Museu Home Sweet Home muda de tom

O museu Home Sweet Home, em um prédio construído em 1750, em East Hampton, N.Y.

EAST HAMPTON, N.Y. - Por anos, visitantes do Lar Doce Lar museu, a poucos quarteirões a oeste do bairro de compras chique desta vila, disseram que esta caixa de sal de 1750 foi o local de nascimento do ator e dramaturgo John Howard Payne (1791-1852), e que era a casa que ele tinha em mente ao escrever a letra daquela que se tornaria uma das canções mais famosas do século XIX.

Originalmente escrito como o número culminante de uma ópera de 1823, agora obscura, Home Sweet Home seria cantada por soldados da Guerra Civil com saudades de casa e nos salões da América durante as décadas seguintes: por mais humilde que seja, não há lugar como o lar. Lar, lar, doce, doce, lar! Não há lugar como o lar, oh, não há lugar como o lar!

A história da conexão de Payne com a casa nesta vila pitoresca no East End de Long Island é quase tão sentimental quanto as emoções expressas na música, que o museu foi fundado em 1928 para celebrar. Só há um problema: não é verdade.



Payne não nasceu aqui - ele nunca morou aqui, disse Hugh King, diretor do local do museu Home Sweet Home administrado pela vila, sobre a residência. E essa casa não foi a inspiração para a música.

Segundo o museu, acredita-se que Payne tenha nascido na cidade de Nova York, o sexto de nove filhos de William Payne, que era de Massachusetts. Sua mãe, a ex-Sarah Isaacs, cresceu em East Hampton.

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Crédito...Gordon M. Grant para o The New York Times

A premissa original da instituição foi baseada no folclore local perpetuado no final do século 19, quando a música ainda era bem conhecida. Um dos motivos pelos quais ganhou popularidade é porque Payne tinha algumas conexões legítimas em East Hampton: seu pai lecionou na Clinton Academy, do outro lado da rua de Home Sweet Home, antes de ele nascer. (A academia agora também é um museu.) E uma tia pode ter morado na casa.

Em 2004, buscando informações definitivas sobre quem era o dono da propriedade e da casa, o Sr. King e Robert Hefner, um consultor de preservação histórica, vasculharam dois séculos de propriedade de terras e registros de censo e determinaram que, embora a casa pudesse ser agradável para alguém, esse alguém nunca foi John Howard Payne.

Outros documentos descobertos pelo Sr. King e seus colegas sugerem que a casa não foi a inspiração para a música, em particular uma carta irada do sobrinho-neto de Payne para o The New York Herald Tribune quando o museu foi inaugurado, classificando toda a história como uma ficção.

Então, o que um museu faz quando descobre que sua narrativa de longa data está errada?

O Home Sweet Home está reorganizando suas exibições e redirecionando seus passeios interpretativos, seguindo os padrões da American Alliance of Museums para apresentar conteúdo preciso e apropriado.

Durante os últimos dois anos, o material da casa de sete cômodos foi apresentado de novas maneiras e as viagens foram revisadas. O site agora é menos sobre Payne e sua música, e mais sobre Gustav e Hannah Buek, um casal rico do Brooklyn que comprou a casa em 1907 em parte porque ficaram encantados com a lenda do Lar Doce Lar.

Quando o Sr. Buek morreu em 1927, a vila comprou a casa de sua viúva e, como estava amplamente mobiliada com a parafernália de Home Sweet Home que o casal havia coletado, transformou-a em museu. Foi um sucesso com uma geração velha o suficiente para se lembrar da música, que havia sido uma das favoritas de Abraham Lincoln.

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Crédito...Gordon M. Grant para o The New York Times

Não estamos contando com o mito de John Howard Payne ter nascido aqui, disse Richard Barons , diretor executivo da Sociedade Histórica de East Hampton , que compartilha a administração do museu com a aldeia. Mas estamos explicando que provavelmente o mito é o motivo pelo qual os Bueks compraram a casa.

Contando com um inventário de seguro de 1916, os administradores do museu restauraram a casa para a forma como ela era durante o período do Renascimento Colonial do início do século XX. Agora os visitantes veem a extensa coleção de pratos de lustre da Sra. Buek e uma mesa de jantar posta para o jantar. O painel georgiano original de 1750 também foi restaurado para reforçar a autenticidade arquitetônica.

Outros museus também enfrentam o desafio de revisar e reinterpretar suas narrativas quando novas informações surgem. Entre eles está Monticello , a casa de Thomas Jefferson na Virgínia, que foi aberta ao público em 1920. Na década de 1990, a história contada lá estava começando a se expandir para incluir os 607 escravos que ele possuía. Mas a instituição recebeu um forte choque em 1998, quando uma amostra de DNA ligou os descendentes da família Jefferson aos de Sally Hemings, uma escrava de Monticello.

Agora, em cada turnê da casa, Sally Hemings é mencionada, diz Leslie Greene Bowman , presidente e executivo-chefe da Fundação Thomas Jefferson, que administra e administra a casa e os terrenos em Charlottesville. Agora temos tours ‘Escravidão em Monticello’.

Embora ela não tenha estado envolvida na reinterpretação, a Sra. Bowman disse que a fundação respondeu apropriadamente às descobertas do DNA, que colocaram Jefferson sob uma luz muito diferente. Não somos a Câmara de Comércio de Thomas Jefferson, disse ela. Temos uma obrigação. Operamos na confiança pública. Esse é um grande manto de responsabilidade.

Uma pesquisa de 2015 com 7.089 americanos descobriu que eles consideravam os museus - museus de história e locais históricos em particular - fontes mais confiáveis ​​do que professores, jornais locais, Wikipedia ou pesquisas acadêmicas. Acho que a razão é que objetos ou artefatos originais são vistos como inerentemente confiáveis, disse Susie Wilkening, consultora sênior do braço de pesquisa e desenvolvimento de museus da Reach Advisors, a empresa em Quincy, Massachusetts, que conduziu a pesquisa.

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Crédito...Gordon M. Grant para o The New York Times

A Sra. Wilkening aplaude os esforços de museus como o Home Sweet Home para esclarecer as coisas. Além disso, ela acrescenta, você não precisa inventar nada. A história é extremamente fascinante.

A julgar pelo livro de visitas, a nova narrativa parece ressoar com os visitantes. História americana no seu melhor! um visitante da Áustria escreveu no verão passado. O museu está aberto de maio a setembro e atrai cerca de 1.000 visitantes anualmente.

Mary Busch, agora residente em tempo integral em East Hampton, que visita o Home Sweet Home desde que começou a passar os verões na área, gosta da ênfase do museu na vida na era dos Bueks. Você sente como se pudesse voltar no tempo e entrar na casa de alguém em 1916, disse ela.

Quanto à reinterpretação minimizando a conexão Payne, ela disse: Não tenho certeza se você tem que negar a conexão com ele ou a música. Mas estou feliz por não ser o santuário que algumas pessoas tentaram transformá-lo.

King disse que seria difícil para o museu se desvencilhar totalmente de John Howard Payne, especialmente porque um busto colossal dele saúda os visitantes na entrada. A escultura, que King disse ser grande demais para ser movida, ficava no Prospect Park, no Brooklyn, quando a fama de Payne estava no auge.

Provamos muito bem que ele nunca morou aqui, disse King, mas ainda temos sua cabeça.