Harold Cohen, um pioneiro da arte gerada por computador, morre aos 87

Harold Cohen no Museu de Arte Moderna de São Francisco em 1979.

Harold Cohen , um pintor abstrato que desenvolveu Aaron, um dos primeiros e eventualmente um dos mais complexos programas de software de computador para gerar obras de arte, morreu em 27 de abril em sua casa em Encinitas, Califórnia. Ele tinha 87 anos.

A causa foi insuficiência cardíaca congestiva, disse seu filho, Paul.

O Sr. Cohen era um pintor que estava se cansando da prática tradicional da arte no final dos anos 1960, quando aprendeu sozinho, por curiosidade, como programar um computador.



Aplicando sua experiência recém-adquirida, ele inventou uma máquina de desenho programada por computador, cujas obras exibiu no Museu de Arte do Condado de Los Angeles em 1972 em uma mostra chamada Três Comportamentos para a Partição do Espaço.

Ele então passou dois anos na Universidade de Stanford Laboratório de Inteligência Artificial a convite de Edward Feigenbaum , um pioneiro na área, para continuar seu trabalho de programação. Aaron foi o resultado. O Sr. Cohen escolheu o nome porque presumiu que o programa seria seguido por uma nova versão B e assim por diante no alfabeto.

O Sr. Cohen começou com a pergunta: Quais são as condições mínimas sob as quais um conjunto de marcas funciona como uma imagem? Então, depois de estudar como as crianças desenham, examinando pinturas rupestres nativas americanas e entrevistando artistas, ele desenvolveu algoritmos que permitiam a um computador desenhar linhas com a irregularidade do desenho à mão livre.

Conforme Aaron se desenvolvia, ele aprendeu a fazer escolhas sobre formas abertas e fechadas, primeiro plano e fundo, e a reconhecer quando uma obra de arte chegava à conclusão.

Ocorreu-me, o Sr. Cohen disse a uma platéia na Tate Gallery em Londres em 2004, que se eu pudesse escrever um programa para fazer algumas das coisas que os seres humanos fazem quando fazem representações, então possivelmente poderia aprender mais sobre a natureza de representação do que jamais fizera pela pintura.

Harold Cohen nasceu em 1º de maio de 1928, em Londres, onde seus pais, Victor e Leah, administravam uma loja de variedades de sucesso. Esperava-se que ele entrasse no negócio da família, mas em vez disso matriculou-se na Slade School of Fine Art em Londres, obtendo um diploma em 1951 e depois passando um ano em Roma como bolsa.

Ele lecionou na Camberwell School of Arts and Crafts em Londres e na University of Nottingham, e no início dos anos 1960 começou a exibir suas pinturas abstratas listradas em Londres e Nova York. Ele representou a Grã-Bretanha na Documenta em Kassel, Alemanha Ocidental, em 1964 e na Bienal de Veneza em 1966.

Em 1968, a Universidade da Califórnia, em San Diego, o convidou para passar um ano como professor visitante. Ele nunca saiu. Ele ingressou no departamento de arte e, eventualmente, tornou-se presidente do conselho. Ele se aposentou em 1994. Ele também foi o diretor do Centro de Pesquisa em Computação e Artes da escola.

Arte Assistida de Harold Cohen

11 fotos

Ver apresentação de slides

via Harold Cohen Estate

O Sr. Cohen refinou Aaron ao longo de sua vida. Na década de 1980, ele empurrou na direção do realismo, gerando rochas, depois plantas e pessoas. Na década de 1990, ele acrescentou cor. Na década de 2000, ele voltou à abstração. A relação, ele costumava dizer, era mútua, refletida no título de uma exposição de 2011 na universidade: Collaborations With My Other Self.

Aaron colocou o Sr. Cohen em um diálogo contínuo com o mundo da arte, uma vez que colocava questões difíceis sobre o significado da criatividade e a natureza da arte.

Acho que o ponto crucial da criatividade é a automodificação, disse ele ao jornal canadense The Globe and Mail em 2005. Se medirmos a criatividade em termos de produção, meu programa gera 50 ou 60 imagens brilhantes todas as noites quando o deixo em execução. Portanto, é realmente um colorista de classe mundial neste momento. Se você está medindo a criatividade em termos de qualidade da produção, Aaron é claramente muito criativo.

Por outro lado, disse ele, Aaron não era criativo no sentido de não poder reformular seu próprio modelo mental do mundo, uma limitação que Cohen tentou eliminar em seus últimos anos. O que o programa caminha é assumir cada vez mais a responsabilidade pela construção das imagens, afirmou.

O Sr. Cohen expôs Aaron em museus, galerias e centros de ciência em todo o mundo, incluindo a Tate Gallery, o Stedelijk Museum em Amsterdam e o San Francisco Museum of Modern Art.

Em 1983, o Museu do Brooklyn apresentou Harold Cohen: Desenhos de Computador, com quatro das máquinas de desenho do Sr. Cohen produzindo trabalhos em papel que o público poderia comprar por US $ 10 cada.

Como representante americano na feira mundial de Tsukuba, Japão, em 1985, ele enviou Aaron para criar mais de 7.000 desenhos diferentes enquanto ele ficava em casa na Califórnia.

À medida que o programa se tornava mais complexo, ele gerava pinturas de base intrigantes na tela que ele começou a completar, arrastando seus tubos de tinta pela primeira vez em anos.

Além do filho, Cohen deixa sua companheira, a escritora japonesa Hiromi Ito; sua esposa, Becky Cohen, de quem está separado; um irmão, Bernard; quatro filhas, Jenny Foord, Kanoko Nishi-Smith, Sara Nishi e Zana Itoh Cohen; e sete netos.

Aaron poderia continuar produzindo trabalho indefinidamente, disse Cohen em uma entrevista em 2011 com os organizadores de sua exposição em San Diego. O problema sempre foi que continuaria sendo a mesma obra - não a mesma imagem individual, mas a mesma formulação, que, aliás, é o que a maioria dos artistas humanos faz de qualquer maneira.

Ele acrescentou: Para ser realista, acho que Aaron vai acabar quando eu terminar. Por que alguém iria querer ficar com minha outra metade?