Assombrando ‘Ruínas e Rituais’ começa ‘um ano de sim’ no Museu do Brooklyn

Abaixo, sem título (Livro de autorretrato em acordeão) e acima, um aglomerado de autorretratos Polaroid de Beverly Buchanan em Ruins and Rituals.

Uma demonstração emocionante da artista afro-americana Beverly Buchanan dá início a Um Ano de Sim: Reimaginando o Feminismo no Museu do Brooklyn, um grito de guerra de eventos e exposições dedicadas à arte por mulheres. De certa forma, esta exposição ruminativa, Beverly Buchanan - Ruínas e Rituais , é um ajuste estranho para este programa fortemente afirmativo; A Sra. Buchanan (1940-2015) fez esculturas assombrosas, terraplenagens, fotografias e desenhos inspirados na arquitetura do sul rural e suas histórias profundamente enraizadas de injustiça, pobreza e perda.

Sua arte freqüentemente assume o tom solene de um memorial e evoca uma civilização em decadência física e moral por meio de pequenas esculturas de madeira que lembram barracos caindo aos pedaços e arranjos modestos de pedras e materiais de construção - monumentos não autorizados, essencialmente - em locais públicos com legados reconhecidos de racismo.

Mas em sua própria maneira irônica e oportuna, o trabalho da Sra. Buchanan é profundamente edificante. Como ela disse em uma entrevista de 1982 para a Essence, muitas das minhas peças têm a palavra 'ruínas' em seus títulos porque acho que isso indica que esse objeto passou por muito e sobreviveu - essa é a ideia por trás das esculturas ... é como , 'Aqui estou; Ainda estou aqui!'



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Crédito...Emon Hassan para The New York Times

Organizada pelos curadores convidados Jennifer Burris e Park McArthur, um artista, com a ajuda dos curadores do Brooklyn Museum Catherine Morris e Cora Michael, a exposição enfatiza a relação de Buchanan com movimentos canônicos como pós-minimalismo, land art e feminismo. Isso pode parecer um detalhe acadêmico, mas é importante, porque ela costuma ser confundida com artistas autodidatas (também conhecidos como forasteiros) do sul que compartilham seu interesse pelo vernáculo regional. Ela cresceu na Carolina do Sul, viajando pelo estado com seu pai adotivo (um professor de agricultura e reitor da Universidade Estadual da Carolina do Sul), e as residências de madeira de fazendeiros inquilinos ficaram com ela.

Embora a Sra. Buchanan tenha chegado à arte como uma segunda carreira, depois de uma década como educadora de saúde pública em East Orange, NJ, ela buscou instrução profissional e fez muitas conexões internas, tendo aulas com o pintor abstrato e ativista Norman Lewis no Art Alunos da Liga de Nova York e encontrando outro mentor no amigo de Lewis, Romare Bearden. Ela ganhou as bolsas Guggenheim e National Endowment for the Arts, e a traficante Betty Parsons foi uma das primeiras a apoiá-la.

É especialmente revigorante ver a terraplenagem das Ruínas do Pântano de 1981 da Sra. Buchanan, por exemplo, familiarizada com a arte terrestre igualmente difusa e efêmera de Robert Smithson. Três partes escultura pública nos pântanos de Glynn na Geórgia, as ruínas do pântano são, como o de Smithson Spiral Jetty, uma maravilha da obsolescência projetada. A Sra. Buchanan documentou amplamente sua construção, sabendo que as águas subiriam e a erodiriam.

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Crédito...Emon Hassan para The New York Times

Mas é aqui que a semelhança termina: Pântanos de Glynn são o tema de um elegíaco poema de Sidney Lanier , um ex-soldado confederado, e estão a apenas alguns quilômetros de St. Simons Island, onde um grupo de escravos cometeu suicídio por afogamento. As formas amontoadas de concreto das Ruínas do Pântano são cobertas por uma camada de tabby, uma mistura de conchas esmagadas usada na construção de plantações nas ilhas marítimas próximas. A peça evoca os pensamentos de Smiths sobre o tempo geológico, mas também levanta questões que os terraplenagens geralmente não fazem: as atrocidades sociais deixam cicatrizes na paisagem? A natureza pode voltar a ser um lugar de cura e descanso?

Fotografias e vídeos das Ruínas do Pântano e três outras obras de terraplenagem compõem o primeiro terço de Ruínas e Rituais, junto com esculturas de concreto fundido chamadas Frustula que parecem tijolos empilhados e apoiados; A Sra. Buchanan os comparou a edifícios em demolição, que ela deve ter encontrado com frequência como uma artista que trabalhava em 1970 em Nova York.

O que significava ser um artista naquela época e lugar é explorado pela Sra. Buchanan em seus arquivos prodigiosos, que constituem o próximo terço do show e são mais envolventes do que parecem. Aqui estão desenhos diários de comidas e remédios caseiros, fotos com legendas engraçadas da Sra. Buchanan trabalhando, livretos fotocopiados de conselhos para artistas e cartões de visita humorísticos (pode-se ler: Beverly Buchanan / Mulher Renascentista e lista seu cargo como escultora, pintora, conselheira , jardineiro, defensor do carro de corrida.)

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Crédito...Emon Hassan para The New York Times

Perto da conclusão da exposição, a vida e o trabalho da Sra. Buchanan começam a se sobrepor de maneiras fascinantes à sua carreira anterior na saúde pública: em uma escultura figurativa de 1992 composta dos frascos de comprimidos vazios de Buchanan, que ela chamou de uma homenagem a Todos os médicos, em todos os lugares e, especialmente, em uma galeria do que é conhecido como seus barracos. Essas esculturas brilhantemente pintadas que catalogam estilos de casas do sul são acompanhadas por pequenos textos, ou lendas, como o artista as chama, que documentam suas histórias e a vida de seus habitantes. Os modelos eram o resultado de uma espécie de trabalho de campo, semelhante a suas investigações anteriores sobre surtos de doenças. Como observou a Sra. Buchanan, o trabalho exigia o mesmo tipo de perguntas e respostas e conversas com as pessoas.

Sua abordagem da arte era holística. Ela escreveu em 1998: Acho que os artistas do Sul devem, em algum momento, confrontar o trabalho dos artistas populares, não tanto em termos da obra, mas das pessoas e da obra como sendo do mesmo lugar e com as mesmas influências, comida, sujeira, céu, terra recuperada, desenvolvimento, violência, armas, fantasmas e assim por diante.

O modelo de madeira, alcatrão e argila da Casa de Nellie Rush (1994) e a lenda que a acompanha apresentam-nos a Nellie Mae Rush, cujo avô construiu a casa de espingarda em que ela residia. O núcleo de espuma House of Mystery (Florida Series) data da viagem da Sra. Buchanan ao Fort Pierce, danificado pelo furacão, ao longo da costa leste da Flórida, onde ela encontrou tempestades visuais entre quartos e paredes externas.

E em uma série surpreendente de fotos, encontramos Mary Lou Furcron - uma mulher mais velha é mostrada espiando da porta de uma casa que ela construiu com suas próprias mãos, com grama e galhos presos com lama. Parafraseando a Sra. Buchanan, essas fotos dizem: Aqui estou; Eu ainda estou aqui - palavras de apoio em um ano de sim inesperadamente contido.