Descendo com todos aqueles skitters, zumbidos ou rastros

O Insectarium Audubon em Nova Orleans.

NOVA ORLEANS ?? O que há com essas criaturas? No novo Insectarium Audubon de US $ 25 milhões, inaugurado aqui em junho, você pode assistir aos cupins Formosan comendo através de um horizonte de madeira de Nova Orleans (como se esta cidade não tivesse problemas suficientes), enfie a cabeça em uma cúpula transparente em uma cozinha armário repleto de baratas gigantes e besouros de esterco vendo seu caminho através de um monte de lixo. E então você pode se envolver na interatividade mais brilhante do museu juntando-se à fila de visitantes ansiosos, preparados para mastigar um punhado de grilos crocantes fritos de Cajun ou pegar um refogado de verme de cera.

Bruto! seu adolescente interior provavelmente gritará com um estremecimento sorridente. Mas os visitantes de todas as idades do buffet Bug Appétit, situado logo atrás do Tiny Termite Café do museu, continuam fazendo fila por segundos. E para cada visão que inspira espanto chocante, há outra em que a pura maravilha vence. Ok, é fascinante aprender que uma barata pode sobreviver por semanas sem sua cabeça, ou que os milípedes secretam um líquido fedorento que você pode tocar, ou que uma em cada quatro espécies neste planeta é uma forma de besouro. Mas você também pode observar uma colônia de formigas cortadeiras trabalhando. Eles carregam sua recompensa verde dilacerada pelo labirinto de túneis onde, em uma câmara aberta para inspeção, os trabalhadores cultivam um fungo cinza que não se encontra em nenhum outro lugar da natureza; esse fungo alimenta toda a colônia.

Tudo isso quer dizer que uma visita ao Insectarium de 23.000 pés quadrados força um confronto com um segmento do reino animal diante do qual o Homo sapiens quase se humilha. Este museu, anunciado como a primeira grande instituição a abrir na Nova Orleans pós-Katrina, foi criado em uma seção da Alfândega dos Estados Unidos pelo Audubon Nature Institute, um grupo sem fins lucrativos que também administra um aquário, parque e zoológico local (e não tem relação com a National Audubon Society). Por direito, porém, isso não deveria ser chamado de insetário, uma vez que incorpora artrópodes (900.000 espécies conhecidas que abrangem insetos, aranhas, centopéias, milípedes e crustáceos) e anelídeos (vermes segmentados).



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Crédito...Cheryl Gerber para o The New York Times

Mas o nome Arthropoditarium tem menos atração comercial e, de qualquer forma, se os cientistas, como o museu aponta, têm seu próprio sistema de classificação, na cultura popular temos o nosso. Nesse caso, todos os animais vistos ?? de um inseto-bastão montado de 19 polegadas da Península Malaia a um besouro atlas negro vivo que rasteja dentro de uma mesa transparente no café do museu, de borboletas iridescentes espetaculares que flutuam livremente em um jardim interno japonês ao notável louva-a-deus do sudeste asiático que parece uma folha morta na floresta ?? parece compartilhar uma região peculiar de nossa consciência e torna uma visita aqui ao mesmo tempo estimulante, perturbadora e divertida. Em um dia de semana recente, parecia haver pouca diferença entre a atenção dos pais e dos filhos que os acompanhavam. (Cerca de 2.000 visitantes vêm todos os dias de fim de semana desde a abertura da instituição.)

Na verdade, o filme de animação em quadrinhos do museu sobre insetos ?? um show de premiação simulado da televisão, exibido em um teatro completo com assentos vibrantes e sopros de ar? pode ter inspirado um bom número de gritos e risos com seus efeitos especiais, mas era quase supérfluo, dadas as sensações proporcionadas pelos insetos vivos à mostra. Até parecia surpreendente que, embora existam museus de insetos na Filadélfia e em Nova Jersey ?? e um grande insetário em Montreal ?? óculos bem feitos como este não pegaram em outras áreas metropolitanas.

Talvez essas criaturas sejam muito estranhas. Embora eles dominem a biomassa do planeta (e constituam, nos dizem, 90 por cento das espécies do mundo), eles parecem violar todas as pressuposições comuns sobre as formas de vida. Isso os torna ao mesmo tempo assustadores e atraentes. Os opostos mais extremos estão em exibição. As pernas de filamentos dos louva-a-deus ou as asas das borboletas são pequenos fragmentos de matéria orgânica; os exoesqueletos dos besouros são como brutais armaduras. Os insetos parecem extraordinariamente vulneráveis ​​?? um passo pode matar centenas de formigas ?? e surpreendentemente resiliente: tente eliminar cupins ou baratas. Alguns sobrevivem apenas alguns dias, embora as larvas de um besouro-chato tenham vivido por 51 anos, enquanto os fósseis exibem insetos que existiram há cem milhões de anos. Além disso, muitos desses animais, sem os mais rudimentares sinais de razão, se aglutinam em colmeias e colônias incrivelmente inteligentes.

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Crédito...Cheryl Gerber para o The New York Times

Vemos essas criaturas da mesma forma que as crianças devem ver toda a vida animal. Que esquisitice é essa? Quão bizarros são esses hábitos e espécimes! A galeria Hall of Fame do museu apresenta besouros presos em arranjos fantasiosos, mas o artifício funciona: você fica boquiaberto com sua coloração elaborada e a delicadeza que anula sua aparente selvageria. Até mesmo alguns besouros de esterco (que são conhecidos por limpar 80% do esterco de vaca nas fazendas do Texas) têm um brilho que os torna muito mais atraentes do que seu habitat.

Uma área aqui, a Galeria Subterrânea, tem o objetivo de reduzir o visitante ao tamanho de um inseto: você pisa em um barro escuro e esponjoso em uma passagem subterrânea e vê aranhas se lançando, minhocas brilhantes, besouros estranhos montados em grânulos de solo. Mas não há necessidade desta simulação para ter uma noção dessas criaturas. Imagine um ecoterrorista entomológico libertando esses cativos de suas caixas de vidro, então enxames de cupins, aranhas, centopéias, insetos voadores e formigas que picam deslizam, rastejam e voam livremente por esses quartos, como as baratas vagando pela vitrine do armário da cozinha.

É de se admirar que a ficção científica tenha transformado essas criaturas em monstros com os humanos à sua mercê? Que esperança nossa orgulhosa individualidade tem quando confrontada com as misteriosas forças e os poderes de conluio desses organismos?

Talvez seja por isso que uma atitude de dominação acompanha a apreciação do Insectarium. Você consegue se imaginar comendo leão assado em um zoológico ou golfinho em filé em um aquário? Mas aqui as criaturas admiradas são servidas em molhos elaborados e pratos salteados. Fotografias na parede do refeitório mostram iguarias mais familiares em países não ocidentais: percevejos gigantes fritos do norte da Tailândia, besouros marinados em gengibre e molho de soja da província de Guangzhou, na China. Mas biscoitos de chocolate (com grilos) e libélulas salteadas com cogumelos podem ser degustados a alguns metros de distância. Mesmo na seção normal do café, os tampos das mesas são vitrines transparentes: se você evitar os artrópodes no almoço, poderá comer mais pratos típicos de origem animal enquanto observa um besouro gigante rastejar embaixo da sua refeição.

A ameaça ?? o medo, o perigo, o pavor ?? faz parte do ponto aqui também. Uma exposição sobre os insetos de Nova Orleans discute os insetos espalhados que cobrem os carros nos meses de acasalamento de maio e setembro e explica como a história da cidade foi marcada por doenças transmitidas por mosquitos descontrolados. Alguns insetos afetam todas as doenças: nos Estados Unidos, uma barata é chamada de alemã; na Alemanha é chamado de russo; na Rússia é chamado de polonês. (E na Polônia, alguém se pergunta?)

A Galeria dos cupins tem o objetivo de assustar: os cupins subterrâneos Formosan causam danos de US $ 1 bilhão por ano e tem sido objeto de uma guerra financiada pelo governo federal desde 1998. Não é de admirar, também, que a empresa de controle de pragas Terminix doou US $ 2 milhões para o insetário; outros patrocinadores do controle de pragas incluem BASF / Termidor e Dow AgroSciences. Eles querem encorajar o amor pelos insetos, sugeriu um porta-voz da Terminix, mas que acompanhe um respeito saudável por seus perigos e um interesse em eliminá-los onde não deveriam estar.

Isso torna o Insectarium uma homenagem incomum, porque as visões duplas de respeito e medo, espanto e choque, fascínio e repulsa, estão presentes em todas as exposições; na verdade, durante os encontros humanos com essas criaturas. E quais são os pontos fracos do museu ?? a galeria do pântano da Louisiana era um pouco miasmática, a sala das borboletas um pouco subpovoada e os textos informativos nas paredes um pouco breves demais ?? ao partir, o mundo parecia maior e mais surpreendente do que antes. Estava quase pronto para voltar para experimentar o refogado do dia.