Hitler saqueou a arte, depois saquearam Hitler

Uma nova pesquisa está ajudando na caça à arte perdida, em grande parte acumulada por Hitler e, em seguida, roubada novamente por alemães desesperados nos dias finais da guerra.

Tanques aliados movem-se para Munique fortemente bombardeada em 29 de abril de 1945. Sabendo que as tropas americanas estavam se aproximando, os residentes começaram a pilhar mais cedo naquele dia, levando comida, móveis e partes da coleção de arte de Hitler.

O caos reinou nas ruas devastadas por bombas de Munique em 29 de abril de 1945. As tropas americanas estavam se aproximando. Hitler estava a um dia de se matar em seu bunker em Berlim. Os guardas nazistas que protegiam prédios importantes haviam fugido.

Multidões famintas invadiram o Führerbau, o prédio do Führer. Primeiro, eles saquearam a comida, a bebida e os móveis. Em seguida, eles se voltaram para o porão antiaéreo, que estava cheio de arte, escalando pilhas de granadas antitanque Panzerfaust para chegar às pinturas.



No final do segundo dia, Edgar Breitenbach , um oficial de inteligência de arte do Exército dos Estados Unidos, escreveu em um relatório de 1949 quando o saque foi finalmente interrompido, todas as fotos haviam sumido.

Foi um momento de incongruência: Hitler, o homem que transformou a apreensão ilegal de arte em comércio nacional, teve sua própria pilhagem saqueada.

Agora, o Instituto Central de História da Arte de Munique conduziu a primeira investigação abrangente sobre o destino da arte que estava armazenada no prédio do Führer e na sede nazista adjacente.

Muito disso foi transportado para lá por negociantes que vasculhavam a Europa ocupada para ajudar a preencher o planejado Führermuseum de Hitler em Linz, sua cidade natal. A maioria dessas obras já estava armazenada em minas de sal austríacas para protegê-las de bombardeios.

Mas os prédios de Munique ainda continham cerca de 1.500 obras, descobriram os pesquisadores, e pelo menos 700 foram saqueados na onda de dois dias - muito mais do que se pensava anteriormente. Grande parte da arte já era propriedade roubada, tendo sido confiscada pelos nazistas das coleções judaicas. Centenas das obras armazenadas ali, por exemplo, foram tiradas da família de Adolphe Schloss, um judeu francês que colecionou os antigos mestres holandeses e flamengos que Hitler reverenciava.

Após o saque, as autoridades conseguiram recuperar quase 300 pinturas, muitas semanas após o saque. Alguns foram encontrados enterrados em um canteiro de batatas próximo. Em 1948, 30 pinturas foram encontradas em uma casa a poucos minutos a pé do Führerbau.

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Crédito...Frank Leonhardt / DPA, via Associated Press

O trabalho de recuperação contou com o auxílio dos chamados Monuments Men, oficiais da unidade de Monumentos, Belas Artes e Arquivos do Exército dos Estados Unidos, mas não em número suficiente para rastrear tantos objetos perdidos.

E nas décadas que se seguiram, as autoridades alemãs não fizeram muito para rastrear as mais de 400 obras ainda desaparecidas, talvez evitando timidamente fazer uma reivindicação estatal sobre objetos que foram roubados por seus predecessores no Terceiro Reich.

Agora, porém, o governo alemão, estimulado pela nova pesquisa, está fazendo um sério esforço para encontrar as obras.

Está relatando tardiamente os roubos de 1945, pintura por pintura, à Interpol e ao Escritório da Polícia Criminal Federal Alemã, e também os está listando no Registro de perda de arte e lostart.de , duas bases de dados de arte em falta.

Ela espera que, ao postar detalhes sobre as obras de arte perdidas, ele alerte os negociantes sobre arte que pode ter sido roubada de judeus e possivelmente resultará em sua devolução.

Até agora, a pesquisa conseguiu encontrar vestígios de cerca de três dezenas de obras perdidas. Um está no Fisher Museum of Art na University of Southern California, que descobriu há 14 anos que uma pintura de sua coleção havia sido saqueada do Führerbau.

A pintura de Gerard Dou, Natureza morta com livro e bolsa, entrou na coleção em 1964 como parte de uma doação de Armand Hammer, que a comprou em Nova York em 1947. Mas sua história de propriedade antes da guerra e as circunstâncias de como foi para Hitler, permanece obscuro.

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Crédito...Museu de Arte USC Fisher

Estamos sempre interessados ​​em receber mais informações sobre as peças de nosso acervo que possam ser de alguma forma problemáticas, escreveu Selma Holo, diretora executiva dos Museus da USC, por e-mail. O museu, disse ela, sempre fará a coisa certa com relação a seus acervos.

Um obstáculo à restituição total das obras, mesmo quando encontradas, é um princípio da lei alemã conhecido como Ersitzung. Ela determina que quem adquire um item de boa fé e o possui por 10 anos torna-se o legítimo proprietário. Portanto, na Alemanha, mesmo nos casos em que o governo busca restituir uma obra que encontrou, pode ser difícil retirá-la legalmente de um colecionador que a comprou sem saber que foi roubada.

Stephan Klingen, historiador da arte envolvido no projeto de pesquisa, disse que gostaria que o governo, nessas situações, considerasse a compra das obras.

Seria bom se o governo se responsabilizasse, adquirisse as obras, fizesse a pesquisa de proveniência e restituísse quando necessário, disse. Isso também ajudaria os atuais proprietários, que podem ter comprado as obras de boa fé, mas agora terão dificuldade para vendê-las.

O governo alemão continua o dono do registro das centenas de obras que foram, apesar da primeira impressão do Exército dos EUA, deixadas para trás pelos saqueadores de Munique em 1945. Desde 2000, o governo restituiu 54 dessas obras após concluir que elas haviam sido roubadas de Judeus.

Outros esforços tiveram menos sucesso.

Klingen disse que em 2009 viu uma pintura de Frans Francken, o Jovem, O Sermão da Montanha, no equivalente da TV alemã de Antiques Roadshow. Ele o reconheceu como uma obra destinada ao museu planejado em Linz e que havia sido roubada do Führerbau. Ele alertou a polícia.

Havia alguns indícios de que a obra havia sido confiscada de uma coleção judaica, mas estavam longe de ser conclusivos. Assim, o tribunal o devolveu aos últimos detentores da pintura, os descendentes de um homem, o zelador de um quartel do exército alemão, que havia vivido em Munique em 1945. O tribunal decidiu que os herdeiros não sabiam que ela havia sido roubada, e portanto, tinham o direito de possuí-lo por meio de herança de boa-fé sob a regra de Ersitzung.

Da decepção com esse esforço nasceu a decisão do Instituto Central de História da Arte de fazer uma extensa pesquisa em todo o conjunto de obras que ainda faltam em Munique.

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Crédito...de presunto

Essas obras surgem esporadicamente em leilões e é provável que mais surjam, disse Klingen. Achamos importante dar a conhecer a sua história e desenvolver uma política para lidar com eles, em vez de começar do zero cada vez que surge. O ambiente jurídico não é favorável à restituição aos herdeiros dos proprietários originais.

Em um caso de 2017, o governo tentou intervir quando um retrato de duas meninas, de Franz von Stuck, destinado a Linz, apareceu em um catálogo para um leilão em Colônia.

O governo convenceu a casa de leilões a retirá-lo da venda para que os pesquisadores tivessem tempo de examinar a proveniência. Mas eles não encontraram nenhuma evidência de que a pintura havia sido saqueada de uma coleção judaica e o colecionador particular detinha os bons títulos da obra sob o governo de Ersitzung. Assim, a venda para outra coleção particular foi adiante. No futuro, se for descoberto que a obra foi de fato roubada de um colecionador judeu, os especialistas dizem que pode ser difícil encontrá-la novamente.

Com o passar das décadas, certamente é verdade que múltiplas transferências e complexidades jurídicas em várias jurisdições tornam cada vez mais difícil rastrear obras de arte saqueadas e resolver questões emaranhadas de propriedade.

O Sr. Breitenbach, oficial de inteligência do Exército, viu o caminho íngreme à frente quando, escrevendo em 1949, ele se perguntou se muito desse trabalho de detetive tardio poderia ter sido evitado com apenas alguns pequenos subornos nos dias desesperadores do fim da guerra.

É uma pena, disse ele, que os regulamentos do Exército na época não permitissem o uso de recompensas na forma de comida e cigarros. Isso quase certamente teria sido fundamental para a recuperação de partes consideráveis ​​da coleção roubada.