Como as teorias da conspiração moldam a arte

No Met Breuer, a exposição excêntrica Everything Is Connected revela como os artistas rastrearam, criticaram e às vezes adotaram teorias da conspiração.

Procurando por K, Alfredo Jaar

À medida que essa convulsiva e cacofônica campanha eleitoral chega ao fim, nenhuma exposição captura o clima nacional como Everything Is Connected: Art and Conspiracy, um espetáculo de pesadelo no Met Breuer.

Sua evocação de teorias da conspiração americana, por meio de pinturas e instalações que evocam cabalas secretas e cultos satânicos, parece muito relevante em meio às teorias malucas de hoje de líderes mundiais administrando anéis de sexo infantil em pizzarias. O exame de seus artistas, e o abraço ocasional, de ceticismo selvagem parece presciente agora que os atos mais violentos - o assassinato de estudantes em Parkland, Flórida, o envio de bombas para ex-presidentes - são descartados como bandeiras falsas até mesmo em um importante canal de notícias a cabo . Seu respeito pela violência que os crentes da conspiração podem cometer parece especialmente urgente nesta semana, depois que um terrorista que estava convencido de que George Soros estava planejando uma aquisição nacional muçulmana entrou em uma sinagoga de Pittsburgh e assassinou 11, em sua maioria judeus idosos.



E sua sugestão de que a conspiração é o ânimo da vida pública americana - e, portanto, um assunto natural para os artistas americanos - aterrissa com força particular enquanto todos nós nadamos na enxurrada diária de meias-verdades e teorias duvidosas da Primeira Conta do Twitter. Se este programa precisasse de uma legenda alternativa, Richard Hofstadter poderia fornecer uma: O Estilo Paranoico na Arte Americana.

A proposição de Everything Is Connected - agilmente realizada pelos curadores do Met Doug Eklund e Ian Alteveer, assistidos por Meredith Brown e Beth Saunders - é que os artistas têm uma facilidade particular com o modo conspiratório americano. Eles entendem seus voos desconcertantes para a irracionalidade; eles enxergam além das conexões selvagens com a fragilidade humana que os inspira.

Para a maioria dos 30 artistas aqui, qualquer visão comum do presente é uma ficção nostálgica; no lugar da ação compartilhada estão a suspeita e o desespero. Esses sentimentos familiares tornam este um show poderoso e relevante, mas também deprimente, não apenas por como ele dissolve os trabalhos mais ativistas à vista em uma névoa de paranóia.

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Crédito...Fundação Mike Kelley para as Artes, Artist Rights Society (ARS), Nova York; Licenciado pela VAGA na Artists Rights Society (ARS), NY; Whitney Museum of American Art, Nova York; Haruka Sakaguchi para o The New York Times

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Crédito...Haruka Sakaguchi para The New York Times

Os curadores dedicaram Everything Is Connected to Mike Kelley (1954-2012), cuja arte abjeta muitas vezes entrelaçava ansiedades e desejos pessoais com atos públicos malfeitos. Vários de seus trabalhos neste programa remetem a um episódio histérico que varreu os Estados Unidos nas décadas de 1980 e 1990, quando inúmeros pais americanos acusaram pré-escolas de abuso infantil satanista. Education Complex (1995), um grande diorama arquitetônico branco, funde a casa da infância de Kelley e suas salas de aula na CalArts com túneis labirínticos e passagens que lembram a pré-escola McMartin na Califórnia, reduto de abusos que nunca aconteceram. Um relatório de abuso ampliado traduz as queixas mesquinhas do mundo da arte em uma denúncia burocrática do governo.

A primeira metade do show destaca artistas que trabalham com discos públicos para divulgar grandes e pequenas redes conspiratórias. Às vezes, isso assume a forma de trazer à luz materiais ocultos - como a famosa documentação de Hans Haacke de 1971 sobre as participações imobiliárias de empresas de fachada interconectadas em Nova York e a comparação de fotografias de Alfredo Jaar em 1984 com Henry Kissinger escondido ao fundo, com o rosto todo marcado por um círculo vermelho de um conspirador. Às vezes, materiais desclassificados ou que vazam servem como matéria-prima para artistas: a tela de LED saturante de Jenny Holzer transmite memorandos das ações americanas no Iraque, enquanto Trevor Paglen tira fotografias telescópicas de locais negros no Afeganistão.

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Crédito...2018 Jenny Holzer / Artists Rights Society (ARS), Nova York; Haruka Sakaguchi para The New York Times

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Crédito...via Família Lombardi e Galeria Pierogi; Haruka Sakaguchi para The New York Times

Em dois desenhos panorâmicos do final dos anos 90 de Mark Lombardi, o arqui-conspirador da arte contemporânea americana, gráficos de fluxo surpreendentes conectam centenas de financistas, traficantes de drogas, políticos e criminosos grandes e mesquinhos em uma teia de patrocínio político e financeiro que o artista passou anos pesquisando. (Quando o maior aqui foi visto pela última vez neste edifício, em uma exposição no Whitney Museum of American Art, o FBI veio chamar.) Os nós górdio da conspiração são factuais, embora Lombardi nem sempre tenha explicado a natureza precisa de suas conexões. Olhar para seus diagramas precisamente arqueados de corrupção e alegria é como olhar para algum fenômeno astronômico insondável, complexo demais para ser entendido, alarmante, mas impressionante.

A segunda metade do programa se afasta dessas práticas de artista como investigador e adota um modo mais tortuoso, mais Kelley, no qual o conspiração - uma forma real de colaboração oculta - torna-se impossível distingui-la do teoria da conspiração : a narrativa mais ou menos bizarra que estranhos descobrem ou inventam.

Na excelente instalação inicial de Rachel Harrison, Snake in the Grass (1997), as fotos que a artista tirou na infame colina gramada de Dallas estão penduradas em um labirinto de fragmentos de drywall suspensos, inquietos e não resolvidos. Jim Shaw produziu avistamentos alienígenas falsificados em meio à carreata presidencial de Kennedy em seu UFO Photos: Zapruder Film (1978-82). O assassinato de Kennedy paira sobre esta exposição, que abre com dois retratos fluorescentes em esboço, do pintor Wayne Gonzalez, das fotos de Lee Harvey Oswald e Jack Ruby.

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Crédito...Rachel Harrison e Greene Naftali, Nova York; Haruka Sakaguchi para The New York Times

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Crédito...Rachel Harrison e Greene Naftali, Nova York; Haruka Sakaguchi para The New York Times

Esses artistas não estão endossando teorias da conspiração (pelo menos, espero que não!), Mas usando-as para esboçar uma visão da América: esquisita, pouco séria e inclinada à loucura. Uma pintura de 1998 de John Miller, uma das muitas que ele fez após programas de jogos de televisão, retrata um Pat Sajak irônico e Vanna White cintilante no tabuleiro do quebra-cabeça da Roda da Fortuna, onde a resposta vencedora é ZOG: um acrônimo para Governo Ocupado Sionista, usado pelos anti-semitas direitistas como um nome para Washington. E às vezes os artistas aqui chegam perto demais do lado da caixa de porcas para maior conforto. Sue Williams pintou recentemente trabalhos turbulentos e saturados de cor, evocando a destruição do World Trade Center; Eu me arrepiei com a inclusão da palavra nanotermite em uma tela, um explosivo frequentemente mencionado por teóricos da conspiração que duvidam que os aviões derrubaram as torres gêmeas.

Everything Is Connected é uma mostra de alcance limitado, apresentando principalmente arte americana das eras de Nixon à Obama, de artistas com não menos de 40 anos. Parar o relógio antes de 2016 provavelmente foi sensato. Ainda começando no final dos anos 1960 parece mais um caso do Met pensando pequeno demais no Breuer - onde prometeu que exploraria temas através do tempo e da geografia, mas quase nunca seguiu adiante.

E, dentro desse quadro fixo, há uma elisão preocupante das verdadeiras conspirações investigadas na primeira metade do programa nas teorias da conspiração no segundo semestre. Caminhando pela exposição, você se aprofunda cada vez mais na suspeita e, na última galeria, sente como se tivesse perdido o rumo, talvez até perdido a cabeça.

Conspirações reais e teorias de conspiração fictícias se misturaram em uma mistura aprovada por Mike Kelley, e tudo realmente parece conectado. É uma bela peça de coreografia de museu. Mas onde isso deixa a sujeira do imobiliário do Sr. Haacke, ou as revelações da guerra da Sra. Holzer? Como fatos indistinguíveis da ficção, para serem descartados como notícias falsas?

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Crédito...via Mary Boone Gallery, Nova York; Haruka Sakaguchi para o The New York Times

Ser americano em 2018 é ser alimentado à força por uma dieta diária de mentiras. Mergulhamos em falsas alegações de fraude eleitoral, ilusões antivacinas e a maior e mais mortal teoria da conspiração de todas: que a mudança climática é uma farsa, nas palavras do presidente dos Estados Unidos, criada por e para os chineses a fim de para tornar a manufatura americana não competitiva. (Em outubro, Trump desistiu de chamar a mudança climática de ficção, mas acrescentou que os cientistas têm uma agenda política muito grande.)

Everything Is Connected sugere que esse estado de coisas era inevitável, o que pode estar certo. As teorias da conspiração prosperam entre os descontentes, como formas de evitar ou compensar as mudanças que eles não podem aceitar. Essas mudanças só virão mais rápido e mais difícil, com justificativas cada vez mais selvagens flutuando em canais de mídia cada vez mais sofisticados, e vamos precisar de artistas para nos ajudar a entender as imagens caóticas e conspiratórias que virão.

Pois o perigo real do boom da teoria da conspiração de hoje é que ele abriu o caminho para a má-fé, que hoje em dia você pode divulgar publicamente com consequências mínimas. O Sr. Trump respondeu ao assassinato do jornalista saudita Jamal Khashoggi com uma admissão direta no Salão Oval de que os negócios de armas do reino eram valiosos demais para ele perder. Ou considere o lançamento do Paradise Papers no ano passado, um enorme cache de documentos revelando travessuras financeiras offshore de C.E.O.s, secretários de gabinete e celebridades. Os jornais revelaram o tipo de conexões que Marc Lombardi passou anos pesquisando e desenhando, mas eles produziram quase nenhum clamor público .

Como os artistas de amanhã irão chamar nossa atenção para esses erros, como o Sr. Haacke e a Sra. Holzer fizeram, e os museus podem fazer qualquer coisa para evitar que eles se afoguem em um pântano de fatos alternativos? Everything Is Connected pode ser o show para uma era de teóricos da conspiração, mas as maiores conspirações de todas estão se escondendo à vista de todos.


Tudo está conectado: arte e conspiração

Até 6 de janeiro no Met Breuer, 945 Madison Avenue, Manhattan; 212-731-1675, metmuseum.org.