No comando de um novo museu de Los Angeles de um filantropo

Joanne Heyler no Broad Museum, que exibirá arte colecionada por Eli e Edy the Broad.

LOS ANGELES - Sendo o diretor da Novo museu de Eli Broad pode parecer a algumas pessoas uma contradição de termos.

Afinal, o Sr. Broad é o obstinado filantropo bilionário, cuja influência e finanças resgataram o Museu de Arte Contemporânea de Los Angeles e impulsionaram a reconstrução da Grand Avenue para revitalizar o centro de Los Angeles. Como alguém que dirige o museu particular do Sr. Broad pode realmente ter algum poder?

Mas Joanne Heyler, 50, está acostumada a operar na sombra do Sr. Broad, tendo dirigido sua Broad Art Foundation - que empresta obras principalmente a outras instituições - há 20 anos.



E como diretor do Broad Museum - uma instituição a ser inaugurada aqui em setembro que apresentará algumas das mais de 2.000 obras de arte contemporâneas e do pós-guerra importantes reunidas pelo Sr. Broad e sua esposa, Edy the - Sra. Heyler, segundo todos os relatos, teve um papel essencial no planejamento do museu e fazer acontecer, embora talvez não seja o controle criativo final.

Os Broads são os únicos doadores da instituição até agora, fornecendo pelo menos US $ 340 milhões para construí-la e doá-la.

Ela está pensando em como aninhar esta instituição na comunidade, como envolver a cultura mais ampla, como ampliar seu público e como será a experiência para alguém que vai a este museu, Lisa Dennison, ex-diretora do Guggenheim que é uma presidente da Sotheby's, disse a respeito de Heyler. A livraria, iluminação, conservação, armazenamento, o plano para o show de abertura - é tudo Joanne.

Afogada por perfurações no museu de 120.000 pés quadrados outro dia - de risca de giz, tênis e capacete - a Sra. Heyler exalava um senso de autoridade ao discutir as decisões que teve de tomar para o museu, como onde as escadas rolantes deve ir e que mensagem o projeto do edifício por Diller, Scofidio & Renfro deve transmitir.

Os museus estão se tornando mais compelidos a ser mais transparentes e menos autoritários, disse ela, acrescentando que a arquitetura - que apresenta um exoesqueleto em forma de favo de mel - combina com isso.

E em uma entrevista posterior em um café próximo, a Sra. Heyler descreveu seu relacionamento com o Sr. Broad como uma parceria. É sempre uma discussão; Acho que é assim que deve ser, disse ela. Seria difícil pensar em um exemplo em que acabei de ser informado sobre uma decisão.

O Sr. Broad a princípio se recusou a ser entrevistado sobre a Sra. Heyler, concordando apenas em responder às perguntas por e-mail. Então, no domingo, ele ligou para falar sobre ela e sua nova instituição, dizendo que inicialmente não queria ofuscar Heyler. Eu tinha uma boa ideia do tipo de diretores de museu que estavam lá, disse Broad, que atuou em vários conselhos de museus. Portanto, tive um bom pressentimento de que ela era a melhor escolha.

Quanto à Sra. Heyler ter alguma autonomia real, o Sr. Broad disse que, embora os dois se encontrem semanalmente, ela agiu de forma muito independente na contratação de pessoal, orçamento e montagem da instalação e programação inaugural.

Joanne tem mais autoridade do que a maioria dos diretores de museu que eu conheço e que devem se reportar aos conselhos, disse Broad. Ela está comandando o show.

A Sra. Heyler tem sido a mão direita dos Broads, pois eles construíram uma coleção com acervos da década de 1950 até hoje - obras de 200 artistas, incluindo Robert Rauschenberg, Jeff Koons e Cindy Sherman.

Embora Heyler tenha dito que Broad aprovou todas as peças que entraram na coleção, ela é conhecida por frequentemente chamar a atenção de seus trabalhos, incluindo artistas de Los Angeles como Mark Bradford.

Ela o encorajou a se concentrar mais nos artistas de Los Angeles, disse Michael Govan, diretor do Museu de Arte do Condado de Los Angeles. Ela tem sido uma força constante do bem.

E enquanto a Sra. Heyler e o Sr. Broad costumam participar de leilões juntos, a Sra. Heyler às vezes participa e dá lances por conta própria. Ela é a profissional definitiva e tem um nível de propriedade real, disse Laura Paulson, vice-presidente de pós-guerra e arte contemporânea da Christie. Ela conseguiu realmente usar a coleção para levar arte a um público maior.

Nem todos concordam que a coleção do Sr. Broad é uma pesquisa representativa da arte contemporânea. Em 2008, o grupo feminista Guerrilla Girls escreveu uma carta aberta ao Sr. Broad , reclamando que sua coleção de arte contém um número insignificante de mulheres e artistas de cor. A coleção da Broad Foundation, afirmou o grupo, incluía obras de 194 artistas, 96% brancos e 83% homens.

A Sra. Heyler respondeu: Nossa tendência tem sido refletir a diversidade de forma deliberada e constante, acrescentando que ela estava orgulhosa dessa tendência e pretendia continuá-la.

The Broad não anunciou os detalhes de sua mostra inaugural, exceto para dizer que será uma seleção cronológica em grande parte da coleção pessoal dos Broads e da fundação, de Jasper Johns na década de 1950 ao artista islandês Ragnar Kjartansson no presente, cujo vídeo imersivo de nove telas foi adquirido recentemente.

Embora a fundação tenha emprestado generosamente nos últimos 30 anos - mais de 8.000 empréstimos para mais de 500 museus - Broad disse que estava animado por poder demonstrar a profundidade de sua coleção, como 125 obras de Sherman. Temos sido excelentes credores, disse ele. Em nenhum momento as pessoas puderam ver tudo.

Alcançar um público maior foi o que impulsionou a criação do novo Broad Museum, disse Heyler. É por isso que o museu terá entrada geral gratuita, exceto para exposições temporárias selecionadas (o custo do estacionamento ainda é indeterminado); por que será aberto seis dias por semana; e porque o edifício inclui um auditório que pode acomodar cerca de 180 pessoas e contará com alto-falantes e apresentações de filmes ou músicas.

Isto não foi feito para ser uma caixa de joias, disse Heyler. Esta é uma instituição que atende o público.

Ainda assim, o Broad claramente não é como os outros museus. Não tem conselho de administração e não precisa de arrecadar fundos. Costumo dizer: ‘Sou o departamento de desenvolvimento’, disse Heyler. Tenho um cliente em potencial e passo muito tempo cultivando esse doador.

A Sra. Heyler sugeriu que ela estava usando essa liberdade para reinventar a experiência do museu. Não há recepção, por exemplo; os visitantes - que precisam fazer reservas, embora possam haver alguns walk-ins - serão verificados por recepcionistas no saguão com iPads e iPhones em lojas de varejo da Apple.

Tivemos a oportunidade - que eu queria aproveitar - de fazer as coisas de maneira um pouco diferente, disse Heyler, acrescentando que seria muito menos formal do que visitas a outros museus.

Elizabeth Diller, a arquiteta-chefe, disse que, em comparação com outros projetos de museu de sua empresa, que são complexos em termos de todas as partes interessadas, isso era relativamente simples.

Joanne tinha uma voz bastante forte nele, ela acrescentou. Eli respeitou muito seus pensamentos sobre como fazer a curadoria.

O prédio, na Grand Avenue, também faz parte do esforço do Sr. Broad para ajudar a revigorar o centro de Los Angeles. Fica perto do Disney Hall de Frank Gehry - para o qual ele deu US $ 15 milhões - e do Museu de Arte Contemporânea, que Broad resgatou em 2008 com US $ 30 milhões.

O museu incluirá um restaurante em sua praça, Otium - é latim para o tempo de lazer - que Broad está desenvolvendo com Bill Chait da République e Bestia. Apresenta Timothy Hollingsworth, um ex-chefe da French Laundry em Napa Valley, como chef executivo.

A Sra. Heyler, que cresceu em Los Angeles, obteve seu diploma de bacharel em história da arte pelo Scripps College e um mestrado em história da arte pelo Courtauld Institute of Art da University of London.

Ela se juntou à Broad Foundation como curadora assistente em 1989 e começou a administrá-la em 1994. Eu sou a antítese da diretora de museu que atuou em todo o mundo, disse ela. Tive um assento no mais alto nível de filantropia e desenvolvimento institucional cultural.

Ainda há detalhes a serem determinados antes da inauguração do museu em 20 de setembro. E a Broad Foundation continua a adquirir cerca de uma obra de arte por semana. Mas outro dia, a Sra. Heyler sugeriu que ela tinha tudo sob controle. Mal posso esperar para entrar aqui e instalar a coleção, disse ela. Está tão perto agora.

Essa competência bacana, dizem os executivos das artes, é o que permitiu a Sra. Heyler trabalhar com sucesso com os Broads por tanto tempo.

É por isso que ela é tão valiosa para Eli e Edye, disse Dennison. Não acho que eles poderiam ter alcançado seus objetivos - bem como o propósito público da coleção - sem alguém tão firme, confiável, leal e inteligente como Joanne.