Gustav Metzger, Provocador de ‘Arte Auto-Destrutiva’, Morre aos 90

Gustav Metzger em Londres em 2015.

Gustav Metzger, um artista nascido na Alemanha e radical político cuja carreira consistiu em ataques pontuais ao sistema capitalista, a mercantilização da arte e do poder organizado, morreu em 1º de março em sua casa em Londres. Ele tinha 90 anos.

A morte foi confirmada por sua publicitária, Erica Bolton.

Metzger, que foi para a Inglaterra em 1939 como um jovem refugiado da Alemanha nazista em um trem Kindertransport, tornou-se conhecido pela primeira vez como o teórico da arte autodestrutiva. Em um dos manifestos que começou a lançar em 1959, ele o descreveu como uma arte que reencena a obsessão com a destruição, a surra a que indivíduos e massas são submetidos.



No Temple Galley em Londres em 1960, ele demonstrado o conceito aplicando ácido clorídrico em uma tela de náilon com um pincel especial, fazendo com que ela se desfie.

Fui muito agressivo ao colocar ácido naquele náilon, disse ele a Julia Peyton-Jones, diretora da Serpentine Gallery em Londres, que organizou uma retrospectiva de cinco décadas de seu trabalho em 2009. Em parte fui eu atacando o sistema capitalista, mas, inevitavelmente, também os sistemas de guerra, os fomentadores de guerra e destruí-los em certo sentido simbolicamente.

Mais tarde, o Sr. Metzger concebeu várias obras autodestrutivas em grande escala, como uma escultura de cinco paredes, cada uma consistindo de 10.000 formas geométricas, que desapareceriam quando um computador ejetasse aleatoriamente as formas, uma a uma, em um período de 10 anos.

Nos anos 1970, para uma exposição no Institute of Contemporary Arts de Londres, apresenta um projeto que denomina The Years Without Art - 1977-1980. Exigia a cessação de três anos de todas as atividades artísticas em todos os lugares, por artistas, revistas de arte e galerias de arte, para interromper o sistema comercial de arte. Ele conseguiu recrutar apenas a si mesmo.

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Crédito...Arquivo Keystone / Hulton, via Getty Images

As ideias de Metzger causaram uma grande impressão no guitarrista e cantor de rock Pete Townshend, que assistiu a uma das palestras do artista em 1962, quando ele era estudante na Ealing School of Art em Londres. Mais tarde, ele aplicou o conceito de arte destrutiva durante os shows de sua banda, o Who, quebrando sua guitarra e amplificadores no palco.

Eu estava fazendo meu primeiro show com o Who, o Sr. Townshend disse ao The Guardian em 1998. Eu usei isso como uma desculpa para quebrar meu novo Rickenbacker que eu tinha acabado de tentar comprar. Eu realmente acreditava que era minha responsabilidade começar uma banda de rock que duraria apenas três meses, um grupo de rock autodestrutivo. The Who teria sido a primeira banda punk, exceto por termos um hit.

Gustav Metzger nasceu em 10 de abril de 1926, em Nuremberg, Alemanha. Ele era o filho mais novo de Juda e Fanny Metzger, imigrantes judeus da Polônia, que, como muitos de seus familiares, foram deportados para a Polônia depois de 1938 e morreram em campos de concentração. Ele e seu irmão Max foram levados para a Inglaterra, onde duas de suas irmãs, Klara e Erna, também seguiram pela Escandinávia após fugirem da Polônia. Ele não deixa sobreviventes imediatos.

O Sr. Metzger foi um radical comprometido na adolescência e por um tempo viveu em uma comuna anarquista perto de Bristol. No início dos anos 1940, planejava ser um revolucionário em tempo integral que se mudaria como eles fizeram na Rússia, disse ele ao Arts Monthly em 1999. Eu realmente quis dizer isso e estava me preparando para uma espécie de martírio - possivelmente até morte por pelotão de fuzilamento .

Em vez disso, ele estudou marcenaria em uma escola técnica em Leeds e encontrou trabalho em uma fábrica de móveis. Em seguida, frequentou escolas de arte na Inglaterra e na Bélgica, principalmente no Borough Polytechnic (agora London South Bank University), onde estudou com o vanguardista David Bomberg .

O Sr. Metzger trabalhou por vários anos como negociante de sucata em King’s Lynn, Norfolk, onde se envolveu na Campanha pelo Desarmamento Nuclear e desenvolveu sua teoria da arte autodestrutiva. Em 1961, ele ajudou a fundar o Comitê dos 100, um grupo anti-guerra que favorecia a resistência não violenta e a desobediência civil. Ele estava entre os 32 membros do grupo, incluindo Bertrand Russell, que foi detido e encarcerado antes de uma manifestação em setembro de 1961.

Em meados da década de 1960, ele experimentado com géis sensíveis ao calor para produzir alguns dos primeiros shows de luz psicodélica, que ele encenou em um show do Cream, the Who e the Move em 1966. Naquele ano, ele organizou o Destruction in Art Symposium (DIAS) em Londres, que atraiu vienenses Actionists e membros do movimento Fluxus, incluindo Yoko Ono, e plantaram a semente para a arte cinética, acontecimentos e arte performática na Grã-Bretanha.

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Crédito...Johnny Green / Press Association

Embora não tivesse telefone, Metzger não era, pelo menos inicialmente, hostil à tecnologia. Ele achou Página , o boletim da Computer Arts Society, em 1969 e serviu como seu editor por três anos. Ele criou vários trabalhos usando software de programação e se envolveu fortemente com a Sociedade Britânica de Responsabilidade Social na Ciência.

Eu queria estar o mais próximo possível da máquina, disse ele à Arts Monthly. Eu não queria me tornar uma máquina, mas sentir a máquina em mim, para apreender intuitivamente o significado e o potencial da eletrônica, da cibernética e até da energia atômica.

Mais tarde, ele mudou seus interesses para um confronto mais direto, no estilo documentário, com as realidades políticas, mais dramaticamente na série Fotografias históricas, que apresentava imagens fotojornalísticas de morte e destruição em instalações intencionalmente desanimadoras - uma abordagem que ele chamou de estética da repulsa. Vários de seus trabalhos posteriores também lidaram com a iminente catástrofe ambiental.

Ele não abandonou totalmente a tecnologia. Em 2012, trabalhando com a London Fieldworks colaborativo para a exposição Objeto nulo: Gustav Metzger pensa em nada, ele forneceu cópias de gravações de EEG feitas enquanto tentava livrar seu cérebro de toda atividade. Um robô, programado com os dados para fazer formas, escavou o interior de um bloco de pedra de Portland.

Depois que Metzger completou sua greve artística de três anos em 1980, ele dedicou a maior parte de seu tempo à pesquisa histórica e a projetos curatoriais na Europa.

Em 1998, o Museu de Arte Moderna de Oxford organizou a primeira retrospectiva britânica de seu trabalho, que jovens artistas de mentalidade política começaram a redescobrir. Em 2004, Tate Britain recriado A exposição do Sr. Metzger na Temple Gallery em 1960 em Arte e nos anos 60: This Was Tomorrow. A exposição sofreu um acidente bem divulgado quando um limpador encontrou um saco plástico transparente cheio de papel amassado e papelão - parte da instalação - e, supondo que fosse lixo, jogou-o em um compactador.

O gesto parecia muito com o espírito do trabalho do Sr. Metzger, um ato de autodestruição comentando sobre as forças destrutivas maiores em ação no mundo. Eu não destruo; Eu crio ideias que podem ir além do caos atual, disse Metzger à Art Monthly. Sempre vi a arte autodestrutiva como uma força construtiva. Eu ainda faço.