enquanto um laranjal é dizimado pelo congelamento. (Alguns dizem que o mundo acabará em fogo, alguns dizem que em gelo.) Um barco a vapor balançando no Mississippi está sendo engolido inteiro por algum tipo de nova espécie invasora: um mega-fauno, se você quiser. Os campos de trigo cintilantes estão desidratados, as outrora orgulhosas debulhadoras abandonadas. Uma praga de gafanhotos se espalha sobre outra série de cartas. Tornados gigantes se agitam por seções inteiras da grade até a esquerda. Sapos estão caindo do céu para a direita. As borboletas monarca voam e vibram, provavelmente as últimas de sua espécie.

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Crédito...Ricky Rhodes para o The New York Times

E então há evidências, também, da resposta humana: uma cacofonia de cultos e contras, pânico e negação. Biplanos rastreiam faixas pedindo, Arrependam-se agora! Um insiste que a ação legislativa seria prematura, enquanto outros ainda imploram verdadeiramente: Construa o muro do mar! Em todo o lugar, dirigíveis flutuam pelo céu, oferecendo assentos na Arca - e de fato, ali, à direita, entre várias cartas, uma Arca está ocupada sendo encaixada. A Ilha de Alcatraz foi ocupada por arranha-céus, com banners de venda anunciando à prova de inundação! Luxo seguro! - ou seja, um tipo totalmente diferente de prisão.

Playgrounds de montanha promovem neve artificial! Os engarrafamentos se enrolam interminavelmente à distância, um sinal verde da estrada avisando, Em algum lugar seguro: 96 milhas. Os estádios foram convertidos em reservatórios de água. E os canos correm para todos os lados, ligando a peça inteira em uma teia de objetivos cruzados (óleo fraturado, água desviada para os privilegiados e para longe de todos os demais). Cada estrutura, até mesmo as falésias, parece coberta de pichações lívidas e, do canto inferior direito, surge um sinistro assassinato de corvos. Depois de tanto conhecimento, que perdão?

Esta Terra convida e recompensa e atualmente obriga uma visão mais atenta: você é sugado e, conforme os minutos passam, detalhes cada vez mais astutos emergem. Eventualmente, você se afasta, e a cena mais ampla reverte para aquele sublime pastoral do olho de um pássaro. Só agora você percebe que o sol pairando sobre o horizonte distante não está subindo lentamente: está se pondo rapidamente.

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Crédito...Ricky Rhodes para o The New York Times

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Crédito...Ricky Rhodes para o The New York Times

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Crédito...Ricky Rhodes para o The New York Times

Não é como se o artista baseado no Queens simplesmente se levantasse e começasse a pensar ao longo de linhas apocalípticas. Ele tem pensado muito sobre eles por um longo tempo. Em 2006, por exemplo, ele perpetrou Prospect, o baixo-relevo para acabar com todos os baixos-relevos, uma idílica cena silvestre (um prado, um bosque de árvores) ocioso no topo de uma seção transversal do bolo de casamento do subsolo geológico, cada camada distinto e diferenciado, com uma fina costura de plástico comprimido e lixo de metal correndo abaixo. O material é positivamente indestrutível, observou ele na época, e pode muito bem acabar sendo tudo o que resta para marcar nosso tempo nesta terra. Dia de Amanhã Antes de Ontem, por assim dizer: um tumulto normal de risadas.

Com sua atual This Land, as polaridades são invertidas. O produto de um ano de esforço concentrado e com um efeito ainda mais atraente, oferecendo, por assim dizer, o dia de ontem depois de amanhã. Eu tenho navegado no eBay por anos, comentou o Sr. Opdyke, enquanto ele estava recentemente dando seus retoques finais na peça, recolhendo cartões-postais antigos como estes, muitas vezes em lotes aleatórios de centenas de cada vez. Por um longo tempo, eu estava experimentando reaproveitar cartões individuais - tive uma série completa deles alguns anos atrás - mas cerca de um ano atrás, este projeto atual simplesmente apareceu e assumiu o controle da minha vida.

Pai de dois filhos (um menino de 14 anos e uma menina de 10) com sua esposa, Kimberlae Saul, que é arquiteta, o Sr. Opdyke observou, Há anos tenho sentido a necessidade de faça alguma coisa sobre o futuro sombrio em que todos parecemos ser sonâmbulos. E ainda assim, ele fez uma pausa antes de continuar, sou constantemente assombrado por preocupações. Esses gestos artísticos podem realmente fazer alguma diferença, especialmente dada a escala do desafio?

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Crédito...Ricky Rhodes para o The New York Times

Lembrado da linha de Auden de que a arte não faz nada acontecer, o Sr. Opdyke parecia se recompor, contra-atacar, sim, mas Eudora Welty diz que 'Tornar a realidade real é responsabilidade da arte' e talvez seja isso que a maioria precisa fazer agora: fazer as apostas envolvidos em nossa crise atual real e tangivelmente visível para as pessoas. Acabamos esperando que peças como essa possam impulsionar as mudanças urgentes na visão, uma pessoa de cada vez, necessárias para provocar uma resposta de massa apropriada.

Essa, de qualquer forma, é a aposta decisiva para Opdyke e artistas como ele.

This Land receberá seu vernissage no final deste mês como parte de uma mini-retrospectiva, David Opdyke: Paved With Good Intentions, com inauguração em 25 de janeiro (a 27 de fevereiro) no Instituto de Humanidades da Universidade de Michigan em Ann Arbor, onde Opdyke residirá como o artista emergente Efroymson deste ano. Depois disso, pode-se facilmente imaginar a peça percorrendo o país, divertindo-se nos próprios tipos de vitrines retratadas em seus cartões, ou então em museus ou saguões de prefeituras em todo este país, um aquecimento global equivalente à versão turística dos veteranos do Vietnã Memorial. Sua grade de ladrilhos de cartas provavelmente precisaria ser alojada atrás de algum tipo de vidro protetor, sua multidão de espectadores refletida, como no memorial do Vietnã, simultaneamente na frente e atrás da cena diante deles e, portanto, diretamente implicada no desdobramento desfavorável da peça .

O Sr. Opdyke incluiu uma imagem de alta resolução da peça em sua totalidade em seu site ( davidopdyke.com ) dentro e fora dos quais os visitantes são convidados a ampliar e retardar.