Para Hieronymus Bosch, One Helluva Homecoming

The Haywain Triptych de Hieronymus Bosch em exibição no Museu Noordbrabants na Holanda.

'S-HERTOGENBOSCH, Holanda - Hieronymus Bosch morreu há 500 anos, sua alma enviada para partes desconhecidas - talvez esquecimento, talvez paz celestial, talvez uma paisagem infernal de sua própria invenção. Sua reputação, no entanto, reside no paraíso terrestre, com duas exibições de grande sucesso neste ano, atraindo dezenas de milhares para admirar suas abominações escravizantes, esvoaçantes e gingadas.

Apenas cerca de 25 pinturas de Bosch e uma dezena de desenhos sobreviveram, espalhados por coleções ao redor do mundo. Isso significa que ambas as exposições foram atos de organização extraordinária, especialmente para esta encantadora cidadezinha holandesa, onde Bosch viveu, trabalhou e morreu, mas onde nada de sua arte permaneceu. Para obter empréstimos, a cidade Museu de Brabante do Norte - faltando grandes obras para oferecer em troca - prometeu pesquisa e restaurar as propriedades de terceiros. Com isso, obteve 17 pinturas de Bosch e 19 de seus desenhos até que sua exposição, Hieronymus Bosch - Visões de Gênio, termina em 8 de maio. Semanas depois, terá início o Prado em Madrid sua própria celebração da Bosch , incluindo suas outras obras-primas, pelo menos um dos triunfos da arte ocidental, seu cativante e bizarro Garden of Earthly Delights.

As visões demoníacas de Bosch evocam terrores de danação de meio milênio atrás, mas também despertam a contemplação sobre o que o inferno significa hoje e como Bosch ajudou a moldar essa visão.



Para os espectadores contemporâneos, as imagens de Bosch podem transmitir um sabor de farsa - por exemplo, o monstro com cabeça de pássaro usando uma panela como capacete enquanto devora um homem cujas costas emite fogo, fumaça e um bando de melros. Por mais excêntrico que pareça agora, o próprio pintor encontrou poucos motivos para sorrir maliciosamente.

Larry Silver, professor de história da arte na Universidade da Pensilvânia, disse que Bosch tinha uma visão desanimada da humanidade, acreditando que o mal estava embutido em todos nós. Bosch representa uma justiça divina implacável e inexorável - retribuição sublime que punirá todo e qualquer crime, escreveu ele em um ensaio para o próximo catálogo da exposição Prado.

Arte foi para o inferno: um bestiário Boschian

A maioria das pinturas sobreviventes de Hieronymus Bosch estão agora em exibição em sua cidade natal. Aqui está um guia para alguns deles.

Pouco se sabe sobre Bosch, nem mesmo seu ano de nascimento, estimado em 1450. A arte era o negócio da família: seu pai era pintor, assim como seu avô e a maioria de seus tios e irmãos. Dessa ninhada, um se destacou, Jeroen van Aken, que atrevidamente assinou suas pinturas (incomuns na época) e incorporou o nome de sua cidade: Jheronimus Bosch.

Sua época foi de grande tensão, à medida que os valores da vida medieval tardia retrocederam e os do início da Renascença avançaram. Surpreendentemente, a expectativa de vida de Bosch (por volta de 1450-1516) quase coincide com a de Leonardo da Vinci (1452-1519). Enquanto Leonardo desenhava máquinas voadoras, Bosch desenhou uma roda de pás com pontas de ferro para empalar os condenados e carregá-los para a boca de um monstro faminto.

Muitas das imagens que consideramos quase históricas do inferno, grande parte delas vem do período de Hieronymus Bosch, disse Martin Palmer, um historiador das religiões mundiais que lidera a Aliança de Religiões e Conservação. Você tem a redescoberta do conhecimento clássico, você tem pessoas se afastando, você tem Erasmus com seus ensinamentos radicais, você tem Lutero - o mundo inteiro está indo para o inferno em uma cesta de mão. Os católicos viram a ameaça de condenação como uma forma de suprimir o protestantismo e vice-versa, disse ele. O inferno se torna útil quando você sente que está perdendo o controle sobre seu povo.

Bosch pegou as imagens medievais existentes - homens e mulheres nus espetados por demônios, lançados nas chamas, cozinhados vivos, comidos pelo próprio Satanás - e foi mais longe. As pinturas anteriores do Juízo Final, como as de Giotto, Fra Angelico e Rogier van der Weyden, eram simétricas, com o paraíso de um lado e a condenação eterna do outro. Para Bosch, a opção do paraíso quase não apareceu.

Suas obras estão entupidas de vilania humana e demônios ímpios - até mesmo os antecedentes pastorais incluem explosões de horror: uma forca distante ou uma besta devorando outra. Ele enxerta asas de borboleta em humanóides com cara de rato; ele imagina um peixe cheio de dentes com pernas humanas (em botas de couro elegantes) se banqueteando com um humano. Os pecadores são empalados nas árvores; outro é picado em pedaços e frito em uma frigideira; alguns sofrem destinos mais feios.

As representações artísticas do inferno muitas vezes evocam Dante, que inspirou o mapa do inferno de Botticelli, bem como as ilustrações clássicas de Gustave Doré e os Portões do Inferno de Rodin. Bosch deu início a um século de imitações demoníacas, a maior de Bruegel. Mais tarde, a influência de Bosch se infiltrou em imagens assustadoras de Goya, arte surrealista e obras contemporâneas dos irmãos Chapman.

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Crédito...Rik Klein Gotink e Robert G. Erdmann para o Projeto de Pesquisa e Conservação da Bosch

Mas hoje o ponto de vista da Bosch está tão longe do nosso que as imagens podem ser confusas. Em 1953, o historiador da arte Erwin Panofsky, que ganhou fama por encontrar significados simbólicos nas pinturas, se confessou ofuscado: Não posso deixar de sentir que o verdadeiro segredo de seus magníficos pesadelos e devaneios ainda não foi revelado.

Para complicar as coisas, os especialistas debatem quais trabalhos são realmente feitos pelas mãos da Bosch. Essas disputas se tornaram públicas recentemente, depois que o Projeto de Pesquisa e Conservação da Bosch de vários anos da exposição holandesa concluiu que duas obras a serem emprestadas pelo Prado não eram do mestre. Enfurecido, o museu de Madrid rescindiu a oferta dessas peças, chamando os organizadores holandeses de pouco profissionais. O Prado também dá a entender que sua mostra, de 31 de maio a 11 de setembro, será superior, descrevendo-a como um evento único e irrepetível e o levantamento mais completo até hoje.

Certamente, o Prado possui as melhores obras da Bosch em qualquer coleção e se beneficia de seu status de gigante no cenário artístico internacional. A National Gallery de Londres optou por emprestar seu Christ Mocked (The Crowning With Thorns) apenas para o museu espanhol. Como o trabalho está em painel, infelizmente por motivos de conservação não é possível viajar com muita frequência, então decisões difíceis inevitavelmente precisam ser tomadas, disse a galeria em um comunicado.

Os holandeses, apesar de perderem algumas obras-primas da Bosch, estão justificadamente orgulhosos de seu feito. Durante anos, o diretor do Noordbrabants Museum, Charles de Mooij, percorreu a Europa e os Estados Unidos, negociando empréstimos do Metropolitan Museum, do Louvre, da Gallerie dell’Accademia em Veneza e muitos outros. Emblemático de seus esforços são quatro fragmentos de um tríptico que foi serrado no século 19, espalhado por galerias em lados opostos do Atlântico e agora reunido na cidade de sua criação.

A obra que mais chama a atenção, no entanto, é The Haywain - um tríptico de nobres e malandros levado inconscientemente para o inferno - que o Prado permitiu que permanecesse na exposição holandesa. Igualmente emocionantes são os desenhos, como Paisagem Infernal, oferecendo vislumbres do momento da criação de Bosch, quando a caneta e a tinta se transformaram em estranhezas maravilhosas.

Nunca antes uma mostra de arte na Holanda vendeu tantos ingressos antecipados, dizem os organizadores, com mais de 200.000 pela última contagem em uma cidade de 140.000 habitantes. Em uma visita recente, multidões convergiram em torno de cada pequena besta Bosch desagradável, atestando o fascínio duradouro dos demônios. Fora do museu, a Boschmania floresceu, com banners nas ruas, imagens das pinturas nas vitrines e souvenirs de monstros por toda parte.

As visões diabólicas da Bosch continuam cativantes e mais populares do que nunca. Poucos podem tremer mais com suas advertências contra a ira de Deus, mas muitos ficarão boquiabertos com a imaginação do homem mais singular.