Entrando os fãs de futebol na arte? Esse é o objetivo.

Uma nova galeria no estádio do Tottenham Hotspur, um dos principais clubes de Londres, está apresentando obras contemporâneas aos visitantes, com resultados mistos.

Endless Column III, obra de 2017 de Hank Willis Thomas, em exposição no espaço expositivo, denominado OOF.

LONDRES - Annie Lawrence, 8, parecia animada na tarde de domingo. Ela estava prestes a ver o Tottenham Hotspur, time de futebol que ela torce, jogar sua primeira partida na temporada da Premier League inglesa - mas sua alegria não era inteiramente por causa do jogo iminente.

Lawrence estava parado em OOF , uma galeria dedicada à arte sobre futebol inaugurada no mês passado em um prédio anexo à loja de presentes do estádio do clube. Algumas das obras expostas pareciam deixá-la tão feliz quanto uma vitória no Tottenham.



O show de abertura da OOF, Balls (até 21 de novembro) apresenta 17 peças de arte contemporânea feitas com bolas de futebol, ou representando-as. Há um feito de concreto e outro de silicone que parece coberto de mamilos.

Apontando para um enorme bronze de uma bola murcha de Marcus Harvey, Lawrence disse: Eu gostaria desse no meu quarto. O artista disse em uma entrevista por telefone que a obra pode evocar qualquer coisa do declínio da Grã-Bretanha como uma potência imperial até o fim da infância.

No entanto, para Lawrence, seu apelo era mais simples: parece que você pode se sentar nele, como um sofá, disse ela.

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Crédito...Alex Ingram para The New York Times

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Lawrence então levou seu pai para cima e olhou para uma peça chamada The Longest Ball in the World, do artista francês Laurent Perbos. Parece uma salsicha! disse ela, antes de sorrir para as fotos na frente de outra peça que mostra uma bola de futebol de papel machê girando em um micro-ondas.

Nem todos ficaram tão entusiasmados com as obras expostas. No andar de baixo, Ron Iley, 71, olhou para a bola coberta de mamilos pela artista argentina Nicola Costantino. Muito lixo, disse ele, depois saiu.

Os mundos da arte e do futebol não necessariamente se misturam. O trabalho recente mais conhecido para combinar os dois é um busto de Cristiano Ronaldo, o jogador português, que ganhou as manchetes quando foi apresentado em 2017 porque não se parecia em nada com ele. Outras peças, como a de Andy Warhol serigrafias acrílicas de Pelé , são pouco mais do que simples homenagens a grandes desportistas.

Eddy Frankel, um crítico de arte que fundou OOF com os galeristas Jennie e Justin Hammond, disse que queria mostrar que a arte sobre o futebol, como o futebol é conhecido na Grã-Bretanha, pode ser emocionante, complexa e instigante. Estamos usando o futebol para expressar ideias sobre a sociedade, disse Frankel. Se você quiser falar sobre racismo, intolerância, homofobia, ou se quiser falar sobre comunidade, crença e paixão: Tudo isso, você pode com o futebol.

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Crédito...Alex Ingram para The New York Times

Frankel disse que costumava manter sua paixão pelo futebol em silêncio no mundo da arte da Grã-Bretanha, uma vez que você realmente não consegue se envolver em ambos. Isso mudou uma noite, em 2015, quando ele estava na Sotheby’s para relatar sobre um leilão de uma pintura monumental de Gerhard Richter, o pintor alemão. A venda entrou em conflito com um jogo contra o Tottenham Hotspur, clube que Frankel apoia, então ele começou a assistir a partida em seu telefone. Logo, cerca de 15 pessoas atrás dele estavam se inclinando para ter uma visão, disse ele.

Eu simplesmente disse, ‘Oh, então existem pessoas que se preocupam com o futebol no mundo da arte como eu, Frankel disse.

Em 2018, ele lançou OOF como uma revista que explorava a intersecção de suas paixões. Pensamos em talvez resolver quatro problemas, disse ele. A revista semestral já está na oitava edição.

Montar um espaço de exposição parecia o próximo passo lógico, disse Frankel, acrescentando que inicialmente queria abri-lo em uma antiga loja de kebab perto do estádio de Tottenham Hotspur, que fica em uma área a cerca de 13 quilômetros ao norte dos tradicionais bairros de galerias de Londres. Mas quando ele e seus parceiros procuraram o conselho local para obter ajuda, eles sugeriram entrar em contato com o clube, que ofereceu uma casa geminada do século 19 que fica fora do estádio futurista do clube e fica ao lado de sua loja de presentes.

A maioria das obras em exibição no OOF está à venda, com algumas peças no valor de até US $ 120.000, mas a galeria tem uma movimentação muito maior do que a maioria das galerias comerciais. Mais de 60.000 torcedores vão ao estádio em dias de jogo e, no domingo, algumas centenas de espectadores se afastaram da multidão para dar uma olhada ao redor, muitos vestidos com o uniforme do Tottenham Hotspur.

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Crédito...Alex Ingram para The New York Times

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Basicamente, estamos administrando um museu, sem um orçamento de museu, disse Frankel.

Uma placa irônica na entrada pede aos visitantes para não chutarem a arte, mas nem todos obedeceram, Frankel disse: Em uma visita recente, Ledley King, um ex-capitão do Tottenham Hotspur, deu à bola mais longa do mundo um bota leve.

Pebros, o artista por trás da obra, riu ao ser informado do incidente em uma entrevista por telefone. Talvez ele não vá a muitas galerias, então ele não sabia, disse ele.

O time atual, incluindo o famoso atacante Harry Kane, ainda não visitou a galeria, disse Frankel. Os jogadores estavam tentando reduzir ao mínimo as interações sociais durante a pandemia.

Obviamente, somos uma galeria comercial, então seria bom vender um pouco de arte, disse Frankel. Mas o verdadeiro sucesso é se conseguirmos fazer um monte de gente passar pela porta e fazê-los se envolver com a arte contemporânea, o que normalmente não aconteceria, acrescentou ele.

Muitas das várias centenas de visitantes no domingo se encaixam nesse perfil. Não vamos às galerias, para ser sincera, disse Hannah Barnato, 27, com seu parceiro. Mas é interessante. É diferente, ela disse.

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Crédito...Alex Ingram para The New York Times

Sam Rabin, um dos três guias da galeria que falam com os fãs sobre as obras, disse que essa foi uma reação comum. Nunca ouvi a frase ‘é diferente’ mais do que trabalhando aqui, disse ele.

Mas muitos visitantes, especialmente crianças, mostraram uma profunda conexão com a arte em exibição, disse ele, acrescentando que isso provou que futebol e arte não são os mundos separados que podem parecer. Ambos são experiências emocionais, disse ele. Ambos são experiências que valem a pena.