Os talentos ocultos que construíram os imponentes arranha-céus de Nova York

A engenhosidade dos engenheiros ajudou a construir marcos como Black Rock e os novos supertalls. Nosso crítico faz um tour virtual com Guy Nordenson.

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Apoiado por



Continue lendo a história principal

Ao longo dos anos, os arquitetos não foram os únicos a inscrever o horizonte de Nova York - a imagem característica do último século americano - através do éter urbano.

Entre outros, engenheiros estruturais, poetas práticos de grande imaginação e importância, também descobriram como escalar essas alturas. Afinal, arranha-céus são esforços de equipe. O interior de pontos de referência modernos como o Black Rock, monumentos históricos como a Estátua da Liberdade e alguns dos novos supertalls agora superando os arranhadores de nuvens de ontem são tão arregalados quanto o que está lá fora.

Este é o mais recente em uma série de diversivo anda pela cidade - o segundo de dois passeios virtuais (condensados ​​e editados) explorando os arranha-céus do centro da cidade, com o Seagram Building como ponto de partida. O primeiro foi com Annabelle Selldorf, uma arquiteta. Eu fiz este com Guy Nordenson, um engenheiro.

O Sr. Nordenson é professor da Princeton University e fundou a Guy Nordenson and Associates em 1997. Ele conseguiu seu primeiro emprego em meados dos anos 70 como desenhista no estúdio do escultor Isamu Noguchi em Long Island City e do arquiteto / inventor Buckminster Fuller. Ele foi o engenheiro estrutural da Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana em Washington e no Menil Drawing Institute em Houston, entre outros projetos.

O Sr. Nordenson propôs que parássemos na Sixth Avenue e 52nd Street no CBS Building, mais conhecido como Black Rock, o marco da década de 1960 do arquiteto Eero Saarinen - em seguida, passearíamos pelo antigo AT&T Building, a confecção pós-moderna com o Chippendale coroa, agora chamada 550 Madison Avenue, de 1984. Terminamos nossa caminhada no 432 Park, a torre de apartamentos superfela, superalta e superluxuosa de 2015, oscilando sobre a 57th Street. Seagram, concluído em 1958, é o monólito bronzeado de referência posicionado serenamente atrás de um pódio de granito rosa entre as ruas 52 e 53 na Park Avenue. O edifício foi encomendado por Samuel Bronfman, presidente da Seagram, a destilaria canadense. Sua filha, Phyllis Lambert, escolheu os arquitetos: o alemão Mies van der Rohe e Philip Johnson. Fred Severud era o engenheiro estrutural.

Imagem

Crédito...Arquivos do New York Times

Imagem

Crédito...Arquivos do New York Times

Michael Kimmelman Um coquetel de sensibilidades entrou no design de Seagram.

Guy Nordenson A certa altura, Johnson teve a ideia de que o prédio deveria emergir de uma poça d'água. Bronfman achou que talvez devesse haver uma agência bancária para aumentar a renda. Johnson, Lambert e Mies agiram como um trio, discutindo tudo, apoiando-se mutuamente, mantendo a integridade do design. Para mim, Seagram é o arranha-céu mais notável de Nova York. Ele resume as relações entre talentos criativos que precisam se unir para fazer algo arquitetonicamente notável acontecer.

Lambert foi um elemento fundamental.

Ela era uma jovem escultora e mudou-se para Paris para estudar quando seu pai lhe enviou uma imagem de uma torre proposta por Charles Luckman.

Durante os anos 50, Luckman e William Pereira projetaram o LAX Airport e a CBS Television City, entre muitos outros projetos em Los Angeles.

Phyllis teve outra ideia. Ela respondeu esta longa carta dizendo a seu pai que ele precisava fazer uma obra de arquitetura da mesma qualidade e excelência que ele queria que sua bebida fosse. Bronfman foi sensível a isso. Ele havia sido pego na Lei Seca. Ele queria comunicar que seu negócio de bebidas produzia o melhor produto possível. Ela argumentou que o prédio tinha que transmitir o mesmo senso de qualidade, então ele pediu que ela voltasse de Paris para ajudar a administrar o projeto. Ela consultou Eero Saarinen e Philip Johnson, que ela conhecia, e concluiu que Mies era o cara certo, então convenceu seu pai, e os dois convenceram Mies a abrir um escritório em Nova York. Então Sam Bronfman decidiu que queria um edifício de bronze.

Imagem O edifício Seagram, no centro, concluído em 1958, foi encomendado por Samuel Bronfman, presidente da Seagram, a destilaria canadense.

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Cor de uísque.

Isso foi crucial. Bronze era uma novidade - a ideia de que você usaria bronze em vez de alumínio ou aço para fazer os montantes para a parede de cortina. Mies fez os montantes no mesmo formato de viga em I da estrutura de aço dentro do edifício. A viga I surgiu no século 19, fora da indústria ferroviária, e se tornou padrão para construção de estruturas altas porque usa o aço de forma eficiente. Mies adotou a forma dos montantes de Seagram, o que adiciona essa profundidade incrível e sutil à parede de cortina - uma espécie de plano fantasmagórico, na frente do plano de vidro, que cria sombras negras nítidas quando o sol está se movendo ao longo da fachada.

Mies estetizou a estrutura profunda do edifício.

A viga em I representou a era industrial, mas esses montantes de bronze são todos produtos sob medida. O vidro bronzeado foi especialmente produzido por um pequeno fabricante da Pensilvânia. Seagram representa essa combinação maravilhosa de industrialização e artesanato, que eu acho que está em diálogo com o ofício do Racquet & Tennis Club do outro lado da Park Avenue, projetado por McKim, Mead & White.

De 1916.

Em termos de arquitetura, há uma conversa muito nova em andamento que envolve o papel da riqueza, a tecnologia mais recente disponível e o artesanato.

Imagem

Crédito...Arquivos do New York Times

Não falamos sobre Severud, o engenheiro de Seagram.

O engenheiro mais criativo de sua época. Ele estava trabalhando com Saarinen no Ingalls Rink, chamado Whale, em Yale, então ele projetou o Gateway Arch em St. Louis. Ele foi uma grande influência mundial, um dos pioneiros no uso de estruturas tensionadas.

Ele fez a Haus der Kulturen der Welt em Berlim, outra estrutura escultural curvilínea. Entre eles, Seagram é o mais discrepante.

Isso é interessante. Seagram envolveu uma estrutura muito padrão de Nova York, semelhante à que foi usada 50 anos antes para o Edifício Woolworth por seu engenheiro, Gunvald Aus, para acomodar a crescente demanda do vento conforme você vai do topo do edifício até o fundo. Você sabe, a força do vento em um edifício se acumula conforme você se aproxima do solo, então uma estrutura como Seagram precisava ser diferente no topo, no meio e na base, algo que não é de forma alguma visível do lado de fora, no geometria da arquitetura.

Lembro-me de Mies ter dito, sempre que a tecnologia atinge sua realização real, ela transcende em arquitetura.

Eu concordo. Phyllis Lambert aponta para um livro ela escreveu sobre o edifício Seagram que as torres que Mies projetou em Chicago com outro importante engenheiro, Frank Kornacker, eram muito flexíveis. Ela morava no último andar de um desses prédios e disse que podia sentir o prédio se mover com o vento e viu rachaduras nas paredes de gesso. A flexibilidade é uma escolha, não estritamente controlada por regulamentos. Normalmente, prédios de escritórios são mais flexíveis do que prédios de apartamentos porque uma coisa quando você está sentado em uma mesa e andando em um escritório e um prédio se move, outra quando você está deitado na cama. É por isso que os edifícios de escritórios em Nova York tendem a ser feitos de aço, e os edifícios de apartamentos muito altos, como o 432 Park, que veremos, são feitos de concreto. O concreto torna o edifício mais maciço, ou seja, menos inclinado a se mover quando o vento sopra, porque há mais inércia.

No caso de Seagram, Fred Severud disse que não iria permitir que o prédio se movesse como os prédios de Mies em Chicago. Ele queria uma estrutura muito, muito rígida. Então, ele também adicionou uma coluna dentro do núcleo, com a qual fez Mies concordar.

Cara, eu não posso chamar isso de caminhada se nunca nos movermos.

Vamos dar uma olhada no Black Rock.

Imagem

Crédito...CBS, via Getty Images

Imagem

Crédito...Sam Falk / The New York Times

De 1964.

Como Seagram, um monólito. Eero Saarinen foi o arquiteto. Próxima geração depois de Mies. Paul Weidlinger era o engenheiro.

Você costumava trabalhar para Weidlinger.

Obrigado a Noguchi, que era amigo da minha mãe. Quando eu estava na faculdade, tentando descobrir o que fazer da minha vida, foi Noguchi quem me disse: Você deveria ser engenheiro. Eu acho que não. Eu estava estudando literatura e filosofia. Mas então ele me trouxe para trabalhar em seu estúdio - isto foi em 1975, 1976 - com Bucky Fuller, um arquiteto que trabalhava com estruturas de uma forma criativa e ampla.

Lembro-me de um dia de ano novo, trabalhando no estúdio, mencionando a Noguchi que estava interessado em conhecer I.M. Pei. Ele pegou o telefone e, claro, I.M. estava sentado em seu escritório, também trabalhando no dia de ano novo. Então, dirigimos até lá na perua amarela VW de Noguchi. Tentei ser um ratinho enquanto eles conversavam. Percebi o quanto eles apreciavam o trabalho um do outro, como compartilhavam uma cultura, entre disciplinas. Noguchi me apresentou a Weidlinger.

Qual foi a importância de Weidlinger no Black Rock?

Havia uma preocupação nos anos 60 entre os engenheiros estruturais com o desenvolvimento de uma estratégia para construir edifícios extremamente altos, o que levou às torres Sears e Hancock em Chicago e às Torres Gêmeas em Nova York. Estruturalmente, Black Rock é um importante precursor das Torres Gêmeas. Assim como as torres, ele espaça colunas externas, muito próximas umas das outras, o que produz um perímetro em forma de gaiola que resiste ao vento com eficiência.

William Paley, que dirigia a CBS, era o cliente do Black Rock, um personagem muito forte. Acho que, da mesma forma que Seagram expressou o que Bronfman pretendia sobre sua empresa de bebidas, Black Rock expressa a autoridade que Paley acreditava que a CBS comandava, como a rede que estava por trás de Walter Cronkite durante o assassinato de Kennedy e o programa espacial.

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

A autoridade assume diferentes formas. Philip Johnson, com seu parceiro John Burgee, preparou o que agora é chamado de 550 Madison para a AT&T. A pesada fachada de granito, as altas proporções taffy e o pórtico superdimensionado à italiana foram concebidos para projetar o peso e a permanência da AT&T. Então, o prédio foi inaugurado no meio da separação da companhia telefônica.

Saiba mais sobre N.Y.C. Arranha-céus

    • Novos Supertalls testam os limites: Apenas três dos 25 edifícios residenciais mais altos de Nova York - e nenhuma das torres em Billionaires ’Row - concluíram as tarefas de segurança de construção exigidas pela cidade.
    • A desvantagem da vida em uma torre Supertall: 432 Park, um dos endereços mais ricos do mundo, enfrenta alguns problemas de design significativos, e outros arranha-céus de luxo da cidade de Nova York podem compartilhar de seu destino.
    • Como os desenvolvedores de luxo usam uma brecha: Essas torres altas são capazes de subir no céu por causa de uma lacuna nas leis de zoneamento labirínticas da cidade. Essa pode ser uma das razões pelas quais edifícios supertais enfrentam uma série de problemas.
    • Horizonte em evolução da cidade de Nova York: O atual boom de edifícios altos, com mais de 20 prédios com mais de 300 metros de altura construídos ou planejados desde 2007, transformou o horizonte da cidade nos últimos anos. Seu impacto ecoará por muitos anos.
    • Os talentos ocultos que construíram arranha-céus elevados: Nosso crítico analisa alguns N.Y.C. edifícios e como a engenhosidade dos engenheiros ajudou a construir marcos como o Black Rock.

As pessoas não percebem que se escondendo dentro do exterior de Chippendale está uma estrutura notável de Leslie Robertson, nosso maior engenheiro estrutural vivo, que foi o engenheiro das Torres Gêmeas. Ele é criativo de uma forma comparável a Eiffel. Como você sabe, a estrutura de Gustave Eiffel para a Estátua da Liberdade suspende a escultura de cobre de Frédéric Auguste Bartholdi em uma lombada central, bem como a construção de um veleiro. Robertson faz algo semelhante aqui. Basicamente, a maneira como o Edifício AT&T funciona é que há uma lombada subindo pelo prédio que é o núcleo, reforçada com chapa de aço e reforço diagonal para evitar a maioria das forças do vento. Além disso, existe uma treliça horizontal na parte superior do edifício, que amarra a lombada central às colunas do edifício.

Imagem

Crédito...Marilynn K. Yee / The New York Times

Imagem

Crédito...Divisão de Impressos e Fotografias da Biblioteca do Congresso

Imagem

Crédito...Divisão de Impressos e Fotografias da Biblioteca do Congresso

Em essência, a construção é como um veleiro, em que você tem um mastro no centro e depois os estabilizadores amarrados ao casco do barco por cabos, portanto, quando o vento sopra, os estabilizadores e os estabilizadores enrijecem o mastro. É uma forma incrivelmente eficiente e elegante de estabilizar o edifício.

Invisível de fora. Eu toco piano e sei como certas coisas, nas quais o público pode não se concentrar, são significativas para os pianistas, porque eles sabem o que aconteceu nelas.

Para mim, Robertson é um virtuoso.

Detratores acham que o prédio é engraçado por causa do topo do Chippendale.

As melhores piadas exigem habilidade.

Imagem

Crédito...William Sauro / The New York Times

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Você queria terminar com a 432 Park Avenue, que sempre me parece uma escultura extrudada de Sol LeWitt. Rafael Viñoly foi o arquiteto, Harry Macklowe, o desenvolvedor. [Silvian Marcus da empresa WSP foi o principal engenheiro estrutural.]

Eu assisti o prédio subir da janela do meu apartamento. O exterior é uma estrutura em grade. Todos os quadrados, com alturas do chão ao chão representadas no espaçamento das colunas e vigas - a grade feita de concreto aparente, o que não é comum em Nova York, porque o clima não agrada ao concreto aparente a menos que tenha sido feito muito cuidado.

Você percebe com 432 como alguns andares dos edifícios são espaços abertos que deixam o vento passar direto. Bill Baker [da Skidmore, Owings & Merrill] é outro engenheiro genial. Ele projetou o edifício mais alto do mundo, em Dubai, o Burj Khalifa , e ele também apresentou um projeto muito bonito para uma torre em Chicago que não foi construída, mas seria extremamente alta. Baker criou uma série de lacunas ao longo da altura. Ele disse que a ideia era confundir o vento.

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Com edifícios muito, muito altos e estreitos, como 432, em certas circunstâncias, quando o vento sopra por eles, pequenos vórtices se formam na parte de trás e se destacam em intervalos regulares. O fenômeno é chamado de liberação de vórtice. Foi o que derrubou a ponte Tacoma Narrows em 1940. Baker percebeu que uma série de lacunas ao longo da altura introduzia turbulência no fluxo de ar que passava pelos edifícios, tornando mais difícil a formação de vórtices - eles confundem o vento.

O prédio ainda se move, é claro. Baker uma vez me disse que, para as pessoas que moram em uma torre de apartamento de luxo, o movimento simplesmente não pode perturbar uma taça de champanhe em uma mesa de jantar.

O champanhe pode se mover, mas não o copo. Não incomodará os ocupantes se o movimento for gradual. As torres também empregam amortecedores . Existem amortecedores de pêndulo gigantes e amortecedores de respingos, que são basicamente tanques cheios de água. A água salta de um tanque para outro, na direção oposta àquela em que o vento está movendo o edifício.

Acredito que 432 tenha amortecedores duplos, do tamanho de motores de locomotivas.

Como na ópera ou no filme, a arquitetura envolve uma miríade de peças e talentos diferentes, muitos dos quais passam despercebidos. Acho que os nova-iorquinos estão apreciando a variedade e a profundidade do talento necessário para superar uma crise como a pandemia - quantas pessoas diferentes desempenham papéis essenciais, pessoas nem sempre reconhecidas.

Temos muitas pessoas a quem agradecer.

É o mesmo com grandes edifícios.

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times