‘The Hare With Amber Eyes’ chega em casa

Uma exposição em Viena coloca a estatueta no centro das memórias de Edmund De Waal em 2010 e conta a história de uma família forçada a deixar sua casa por preconceito.

The Hare With Amber Eyes, uma escultura netsuke japonesa, foi uma figura central nas memórias de Edmund De Waal de 2010 com o mesmo nome.

VIENA - Na última segunda-feira, no imponente Palácio Ephrussi, Edmund de Waal presidiu uma reunião de família. Pela primeira vez desde a Segunda Guerra Mundial, 41 parentes de toda a Europa, Estados Unidos e México visitaram o edifício neo-renascentista que havia sido o lar da família Ephrussi, judeus europeus cuja riqueza outrora rivalizava com a dos Rothschilds.

Não é apenas uma boa reunião de família - é um ato político, disse de Waal em uma entrevista no dia seguinte. O Sr. De Waal, um ceramista britânico e autor de best-sellers, é bisneto de Viktor von Ephrussi, que prosperou em Viena como banqueiro antes de fugir da cidade após a incorporação da Áustria por Hitler em 1938 ao Terceiro Reich. Na terça-feira, o presidente do país, Alexander Van der Bellen, deu as boas-vindas à família em uma exposição que conta sua história nas proximidades.



The Ephrussis: Viagem no tempo , no Museu Judaico de Viena até 8 de março, apresenta a história da família por meio de documentos, fotografias e lembranças que o Sr. de Waal doou ao museu no ano passado. Mas as estrelas do show são 157 netsuke (pronuncia-se NET-ske), minúsculas esculturas japonesas em madeira e marfim, que ficaram famosas pelas memórias de de Waal de 2010, The Hare With Amber Eyes. O livro, que leva o nome de uma das figuras, conta a história da coleção e da família, que sobreviveu à Segunda Guerra Mundial espalhando-se em uma diáspora mundial.

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Crédito...David Payr para The New York Times

O Sr. De Waal tem sido um visitante regular de Viena desde os anos 1990, quando recebeu o netsuke como herança de seu tio-avô e começou a pesquisar a coleção, então numerando mais de 250.

Embora eu ame essa coleção, a história tem mais ressonância aqui em Viena, disse de Waal. A presença das figuras na cidade, acrescentou ele, ajudaria a contar a história não apenas de anti-semitismo e racismo, mas de polarização e tratamento de exilados e migração.

Desde 2015, a Áustria acolheu mais de um milhão de refugiados e migrantes que transitaram pelas fronteiras desprotegidas da União Europeia, a maioria fugindo de conflitos no Médio Oriente. Apenas uma pequena fração se estabeleceu no país, mas sua chegada foi seguida por um debate acirrado e protestos ruidosos da extrema direita. O governo da Áustria, liderado por conservadores, logo exigiu o fortalecimento das fronteiras externas da Europa.

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Crédito...Museu Judaico de Viena

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Crédito...Museu Judaico de Viena

O Sr. de Waal é um defensor declarado das fronteiras abertas. Em novembro passado, ele leiloou 79 netsuke para arrecadar dinheiro para o Refugee Council, uma organização britânica que apóia refugiados. E a história de sua família, de exílio e integração, o torna compreensivo com a situação dos migrantes hoje.

Charles Ephrussi foi um colecionador de arte na Paris do século 19 e patrono de artistas como Renoir, que apresentou o conhecedor na parte de trás de seu famoso quadro Almoço da Festa do Barco. O colecionador comprou os netsuke na década de 1870 e os enviou a Viena como um presente de casamento para seu primo, o bisavô do Sr. de Waal.

The Hare With Amber Eyes conta como, em 1938, quando os nazistas confiscaram a coleção de arte de Ephrussis, uma empregada conseguiu esconder o netsuke, punhado por punhado, em seu avental. Eles sobreviveram à guerra e estavam entre os primeiros itens que os Ephrussis conseguiram recuperar.

No Museu Judaico, os netsuke são exibidos em caixas de vidro durante toda a exposição, ligando salas organizadas ao longo da jornada de Ephrussis de Odessa, na atual Ucrânia, onde seus ancestrais fizeram fortuna no comércio de grãos, a Viena, Paris, Londres e além . As figuras foram feitas para serem manipuladas, e cada uma delas carrega o desgaste de gerações de admiradores.

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Crédito...David Payr para The New York Times

Também estão em exibição artefatos, como a pintura de Renoir, que mostram como os judeus se destacaram na Europa do século 19. Outros, como uma ilustração satírica de jornal da época do Caso Dreyfus na França, registram o aumento do anti-semitismo no continente. A exposição também conta como aqueles que sobreviveram à guerra e à perseguição refizeram suas vidas na segunda metade do século XX. (A linha de herança trouxe os netsuke de volta ao Japão, onde o tio-avô do Sr. de Waal os manteve até sua morte em 1997, quando passaram para o Sr. de Waal em Londres.)

Danielle Spera, diretora do Museu Judaico, disse que a exposição é uma chance de reabrir um capítulo da história. É muito importante trazer de volta à mente do povo vienense e austríaco o que aconteceu com esta família, disse ela em uma entrevista. A missão do museu, acrescentou, é sensibilizar para que ninguém volte a ser perseguido desta forma.

A história de Ephrussis reflete outras histórias de perdas de outras famílias que viviam nas grandes mansões na elegante Ringstrasse, a avenida que circunda o centro da cidade de Viena. Mas a exibição evita cuidadosamente o que o Sr. de Waal em seu livro chamou de negócio da saga sépia, escrevendo alguma narrativa elegíaca de perda da Mitteleuropa.

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Crédito...Museu Judaico de Viena

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Crédito...Museu Judaico de Viena

Se você medir uma história inteiramente através da perda, o que você está fazendo é não estar prestando atenção às vidas das pessoas na história, disse o Sr. de Waal. É uma história muito mais interessante e complexa sobre como as pessoas refazem suas vidas.

Embora The Hare With Amber Eyes tenha alcançado um público mais amplo do que a obra de cerâmica do Sr. De Waal, ele é acima de tudo um artista visual. Seus vasos de porcelana delicados e minimalistas assumem a forma de objetos do cotidiano, como vasos ou bules, e costumam incluir versos de poesia impressos na porcelana. Uma exposição ou as embarcações do Sr. De Waal estão em exibição no a coleção Frick em Nova York até 17 de novembro.

Nos últimos anos, a arte e a escrita de De Waal assumiram um tom cada vez mais político. Em 2016, no Kunsthistorisches Museum em Viena, o Sr. De Waal selecionou obras de arte em torno do tema da ansiedade das coleções do museu para uma exposição chamada Durante a noite . O resultado foi um show escuro que refletiu sua ansiedade sobre os eventos políticos no ano em que a Grã-Bretanha votou pela saída da União Europeia e o bloco reprimiu a migração. Durante a Bienal de Veneza deste ano, o Sr. De Waal mostrou um Biblioteca do Exílio , composto por 2.000 livros escritos por refugiados e pessoas deslocadas. O show vai viajar para Dresden, Alemanha e Londres no próximo ano.

Após sua exibição em Viena, a exposição Ephrussi seguirá para o Museu Judaico de Nova York e, em seguida, para São Francisco. Trazer o netsuke e a história de sua família de volta a Viena era importante, disse de Waal, mas não trouxe e não traria o encerramento de sua família.

O que você precisa fazer é devolver às pessoas suas histórias, acrescentou De Waal. E isso é praticamente a única coisa que você pode fazer.