Como corrigir o rugby australiano

Dois jogadores de rugby da Austrália em pé

O rugby australiano está em apuros e há sérias dúvidas se o jogo conseguirá sobreviver em sua forma atual. Então comecei a escrever algumas idéias sobre como consertar o rúgbi na Austrália e me empolguei um pouco ...

Esta história foi republicada de Médio com permissão de Jeremy Atkin, seu autor original.



1. O estado do jogo

Atrás do placar

De uma perspectiva financeira:

Os custos operacionais aumentaram e os três principais fluxos de receita estão todos sob pressão:

  • Receita de transmissão (porque as avaliações gerais da TV e, em particular, as avaliações do rugby estão baixas, assim como os gastos com publicidade)
  • Venda de ingressos (porque o comparecimento às partidas diminuiu)
  • Patrocínio (porque os fãs estão se afastando do rúgbi e parceiros importantes como a Qantas foram destruídos pelo COVID)

Da perspectiva de um fã:

  • Tanto o Super Rugby quanto o Campeonato de Rugby se tornaram obsoletos, o calendário carece de lógica e não há uma ligação significativa entre as bases e os Wallabies.

De uma perspectiva organizacional:

  • Não há evidências de alinhamento e pouca capacidade de tomada de decisão efetiva ou planejamento estratégico.

Traçando um retorno no segundo tempo

Nem tudo está perdido, no entanto. Independentemente de como as coisas pareçam ruins, o rugby não vai embora. Escolas e clubes continuarão a jogar, os Wallabies continuarão a usar camisetas douradas e os fãs continuarão a discutir no Twitter. Existem três fatores concretos que dão confiança na resiliência e potencial do rugby:

  • Embora pequena, a comunidade australiana de rúgbi é muito apaixonada
  • O rugby continua a ter apoio entre os pesos-pesados ​​corporativos da Austrália
  • Internacionalmente, o rugby está crescendo

Plano de Ataque

Para sobreviver, o rugby australiano precisa resolver três problemas:

  • Equilibrando os livros
  • Reativando os fãs
  • Reestruturando como o jogo é organizado

Nenhum desses problemas é intransponível, mas eles exigem um plano que aborde todos os três, em vez de se concentrar apenas em um e esperar que os outros cuidem de si mesmos. Descrevi o que faria em nove postagens, dividindo os principais problemas e propondo uma série de soluções:

Equilibrando os livros:

  • Reduzindo a base de custos
  • Protegendo e aumentando a receita

Reativando os fãs:

  • Consertando o calendário
  • Vencendo mais jogos
  • Consertando o próprio jogo
  • Revisão da estratégia de mídia

Reestruturação organizacional:

  • Revisão do modelo de governança
  • Fortalecimento de laços dentro do jogo
  • Incentivo à propriedade privada

Relativamente pouco do que estou propondo é original - é uma integração de muitas ideias que já estão sendo discutidas. O que eu acho que é único é que a maioria das pessoas está focada em consertar problemas específicos dentro do rugby australiano, e nenhuma apresenta uma visão holística de como todos os diferentes pedaços e peças podem se encaixar. Felizmente, o que estou propondo preenche esse vazio.

Minha solução não é de forma alguma perfeita e eu adoraria ouvir críticas, então por favor, leia, pense um pouco e me diga o que você acha - começando com como reduzir custos operacionais.

2. Reduza os custos operacionais

Para que o rugby na Austrália sobreviva, é necessário cortar custos. Dada a deterioração no cenário da mídia e a diminuição da popularidade do jogo, a receita diminuirá e os cortes serão necessários para equilibrar as contas.

O orçamento operacional atual da Rugby Australia é de US $ 80 milhões (excluindo os US $ 30 milhões pagos às franquias do Super Rugby) e as quatro franquias do Super Rugby têm despesas anuais de cerca de US $ 20 milhões cada, com um gasto total de cerca de US $ 160 milhões por ano. Assumir a mentalidade dupla de tempos de desespero exige medidas desesperadas e nunca desperdice uma boa crise - estou estabelecendo uma meta de reduzir isso em 50% - ou seja, US $ 80 milhões.

Etapa 1: elimine uma camada

Qualquer pessoa que tenha feito projetos de 'transformação' corporativa sabe que a maneira mais fácil de encontrar 'eficiências' é reduzir as camadas no meio do sistema. Na maioria das organizações, isso significa reduzir o número de funcionários da média gerência; no caso do rugby australiano, significa descartar totalmente o Super Rugby.

O formato atual não é adequado para os Wallabies, não é válido para os fãs e não está sendo comercializado. Em vez de realizar uma cirurgia reconstrutiva complicada, a melhor solução é simplesmente se livrar dela. Dos $ 80 milhões gastos pelos clubes do Super Rugby, cerca de $ 22 milhões são pagamentos de jogadores, então supondo por um momento que você não toque nos jogadores, o pool que você está vendo é de $ 58 milhões.

Você poderia supor que você simplesmente eliminou esses custos, mas mesmo na minha estrutura você precisa de alguma infraestrutura em nível estadual (especialmente para a coordenação de base, etc.), então assumirei uma economia de $ 50 milhões, o que deixa $ 8 milhões para serem distribuídos entre os órgãos do estado.

Também pagamos $ 1 milhão para o financiamento central da SANZAAR, o que não faz muito sentido sem o Super Rugby e sem o Campeonato de Rugby (estou descartando isso também), então isso pode ir também.

Etapa 2: Pague menos jogadores

Atual

Dos cerca de 195 jogadores profissionais de rugby na Austrália, cerca de 150 estão alinhados com as quatro equipes do Super Rugby - 36 a 40 para cada. Extrapolando os vários relatórios anuais, parece que o custo total de empregar esses caras é de aproximadamente $ 38 milhões por ano - um pouco mais de $ 250 mil cada, o que parece correto.

Opções

Para diminuir esse número, existem apenas duas opções - pagar menos a cada jogador ou empregar menos jogadores. A primeira opção não funciona sem acelerar a fuga de jogadores para a Europa e o Japão, mas empregar menos jogadores significa apoiar menos times profissionais, então o que você faz? A pergunta foi respondida acima - você corta as equipes do Super Rugby e paga menos jogadores.

Solução

Reduza o número de jogadores contratados de 150 para 50, estruturado da seguinte forma:

  • 25 contratos para os jogadores mais valiosos (Contratos Wallabies)
  • 25 contratos para jogadores com 23 anos ou menos considerados os mais promissores (contratos para jovens)
  • Todos os contratos são para valores predefinidos fixos e por um período fixo de 3 anos, concedidos em uma base contínua - ou seja, 8 de cada contrato concedido a cada ano
  • Valores de contrato de Wallaby: 6 x $ 1 milhão, 6 x $ 900 mil, 6 x $ 800 mil, 7x $ 700 mil (todos por ano) = custo total de $ 20,4 milhões
  • Valores de contrato júnior: 6 x $ 200K, 6 x $ 190K, 6 x $ 180K, 7x $ 170K (tudo por ano) = custo total de $ 4,4 milhões
  • Custo total do jogador de $ 26 milhões - mais outros $ 3 milhões ou mais em taxas de jogo para uma economia de ~ $ 9 milhões

Vou explicar totalmente a lógica disso em outro post, mas se resume a pagar mais para atrair os melhores jovens talentos, manter os melhores jogadores da Austrália o ano todo e deixar que todos os outros se defendam sozinhos. Obviamente, isso significa muito menos jogadores profissionais de rúgbi na Austrália a qualquer momento, mas mudar a estrutura da competição e as regras de elegibilidade significa que isso não afetará o produto para os fãs ou o sucesso dos Wallabies.

Etapa 3: corte a gordura

De alguma forma, a Rugby Australia consegue gastar cerca de US $ 19 milhões entre os custos da equipe Wallabies e as equipes nacionais e de alto desempenho. Eu adoraria ver um detalhamento desses custos, porque isso parece ridículo. Se você assumiu uma equipe de 10 ‘equipes de rúgbi’ com uma média de $ 400K mais $ 100K em custos por pessoa e custos de $ 100K por jogador contratado, isso ainda leva você a apenas $ 10 milhões. Para onde vão os outros $ 9 milhões? Vai para o lixo - outra economia de US $ 9 milhões.

Etapa 4: terceirização

Vou dizer de antemão que não sei muito sobre como qualquer uma dessas funções realmente funciona, a não ser que tudo o que li sobre o atual estado financeiro da Rugby Austrália diz que a sede está inchada e isso se reflete na jornada de jogo e nas linhas de custos corporativos que, juntas, chegam a ~ $ 26 milhões.

Uma solução simples pode ser terceirizar. Em vez de ter uma equipe interna de operações na jornada de jogos, por que não terceirizar para um promotor de eventos especializado como a TEG? Em vez de ter uma equipe interna de vendas de patrocínio, por que não terceirizar para uma agência de comercialização de direitos especializada como GroupM ou IMG? Parece que já terceirizamos muitas das negociações de direitos, então por que não terceirizar as outras funções comerciais para pessoas que fazem essas coisas para viver.

Você precisaria estruturar os negócios da maneira certa para alinhar os incentivos, mas a economia muito básica diz que colocar especialistas no comando leva a melhores resultados e, no mínimo, reduziria drasticamente a base de custo fixa. Operar sob este modelo out-source pode economizar outros $ 10 milhões facilmente.

Alguma combinação dessas duas etapas parece já ter sido concluída com a recente rodada de redução de custos no Rugby Austrália, então será interessante ver quais são (se houver alguma) as consequências.

Resumo da economia

  • Super Rugby - $ 50m
  • Custos do jogador - $ 9m
  • Custos de rúgbi - $ 9 milhões
  • Custos administrativos - $ 10 milhões
  • Pagamento SANZAAR - $ 1m
  • Total - $ 79 milhões

Portanto, não é bem a meta alcançada de US $ 80 milhões, mas muito perto e um modelo operacional muito mais inteligente e enxuto para o Rugby Austrália. O custo é apenas metade do problema - manter e aumentar a receita é tão importante e é abordado no próximo post.

3. Proteja os fluxos de receita

No post anterior, discuti como a Rugby Australia pode reduzir seus custos operacionais. Esta postagem examinará o outro lado da moeda - como o RA pode proteger seus fluxos de receita existentes e gerar novos. Olhando para os relatórios anuais de RA, existem três linhas de receita principais: Direitos de transmissão (51%), Jornada (17%) e Patrocínio (23%) com alguns outros bits e bobs lançados para que como eu vou lidar com isso.

Em resumo, menos é mais.

Direitos de transmissão

Você poderia pensar que cortar o Super Rugby torna o pacote de transmissão muito menos atraente, mas não tenho certeza se isso realmente ocorre devido a duas tendências que estão moldando o cenário da TV:

  1. Como muitos outros setores, o cenário da TV se assemelha cada vez mais com a barra. O conteúdo tem valor se (a) for barato de fazer e houver muito dele (por exemplo, programas de jogos e formatos de realidade como o Border Security) ou (b) se atrair um público muito grande (por exemplo, The Superbowl). Qualquer coisa no meio é cada vez menos econômica.
  2. O conteúdo de nicho que atrai relativamente poucas pessoas, mas inspira uma resposta apaixonada (como anime, filmes de terror etc.) é cada vez mais valioso, pois é mais fácil do que nunca fazer as pessoas pagarem por coisas que amam.

Ambas as tendências se adaptam muito bem ao rugby australiano. Super Rugby é o conteúdo do meio sendo espremido, mas tudo bem, estamos cortando de qualquer maneira. Existe uma grande quantidade de clubes de rugby que pode ser garantido de forma relativamente barata (especialmente se você empacotar competições de clubes de todo o mundo) e preencher horas de conteúdo em um serviço de assinatura. E existe a possibilidade de jogar um punhado de jogos por ano (por exemplo, Bledisloe e interestadual) que atraem grandes avaliações que atraem os anunciantes. É realmente apenas uma questão de acertar a embalagem, a mensagem e a promoção.

Os fãs de rúgbi também superestimam a paixão e a renda disponível, de modo que a tendência de conteúdo de nicho financiado por assinatura também funciona a favor do rúgbi. A única maneira de perder o Super Rugby realmente machucar você é se houver um monte de assinantes por aí (incluindo todos os expatriados) que valorizam o Super Rugby muito mais do que valorizam o próximo nível abaixo e decidem cancelar suas assinaturas. Considere-me cético.

Não me interpretem mal, a dor que está sendo sentida por todas as emissoras significa que o próximo pacote de direitos valerá significativamente menos do que o anterior, mas não acho que perder o Super Rugby será o motivo.

Dia da partida

Como acima, não acho que jogar jogos menos 'profissionais' realmente dói muito.

No momento, há cerca de 40 eventos profissionais de rugby na Austrália a cada ano - 8 jogos em casa para cada uma das quatro franquias do Super Rugby, seis ou sete testes de Wallabies e o Sydney Sevens. Dados os custos fixos significativos para abrir os portões de um estádio de futebol e a baixa média de torcida, poucos desses 40 jogos dariam muito lucro. No outro extremo da escala, cada ventilador adicional que passa pelo portão não custa basicamente nada, então um jogo de Bledisloe com ingressos caros em um estádio lotado de Perth se sai muito bem.

O modelo que estou propondo se apóia fortemente nessa lógica. Em vez de 40 grandes eventos, eu teria 23 - The Sydney Sevens, ANZAC Day, quinze jogos interestaduais e seis jogos caseiros dos Wallabies. A esperança é que a redução significativa na oferta signifique uma média de multidões mais alta, portanto, embora a receita provavelmente diminua, a lucratividade deve aumentar. Uma parte importante para acertar é garantir que os jogos sejam disputados em estádios que cabem na multidão. Nada mata a atmosfera de um evento esportivo ao vivo como um estádio 3/4 vazio, então se / quando o novo Sydney Football Stadium for inaugurado, provavelmente é hora de dizer adeus a Homebush para sempre. É um longo caminho desde a base de torcedores centrais, não é uma ótima experiência de visualização e nunca está cheio, então a atmosfera geralmente falta - não exatamente fatores que fazem as pessoas voltarem correndo.

Patrocínio

Novamente, o corte do Super Rugby reduz significativamente seus ativos de patrocínio, portanto, é necessário pensar em como preencher a lacuna. A resposta é agrupamento. Em vez de cada clube de rúgbi individual e toda competição de rúgbi individual no país ter seus próprios acordos de patrocínio que são vendidos por voluntários e comprados por empresas locais, por que todo o lote não é empacotado e vendido como um pacote de 'jogo completo' ?

Uma marca de consumo nacional como a Woolworths obteria um valor enorme patrocinando todos os clubes de futebol amador e júnior do país (e vinculando-se a sua loja local), bem como patrocinando os Wallabies. Isso permitiria a eles combinar mensagens locais e nacionais, dar-lhes muito mais conteúdo para trabalhar e uma mensagem geral muito mais forte. Não tenho certeza de por que isso nunca aconteceu antes?

Outro

Associações

Uma coisa que se destaca quando você olha para a receita de RA é o quão pouco vem diretamente dos fãs. São apenas vendas de ingressos de fãs e tudo o mais é B2B. A divisão é algo como 85:15. Isso se destaca, especialmente quando você considera o movimento geral no cenário da mídia em direção a transações diretas com os clientes (Disney, Netflix etc.).

A opção mais óbvia para o RA gerar dinheiro com os fãs de rúgbi australianos é algum tipo de associação. A melhor aposta seria incluir acesso à competição do clube local, mercadorias, acesso preferencial a ingressos para jogos de destaque e conteúdo de mídia exclusivo de alguma descrição. Em todo o mundo, as associações esportivas estão se tornando menos sobre ingressos e mais sobre pertencimento e identidade e sem um fluxo de receita existente para canibalizar, o rugby tem uma chance de capitalizar isso

Licenciamento e mercadoria

O pequeno Johnny Howard tornou o agasalho dos Wallabies famoso, mas ele e o conceito de kit de rúgbi australiano desapareceram muito da consciência do público. Aposto que a maioria dos fãs de rúgbi australianos tem uma camisa dos anos 2000 e não comprou nada novo nos últimos cinco anos ou mais. Não sei exatamente qual seria o plano aqui, mas o fato de que a única peça do kit dos Wallabies que comprei ou recebi nas últimas duas décadas é um par de contrabandistas experientes aponta claramente para uma oportunidade perdida.

Resumo

Dada a redução dramática em jogos que meu modelo assume, o sucesso depende inteiramente de tornar o que sobrou atraente - negociar em quantidade e aumentar em qualidade. Tudo isso depende muito de tornar a proposição em campo mais atraente e para a próxima postagem.

4. Consertando o calendário

O atual calendário do rugby australiano é uma bagunça. Em vez de ter uma estrutura clara e lógica, é uma colcha de retalhos de competições que se sobrepõem ao longo do ano e esmagando todos, exceto os fãs mais comprometidos. Minha alternativa proposta é construída em torno de quatro princípios orientadores:

  • Enfatize a qualidade sobre a quantidade
  • Elimine a sobreposição entre competições
  • Construa de forma lógica ao longo do ano, começando com o futebol do clube e culminando com os Wallabies
  • Aceite a realidade das competições de clubes do Hemisfério Norte e trabalhe em torno delas, em vez de competir com elas

Resumo

A principal mudança no calendário é o aumento da ênfase no rugby do clube, com o Super Rugby sendo descartado e substituído por uma competição provincial dramaticamente encurtada.

Rugby Club

Embora a transição para uma competição nacional de clubes faça sentido a médio prazo, as competições de clubes nas cidades (ou seja, Shute Shield, Hospital Cup, etc.) estão indo bem nos últimos dois anos, então há o risco de destruí-las. Meu formato proposto seria uma temporada de treze semanas, de meados de março até o início de junho. Isso consistiria em 11 jogos round-robin seguidos por uma série de finais de duas semanas com quatro equipes. Idealmente, você também forçaria o alinhamento entre as competições 'premier' e subdistritos em cada cidade para permitir a promoção-rebaixamento para subbies da primeira divisão e, em seguida, todo o caminho para baixo a partir daí.

Encurtar a temporada e introduzir promoção e rebaixamento garantiria que todos os jogos importassem e colocar as finais em junho, que de outra forma é uma parte do ano relativamente tranquila para o esporte, significaria mais atenção.

A maior mudança, porém, seria jogar rugby no 'ar puro' e enviar todos os cinquenta jogadores contratados centralmente para jogar em seus clubes. Isso irá elevar o perfil das competições e criar uma dinâmica realmente interessante de amadores que aparecem semanalmente para se testar contra os melhores. Claro que Samu Kerevi pode rasgar a Competição do Clube de Brisbane semanalmente, mas ainda assim seria muito divertido de assistir.

Isso também tornaria os Wallabies os esportistas de elite mais acessíveis da Austrália. Em vez de jogar atrás de um muro de guardas de segurança em estádios cavernosos, agora haveria 25 Wallabies correndo por semana em áreas suburbanas que têm crianças no campo no intervalo. Isso faria maravilhas para os perfis dos jogadores e a sensação de conexão dos fãs com o jogo profissional.

Rugby Provincial

Ao contrário do modelo atual, onde o Super Rugby é o produto profissional 'central', eu retornaria o rugby provincial às suas raízes representativas com cinco equipes representando os estados de jogo de rugby NSW, QLD, ACT, VIC, WA e uma equipe de bárbaros formada por jogadores / quaisquer jogadores que sobraram de NSW e QLD. O torneio aconteceria de meados de junho a meados de julho, o que é importante porque começa após o término da temporada europeia de clubes e permitirá que jogadores estrangeiros joguem. Cada equipe nacional hospedaria três jogos com os bárbaros efetivamente na estrada por cinco semanas. Tal como acontece com as Seis Nações, não haveria final - primeiro após o post.

Ao contrário do Super Rugby, este formato simplificado garantiria uma experiência de visualização consistente com três jogos a cada fim de semana (sexta à noite, sábado à tarde, sábado à noite), um formato de competição realmente simples e a garantia de um vencedor australiano. O momento no calendário e a presença de jogadores residentes no exterior também tornariam a competição de fato para as camisetas dos Wallabies, o que proporcionaria interesse adicional.

Isso é semelhante ao modelo 2020, com algumas diferenças importantes. É muito mais condensado, com 15 jogos em cinco semanas, em vez de 20 em dez. E não há final - é primeiro após a postagem.

A maior diferença é que esses jogadores não serão contratados por franquias provinciais. Em vez disso, como no Estado de Origem, eles seriam times representativos, com jogadores (e treinadores) escolhidos em suas competições relevantes com os jogadores reembolsados ​​por meio de taxas de jogo ($ 5k por jogo equivaleria a $ 25k por um mês de trabalho).

Uma opção alternativa seria condensar ACT, VIC e WA em um único time e condensar o torneio de cinco para três semanas, o que melhoraria o padrão de jogo e reduziria o desequilíbrio competitivo, mas isso arrisca alienar ainda mais os fãs de rugby WA já afastados ( e seus patronos ricos), então provavelmente é melhor deixá-los em casa. Se eles forem enxugados, que seja - pode fazer parte de uma transição para uma competição nacional de clubes.

Rugby Internacional

A mera existência de rúgbi internacional é nossa maior vantagem competitiva em relação a outros esportes de inverno australianos. Os internacionais devem ser o produto 'central' do rugby e o foco do calendário anual.

Este é o caso na Europa, com as Seis Nações sendo o ponto focal do calendário, mas não no Hemisfério Sul, onde o Campeonato de Rugby em grande parte falhou em envolver os fãs.

Minha proposta de calendário internacional duraria quatro meses e teria três elementos:

  1. Tour de entrada
  2. Taça Lomu
  3. Tour pela Europa de fim de temporada

1. Tour de entrada

Isso não mudaria em grande parte do modelo atual, que dá exposição aos times do Hemisfério Norte, que raramente jogamos, fornece um aquecimento para a Lomu Cup e gera um retorno financeiro positivo

2. A Taça Lomu

Todo mundo fala sobre as falhas do Super Rugby, mas o Campeonato de Rugby é tão ruim quanto. Doze jogos em oito semanas não são suficientes para manter o interesse. Poucos jogos são disputas acirradas, então o resultado é previsível. E o formato de casa e longe quase invariavelmente deixa um monte de borrachas mortas no final. Ela deve ser descartada e substituída pela Lomu Cup que acontecerá de agosto a outubro e se tornará a principal competição de rúgbi fora da Europa. Ao contrário do Campeonato de Rúgbi, que conta com apenas quatro times, a Lomu Cup terá doze, divididos em duas camadas, com promoção e rebaixamento de dois times a cada ano.
Camadas iniciais:

  • Tier 1 (Lomu Cup) - Nova Zelândia, África do Sul, Austrália, Argentina, Japão e Fiji
  • Camada 2 (Escudo Campese) - EUA, Tonga, Samoa, Canadá, Brasil e Uruguai

Cada nível jogará um torneio round-robin (5 rodadas x 6 jogos disputados a cada fim de semana) seguido por um final de semana realizado em um local neutro pré-determinado. As partidas da Lomu Cup serão realizadas em países concorrentes, enquanto a Campese Shield seguirá um modelo de viagem com cada rodada em um local diferente (ou seja, a rodada 1 tem três jogos no Canadá, a rodada 2 tem três jogos nos EUA etc.).

Na conclusão da fase de round-robin, o último colocado na Lomu Cup é rebaixado e enquanto o melhor colocado no Escudo Campese é promovido

O final de semana da final teria quatro jogos da seguinte forma:

  • Final da Lomu Cup: LC1 vs. LC2
  • Rebaixamento da Lomu Cup: LC4 vs. LC5
  • Promoção Escudo Campese: CS2 vs. CS3
  • Exibição: LC3 e LC6 vs. CS1, CS4, CS5 e CS6

Este novo formato triplicaria o número de jogos disputados a cada semana, o tornaria menos previsível, garantiria que cada jogo tivesse apostas significativas, forneceria mais variedade de oponentes e garantiria um resultado culminante. Também traria as ilhas do Pacífico para o rebanho e forneceria um caminho realista para o crescimento contínuo do rúgbi no Japão e nos EUA.

Se o torneio fosse um sucesso (e por que não seria?), As finais rapidamente se tornariam o maior fim de semana do calendário de rugby, gerariam grandes multidões e poderiam ser leiloadas como Superbowl / Sevens World Series Final / Champions League Final para fornecer receita adicional.

3. Tour pela Europa

Tal como acontece com a próxima digressão, este formato não terá sofrido alterações em relação ao formato atual e oferece uma boa oportunidade para dar aos jogadores mais jovens experiência nas condições europeias. Eu faria a seleção elegível apenas para jogadores baseados na Austrália, o que permitiria aos jogadores baseados no exterior retornarem aos seus clubes.

Dia ANZAC

A única outra adição ao calendário é um evento anual do ANZAC Day com a Nova Zelândia. Já vi outros sugerindo que deveríamos jogar um Bledisloe aqui, mas isso estaria totalmente fora de sincronia com o resto do calendário e não faz muito sentido. Em vez disso, devemos oferecer uma plataforma de alto nível para nossas outras seleções que atualmente não têm destaque. Eu jogaria cinco jogos em um único local, começando na hora do almoço e concluindo à noite com a troca de apresentações entre os dois países a cada ano. Os jogos seriam:

  • Wallabies Clássicos vs. Clássicos All Blacks
  • 7 feminino
  • Wallabies juniores vs. All Blacks juniores (U20s)
  • 7 masculinos
  • Wallaroos vs. Black Ferns

Não necessariamente lotaria um estádio, mas atrairia uma multidão muito boa (por exemplo, no North Sydney Oval) e seria um perfeito conteúdo de TV de fundo de feriado, porque iria o dia todo.

Em resumo, este calendário entregaria a estratégia de menos é mais, mostraria ligações mais claras entre as diferentes competições e colocaria tanto foco quanto possível no jogo internacional - tudo isso iria melhorar o envolvimento dos fãs e os retornos comerciais ainda mais se os caras com camisetas douradas podem começar a ganhar mais alguns jogos.

5. Vencendo mais jogos

A solução mais simples para o Rugby australiano será apenas fazer com que os Wallabies ganhem mais jogos. Os troféus nos armários estão fortemente correlacionados com vagabundos nos assentos e dólares em contas bancárias, então qualquer plano para o rúgbi australiano precisa responder como isso nos fará vencer novamente.

Claro, simplesmente dizer 'ganhe mais jogos' é muito mais fácil dizer do que fazer. Como você faz isso na prática?

Jogadoras

A primeira coisa a fazer é escolher seus melhores jogadores. Não temos nenhuma escolha, então eu descartaria a regra de Giteau e a tornaria uma pasta aberta. Se você se tornar disponível de junho a outubro (ou seja, fora da temporada de clubes do hemisfério norte), então você está qualificado. Will Skelton (28), Liam Gill (27) e Sean McMahon (26) são todos extremamente talentosos, em seus anos de pico jogando e com menos de 60 partidas entre eles. Isso é ridículo. Uma coisa seria virar as costas para esses caras se estivéssemos ganhando tudo. História muito diferente quando estamos classificados em 7º lugar no mundo e voltando para trás.

Será que a eliminação do Super Rugby e a abolição da regra de Giteau levariam a um êxodo massivo de jogadores? Quase definitivamente. Conforme observado na Parte Dois, o sistema seria projetado para manter os 25 melhores jogadores do país e os 25 melhores juniores, mas, além disso, os jogadores são deixados para se defenderem sozinhos. Alguns certamente partiriam e iriam para a França ou Japão, ganhar um bom dinheiro, melhorar como jogadores e adquirir alguma experiência de vida. Alguns provavelmente acabariam no NRL e alguns voltariam para seus clubes, jogariam como amadores e se juntariam ao mercado de trabalho. A questão não é se haveria um êxodo. A questão é se isso seria realmente uma coisa ruim?

A comparação que as pessoas costumam fazer é com os Socceroos ou com a Seleção Brasileira de futebol, mas isso é falho por dois motivos. Em primeiro lugar, temos dinheiro suficiente e concorrência boa o suficiente para manter um grupo central de jogadores aqui durante todo o ano. Em segundo lugar e mais importante, mesmo que todos tenham saído, temos uma temporada internacional anual claramente definida, em que os melhores jogadores da Austrália jogam pela Austrália, então não é como se eles ficassem totalmente perdidos para o público australiano.

Desempenho

Com base na minha experiência de assistir e jogar rugby, há cinco fatores que influenciam na criação de uma equipe vencedora: Talento bruto, Condicionamento físico, Experiência, Coesão e Cultura de Equipe e Resiliência Mental. Acabei de criar essa estrutura, mas acho que funciona, então aqui está como eu abordaria cada uma em meu novo sistema:

Talento puro

Não há I na EQUIPE, mas há cinco no BRILLIANCE INDIVIDUAL.

Encontrar e recrutar os melhores jogadores é fundamental e, no entanto, de alguma forma, não existe uma única pessoa em qualquer lugar do rúgbi australiano que tenha essa descrição de cargo. Então esse seria o primeiro passo - colocar alguém no comando e fazer com que voe pelo país assistindo ao futebol do clube e da escola para encontrar e recrutar os melhores jovens jogadores.

O objetivo aqui não é encontrar espécimes físicos e tentar moldá-los em jogadores de futebol. É o contrário. Encontre os melhores jogadores de futebol e transforme-os em melhores atletas. Com algumas exceções notáveis ​​(por exemplo, Jonas), os grandes do jogo raramente dominam por pura fisicalidade. Em vez disso, eles são bons atleticamente e excepcionais na leitura da peça, tomando as decisões certas e executando suas habilidades sob pressão e fadiga.

A segunda etapa seria o modelo de contratação que descrevi na Parte 2. O rugby precisa ser competitivo com os outros códigos no que pode oferecer aos jovens jogadores financeiramente. Caso contrário, em vez de jogar Bledisloe, eles jogarão State of Origin.

Condicionamento Físico

Dito isso, o rúgbi ainda é um jogo físico e quanto mais bem condicionada a equipe, melhor ela terá um desempenho. Esta é uma área em que reduzir o número de jogadores contratados centralmente provavelmente ajuda. Em vez de ter 150 jogadores espalhados pelos estados, todos trabalhando com diferentes programas de condicionamento e força, todos os 50 jogadores contratados estariam agora sob um regime centralizado.

Eu também daria um passo adiante e publicaria os resultados dos testes dos jogadores em termos de força, velocidade, agilidade, resistência etc. Isso permitiria que as pessoas fora do sistema (seja porque estão no exterior ou não) soubessem quais padrões deveriam tentar acertar e dar ao público uma visão do trabalho que está acontecendo nos bastidores. As pessoas adoraram ler sobre os resultados do ‘bronco’ do All Blacks algumas semanas atrás, então por que não vemos mais disso?

Experiência

Quando foi a última vez que os Wallabies ganharam um grande jogo com mau tempo? Ou ganhou um grande jogo jogando feio como a África do Sul fez contra o País de Gales na semifinal da Copa do Mundo? Sinceramente, nem me lembro. As quartas de final da Copa do Mundo de 2011 contra o Springboks, talvez? Mas eu nem acho que o tempo estava tão ruim e mesmo que estivesse, nós ganhamos porque Pocock os dominava sozinho, não por superioridade estratégica.

O jogo na piscina contra o País de Gales em 2015 também foi muito bom, mas tudo se resumia à defesa e não tinha muito a ver com a mente tática. Temos uma mentalidade inflexível de que correr rúgbi é superior, o que não nos prepara para o sucesso, especialmente em grandes jogos e com mau tempo.

É aqui que ter experiência em clubes internacionais como parte de uma trajetória de carreira padrão do rugby é, na verdade, um grande benefício. Algumas temporadas jogadas no Europeu darão aos nossos jogadores muito mais exposição a essas táticas e essas condições do que jamais teriam no Super Rugby. Poderíamos ter ganho mais alguns jogos em Eden Park se nossos jogadores tivessem mais experiência em más condições? Certamente não teria piorado.

Resiliência e força mental

Liderança e capacidade de desempenho sob pressão são habilidades intangíveis, mas extremamente importantes. Como você os estimula? Adversidade. Tirar jogadores da escola e cuidar deles em academias profissionais durante suas carreiras promove exatamente o oposto. Os jogadores são informados de onde estar, o que vestir, o que comer e o que dizer. Eles não precisam mais pensar por si mesmos. E isso tende a aparecer em campo. Se estiverem em sua zona de conforto, podem parecer campeões mundiais, mas quando são colocados sob pressão, eles não têm adaptabilidade.

É por isso que acho que seria ótimo para todos esses caras passar algum tempo no clube de rugby. Pode não ser glamoroso, mas ser esmagado no treinamento por um aluno descontente da segunda série em uma noite úmida de terça-feira sob iluminação fraca deve ser uma parte importante de qualquer carreira de rúgbi.

Quase todos os grandes jogadores de críquete australianos das últimas três décadas foram abandonados em algum momento de suas carreiras. Foi só depois de serem descartados e voltarem ao time que eles prosperaram - acho que há uma lição nisso para o rúgbi australiano.

Coesão e cultura de equipe

Há uma escola de pensamento que diz que a coesão, em vez de habilidade, treinamento ou atletismo, é o principal impulsionador do desempenho. Por outro lado, outros argumentam que a segurança psicológica e a aceitação da vulnerabilidade são as dinâmicas mais importantes. De qualquer forma, não há dúvida de que a cultura é o principal impulsionador do desempenho.

Por um lado, minhas propostas vão de encontro a isso porque dispersa os jogadores para as equipes de seus clubes, em vez de um número menor de equipes do Super Rugby, mas, por outro lado, ainda estou falando de uma temporada internacional que dura quatro meses, então Não aceito o argumento de que não é longo o suficiente. A equipe QLD State of Origin passou aproximadamente seis semanas junta todos os anos e isso foi suficiente.

O que realmente mata as equipes são as facções. Está tudo bem se nem todos são os melhores amigos uns dos outros, mas quando há dois campos limpos, isso pode se tornar muito tóxico muito rapidamente. Há rumores de que estes têm sido os Wallabies nos últimos anos, com uma fenda crescendo entre os descendentes das Ilhas do Pacífico no acampamento dos Wallabies e todos os outros. Aparentemente, isso existia antes de toda a saga Israel Folau, mas isso só pode ter piorado as coisas.

Em termos de como você consertará isso daqui para frente, não tenho ideia. Aparentemente, este é um dos pontos fortes de Dave Rennie, então os dedos cruzados ele faz com que todos cantem a mesma partitura.

Outras maneiras de ganhar mais jogos

Além das maneiras de melhorar nosso desempenho listadas acima, existem duas outras maneiras de ganhar mais jogos que meu sistema consegue, embora um tanto inadvertidamente.

Em primeiro lugar, o novo calendário internacional reduz o número de jogos 'difíceis' que jogamos (ou seja, contra a Nova Zelândia e África do Sul) e aumenta os jogos 'fáceis' ao adicionar times que voltaríamos a derrotar (inicialmente Fiji e Japão). Além disso, estaríamos efetivamente jogando pelo Bledisloe em testes únicos todos os anos, o que definitivamente aumentaria nossas chances de ganhar de vez em quando.

Em segundo lugar, o maior perdedor na eliminação do Super Rugby seria definitivamente a Nova Zelândia. Seu domínio internacional foi construído com base no domínio do Super Rugby e se o Super Rugby desaparecer, há boas razões para pensar que eles voltarão um pouco para o grupo.

De uma forma ou de outra, melhorar o desempenho em campo é algo absolutamente inegociável para o rugby australiano. Os australianos adoram um vencedor, então, se começarmos a obter alguns resultados melhores, é apenas uma questão de tempo antes que as pessoas comecem a apreciar o jogo em si.

6. Consertando o próprio jogo

O rúgbi é enfadonho e complicado demais ou é matizado e estratégico? É lento e desgastante ou físico e intenso? É sombrio como a semifinal da África do Sul x País de Gales? ou é incrível como a semifinal Inglaterra x Nova Zelândia?

Em última análise, não importa - o Rugby Australia não pode mudar as regras unilateralmente. Mas eles ainda podem tornar o rúgbi mais popular. Eles só precisam perceber que o rugby é um gosto adquirido. Como cerveja. Ou café. Ou vegemite. No início, você se pergunta como alguém poderia se divertir, mas depois de cruzar o limiar, não há como voltar atrás.

E a forma como você adquire o sabor? Jogando rúgbi. A participação popular não apenas constrói um canal de jogadores, mas também um canal de fãs. A maneira mais fácil de tornar o rugby popular na Austrália é vencendo os Wallabies. Em segundo lugar, está aumentando a participação dos juniores.

Como você aumenta a participação de juniores? Você investe nisso. Você gasta mais dinheiro com pessoas que usam shorts e menos dinheiro com pessoas que usam terno. E você torna mais fácil para as crianças verem o caminho de onde estão até onde querem estar, tornando os Wallabies o mais acessíveis possível - especialmente em seus clubes locais.

A verdade é que o jogo em si não é o problema. Todo mundo teria mais tentativas de amor, menos regras e menos interrupções, mas se o rúgbi fosse realmente quebrado, então estaria lutando em todos os lugares. Não é. Está crescendo. E as críticas padrão ao rúgbi como esporte são refutadas de forma bastante abrangente pelas competições esportivas de maior sucesso do mundo: o rúgbi tem muito mais pontos do que o futebol. É menos complicado do que o futebol americano. Flui mais do que o basquete e tem mais tempo de jogo da bola do que o críquete ou o beisebol.

Uma coisa a favor do rugby é que tudo meio que parece o mesmo. Muitas vezes, é melhor assistir o rugby do clube do que os internacionais. Como uma experiência esportiva ao vivo, o rugby do clube é simplesmente melhor do que o rugby profissional. É mais barato, é mais fácil de chegar, você consegue um assento melhor, a comida e a bebida são mais baratas, melhores e mais rápidas de conseguir e você pode correr pelo campo no final. Isso é exclusivo do rugby - tente alternar entre a NBA e a NBL ou entre a Premier League e a A League. É giz e queijo. Isso é algo que o rúgbi pode capitalizar - mas requer a compreensão de que a popularidade pode ser construída de cima para baixo - não apenas de cima para baixo. E requer uma estratégia de mídia que aproveite os pontos fortes do rugby, em vez de enfrentar as regras da liga e do Aussie.

7. Estratégia de mídia

Uma grande parte do problema do rugby australiano é como ele é apresentado. O panorama da mídia mudou de cabeça nas últimas duas décadas, mas o rúgbi quase não mudou. Enquanto isso, as competições que prosperaram são aquelas que capitalizaram as oportunidades que o cenário em mudança apresentou.

Levantando o Véu

O rugby australiano precisa perceber que os dias de ‘controlar a mensagem’ acabaram. Antes, eles só precisavam gerenciar um pequeno grupo de jornalistas, podiam construir a história que queriam contar e manter todo o resto a portas fechadas. Michael Cheika encarou isso como um desafio pessoal - protegendo deliberadamente os jogadores da mídia sempre que possível e levando todo o calor para si mesmo.

Embora a intenção disso fosse admirável e certamente 'protegesse' os jogadores da mídia, também os mantinha à distância do público em geral. Para uma equipe que representa a Austrália, é notável como os Wallabies são desconhecidos. Marika Koriebete ganhou a medalha John Eales como a melhor jogadora do país no ano passado e, mesmo como um torcedor inveterado de rúgbi, não sei literalmente nada sobre ele, exceto que ele é de Fiji e veio da liga de rúgbi. Acho que nunca o ouvi falar.

Em vez disso, muito do conteúdo de rúgbi que aparece na mídia vem de jornalistas que parecem não gostar ativamente do jogo (como Greg Growden) ou daqueles que impõem descaradamente uma agenda corporativa (como Jamie Pandaram). Longe do ideal, principalmente diante da cobertura de saturação dada tanto ao NRL quanto ao AFL.

Tudo isso, combinado com uma série de maus desempenhos, fez com que o rúgbi basicamente desaparecesse da consciência do público.

O primeiro passo da minha solução seria tornar os jogadores de rúgbi contratados centralmente os atletas mais acessíveis da Austrália. Dê-lhes treinamento sobre como falar em público e como usar a mídia social e renegociar o acordo coletivo de trabalho para tornar a mídia parte de seus trabalhos. Embora deva obviamente haver diretrizes sobre o que é e não é aceitável para evitar outra situação de Israel Folau, eles devem ter amplo escopo para serem eles mesmos e expressar suas personalidades.

Eles também devem ser muito mais acessíveis à mídia de rúgbi. Existem relativamente poucas oportunidades para jornalistas fazerem perguntas aos jogadores, com apenas uma ou duas disponibilizadas a qualquer momento. Isso deve ser fácil de mudar. Por que não deixá-lo aberto no final do treinamento? Divulgue algumas histórias variadas, em vez de ter seis jornalistas relatando as mesmas citações brandas. Muito mais difícil de 'controlar a mensagem', mas muito mais honesto e muito mais interessante.

Seguindo linhas semelhantes, o Rugby Austrália deve colocar seus jogadores contratados como cabeças de conversa em todas as oportunidades disponíveis. Faça com que um jogador que gosta de correr na TV dê dicas no carnaval da primavera ou que esteja interessado em pescar em um barco com ET. E há definitivamente um grupo de jogadores que são muito religiosos devotos - o Rugby Australia deveria dar a eles uma plataforma para falar sobre isso de forma construtiva, em vez de escondê-lo debaixo do tapete como se fosse um segredinho sujo.

A mesma mentalidade deve ser aplicada aos treinadores. Eu faria Dave Rennie e Scott Johnson se sentarem por meia hora em semanas alternadas ao longo do ano para falar sobre rúgbi em um conjunto giratório de podcasts / vodcasts / qualquer coisa. Isso daria aos fãs uma visão sobre o que eles estão focados e como eles veem o jogo. Também os faria parecer pessoas reais, em vez das máquinas de cotação de coletivas de imprensa em 2D que os treinadores muitas vezes podem se tornar.

A desvantagem de tudo isso seria prejudicar o desempenho. Isso é treta. Há muito treinamento que esses caras podem fazer em uma semana, então há muitas horas livres. Basta pensar nos compromissos de tempo que Lebron e Serena e Cristiano e o Fed conseguem conciliar. Se eles têm tempo, o mesmo acontece com todos os jogadores de rúgbi da Austrália. Pode até ajudar. Operar constantemente em uma mentalidade de cerco nós contra eles deve ser exaustivo.

Além da caixa

Além de tornar os jogadores e treinadores mais acessíveis, há todo tipo de coisa que o rugby australiano pode e deve fazer para estender sua presença na mídia.

luzes

O Rugby Australia deve se tornar a Robelinda2 do rugby, empregando alguns funcionários juniores apenas para cortar clipes de destaques para a mídia social. Não pacotes completos de destaques, apenas peças individuais - usando House of Highlights como modelo. Você provavelmente nunca alcançaria 17 milhões de seguidores, mas produzir clipes de todos os níveis do rúgbi australiano e dos australianos jogando no exterior custaria muito pouco e manteria o rúgbi na mente das pessoas.

Conteúdo adicional

A Rugby Australia deve construir os elementos em torno do jogo para conteúdo adicional. Não há janela de negociação, rascunho ou agência livre, mas um processo de contratação anual transparente geraria muito interesse e debate. Não há combinação, mas publicar todos os resultados dos testes físicos dos jogadores certamente geraria interesse. E com o calendário crescendo logicamente ao longo do ano, haveria muita especulação sobre quem seria escolhido em qual time.

Uma visão do futuro

Há uma oportunidade real de aumentar o perfil dos jogadores juniores que estão chegando. Cada segundo herói de rúgbi escolar tem um rolo de destaques no YouTube, mas eles podem se perder no sistema assim que saem da escola. Dar maior importância aos jogadores juniores e, em seguida, elevar o perfil da Copa do Mundo Sub-20 anual pareceria uma solução bem simples. Se os fãs conhecessem os jogadores, eles se importariam muito mais com Austrália x Nova Zelândia Sub-20 do que Stormers x Sharks.

Vá fundo

Eu adoraria ler um perfil detalhado do jogador em cada Wallaby. Isso não seria caro ou difícil de fazer. Basta encontrar suas 50 pessoas favoritas produzindo conteúdo de rúgbi na Austrália (a maioria dos quais seriam hobbystas), sejam podcasts ou vídeos ou postagens de blog ou fotógrafos ou qualquer outra coisa e dar a eles um jogador para cada um e escaloná-los ao longo do ano. Os resultados seriam incrivelmente mistos, mas ainda assim seriam muito interessantes de se ver. Uma das histórias mais lidas no rugby.com.au foi o perfil de um jogador em Ben McCalman e, embora, segundo todos os relatos, ele seja um grande cara, é difícil acreditar que ele é muito mais popular do que todos os jogadores atuais.

O segundo lugar para se aprofundar é no próprio jogo. Existem muitos especialistas em poltrona por aí fazendo análises detalhadas de rúgbi em podcasts e canais do YouTube, mas eles são difíceis de encontrar. Alguém na RA deve estar ativamente curando e promovendo essas coisas.

Mais do que um jogo

Quase todas as ligas esportivas mais populares do mundo têm conteúdo interativo adicional que as torna mais populares. March Madness tem bracketology, a NFL tem futebol de fantasia, a EPL tem FIFA e a Melbourne Cup dificilmente seria registrada sem varreduras de escritório e modas em campo.

Existem várias coisas que o RA pode e deve tentar - o rugby de fantasia junto com o modelo dos EUA parece fácil - mas a primeira e mais óbvia é trazer de volta Jonah Lomu Rugby. Foi icônico em meados dos anos 90 e certamente poderia ser revitalizado como um jogo para celular com bastante facilidade. Torne-o gratuito para jogar e monetize-o com publicidade e / ou micro-transações para desbloquear camisetas clássicas, jogadores lendários e celebrações pós-teste. Talvez atualize um pouco os gráficos, mas não toque na jogabilidade e, especialmente, não toque no comentário. Por que ninguém ainda fez isso?

Você não consegue vencer os clássicos

Eu acho que existem cerca de 500 Wallabies vivos. Tenho certeza de que há um casal que realmente não quer mais nada com o rúgbi, mas aposto que a grande maioria ficaria mais do que feliz em ajudar de qualquer maneira que pudesse.

Uma maneira simples de fazer isso seria ter uma rodada clássica de Wallabies de futebol e levar o maior número possível aos clubes locais. Não seria um fardo muito para os jogadores, reforçaria os laços entre as bases e os Wallabies e seria uma boa história.

Televisão

Apesar de todas as oportunidades identificadas acima, a TV ainda é o meio mais importante para esportes e, portanto, garantir que o calendário funcione como um 'pacote de transmissão' é importante. É assim que eu dividiria tudo em meu novo calendário:

Free-To-Air - 48 jogos

Um jogo do clube por semana e as finais (apenas em Sydney e Brisbane) (14 jogos), os jogos interestaduais (15), os jogos do ANZAC Day (5), os próximos jogos da turnê (3), os jogos da Wallabies Lomu Cup mais a final (7 ), os jogos da turnê europeia (4)

Jogos de assinatura - mais de 400 jogos

Simulcast de todos os jogos abertos (48 jogos), o restante dos jogos do clube (110), o restante dos jogos da Copa Lomu (32), Seis Nações (15), Copa do Mundo Sub-20 (30), Heineken Copa (70 jogos), jogos de clubes europeus (mais de 200), World Sevens Series (10 eventos)

A maneira como os jogos são transmitidos é tão importante quanto a forma como são embalados, e a apresentação do rugby na TV na Austrália é terrível. Gordon Bray tem sido um servo fiel, mas ele está no microfone há mais de 40 anos e é justo dizer que sua merda - gritar os nomes dos jogadores (MATTHEW BURKE) e dar estatísticas obscuras sobre eles) - ficou mais do que um pouco cansada.

De alguma forma, o comentário da Fox é pior. Como os últimos dias da equipe de comentários de críquete do canal nove, eles são pouco mais do que líderes de torcida bem pagos. Não há diversidade de opinião, objetividade zero e percepção zero.

Não pode piorar, então há uma licença para experimentar. Por que não ter um simulcast com um fluxo de comentários para fãs casuais e outro para fanáticos. Ou apenas estude o que outros esportes ao redor do mundo estão fazendo e descaradamente os engane. Precisamos do nosso Tony Romo.

Resumo

Nem todas essas coisas funcionariam. E provavelmente há outras ideias que são melhores. A questão é que é hora de experimentar. A mesma apresentação cansada do rugby não vai cortá-lo e se uma mudança estrutural está chegando ao rugby australiano, então ela deve se estender à forma como o jogo é apresentado. E também como o jogo é organizado.

8. Todos a bordo

O rugby australiano é uma confusão organizacional. O peixe apodrece da cabeça para baixo e o mal-estar no Rugby Australia parece começar na prancha. Não necessariamente as pessoas que se sentam lá - eu não tenho nenhuma idéia real de quão competentes (ou não) elas são - mas sim quem as colocou lá.

Além de um único voto que cabe à associação de jogadores, os restantes lugares do conselho são detidos pelos estados. Isso é um resquício dos bons velhos tempos, quando o jogo era amador e não havia dinheiro para lutar. Em vez disso, ter a vantagem na sala de reuniões significava ter a vantagem na mesa de seleção e isso era basicamente o jogo inteiro - conseguir mais de 'seus' jogadores com camisetas dos Wallabies. Agora que o jogo é profissional, há um amplo incentivo para os estados empurrarem suas próprias agendas, e é por isso que o calendário gira em torno do Super Rugby, embora todos possam ver que não está funcionando. Este enfoque do Super Rugby está, na verdade, entrincheirado no modelo de governança em que não apenas QLD e NSW recebem um voto extra por ter um certo número de participantes, mas também um terceiro voto por ter uma franquia de Super Rugby.

Minha solução para isso seria redesenhar totalmente o modelo de governança, enfraquecendo drasticamente os estados e redistribuindo a influência entre as outras partes interessadas do rugby. Meu conselho reprojetado teria cada um dos seguintes órgãos com um representante (e um único voto):

  • Rúgbi Júnior
  • Rubgy feminino
  • Sevens Rugby
  • Rugby Club
  • Country Rugby
  • Rugby Provincial
  • Associação de Jogadores
  • Wallabies clássicos (jogadores anteriores)

São oito votos que representam todos os principais interessados ​​no rúgbi em pé de igualdade. Acrescente um presidente independente e você terá um conselho de nove, provavelmente dois a mais, mas não tenho certeza de quem cortar.

É importante ressaltar que, além de representar melhor seus constituintes, os membros do conselho devem trazer recursos para o partido. O ideal é que você queira pelo menos um membro do conselho com experiência em cada uma das seguintes áreas:

  • Finanças / Contas
  • Lei
  • RH / recrutamento
  • Alta performance
  • Metade
  • Comunicações de marketing
  • Patrocínio

Reestruturar o conselho de acordo com o modelo delineado acima não seria uma tarefa trivial. Isso exigiria uma revisão total - menos meninos velhos, menos Mosman e mais de tudo o mais. Por esse motivo, é provavelmente a mudança menos provável a ser implementada - afinal o peru nunca vota no Natal. No entanto, é absolutamente necessário. E provavelmente precisa estar entre as primeiras coisas a acontecer.

Como fazer isso acontecer? Você precisaria de uma revolta pública massiva ou de uma força externa irresistível. Eu não posso imaginar que seja o primeiro, então dedos cruzados para o último. Um modelo de governança mais equilibrado permitiria melhor alinhamento, melhor tomada de decisão e melhores resultados.

9. Um mundo em união

A pegada menor do rugby deve torná-lo mais fácil de organizar do que a liga de rugby ou as regras australianas. Infelizmente, no entanto, o oposto é o caso e é o café da manhã do cachorro até o fim.

Nas principais cidades

De todas as lacunas, a maior (e mais estranha) é aquela entre as competições do clube de rugby 'premier' e os subdistritos. Como um exemplo simples, Easts e Colleagues estão separados por cerca de 100 m em Woollahra e eles não têm quase nada a ver um com o outro. Isso parece loucura.

A primeira correção seria realinhar todos os clubes de uma cidade em uma única estrutura que permite promoção e rebaixamento em todos os níveis. Isso tornaria as competições mais interessantes e evitaria a situação atual em que Penrith está enraizada na base da escada há mais de uma década.

Alternativamente, os clubes em competições diferentes podem formar afiliações com base na geografia e permitir que os jogadores tenham dupla inscrição. Easts poderia ser afiliado a Colegas, Sydney Uni poderia ser afiliado a Petersham, Randwick poderia ser afiliado ao UNSW e assim por diante. Isso é menos atraente do ponto de vista organizacional, mas pelo menos permitiria que o talento de jogo se equilibrasse mais naturalmente entre as diferentes competições. Caso contrário, você acabará com um excesso de jogadores talentosos sentados no banco do Sydney Uni da 4ª série.

Cidade / país

A outra ligação que pode e deve ser significativamente reforçada é com a bucha. Cada clube regional de rúgbi na Austrália deve ter uma afiliação com um clube em sua cidade principal mais próxima e que sirva como um caminho natural para jogadores talentosos. No entanto, este não deve ser um relacionamento unilateral. Todos os clubes seriam obrigados a jogar pelo menos um jogo em casa por ano em uma cidade regional para garantir que as regiões freqüentemente esquecidas tenham pelo menos algum acesso para ver os melhores jogadores correrem. Não parece haver muita desvantagem nisso e eu sei que alguns dos clubes já fazem isso, então parece um pouco óbvio fazer um acordo formal.

Pensando Global

O Rugby Australia deve encorajar e facilitar as relações entre clubes australianos e clubes de rugby em todo o mundo. Faria muito sentido para um clube como Manly ou Eastwood ter um clube irmão na Nova Zelândia, África do Sul, Japão, América do Norte e Europa. Isso pode parecer ambicioso, mas eu realmente não acho que seria tão difícil de realizar.

Não tenho ideia de como você o estruturaria (ou se você realmente precisa), mas o benefício mútuo parece óbvio. Isso daria aos jogadores e treinadores de todos os lados a oportunidade de viajar e obter uma experiência mais ampla e aprimoramento no rúgbi. Em vez de passar os meses de verão na praia ou trabalhando duro em uma academia em algum lugar, certamente seria melhor obter experiência nas condições europeias e vice-versa. Se faz sentido para o Manchester City ter um relacionamento com o Melbourne City, então certamente faz sentido para o Saracens ou o Wasps ter um relacionamento semelhante com Eastwood. A Rugby Australia deve fazer todo o possível para que isso aconteça.

É difícil quantificar quais benefícios todas essas ligações trariam, mas intuitivamente você pensaria que eles deveriam estar lá. Um problema fundamental com o rugby é que tudo está muito desconectado. Do campo à cidade, dos juniores aos seniores, dos amadores aos profissionais e de um país ao outro. Conectar esses pontos e apresentar uma frente unificada só pode ser uma coisa boa e tornaria a propriedade privada das equipes muito mais atraente.

10. Pele no jogo

Uma das poucas coisas restantes que o rugby tem a seu favor é que o suporte restante que ele tem está nos melhores lugares que poderia estar - o rugby mantém uma base de fãs significativamente mais rica do que qualquer um dos outros códigos. Isso é verdade para o torcedor médio e para os muito ricos, e quem duvida de um ou outro provavelmente nunca foi a um almoço de rúgbi.

Infelizmente, a não ser pela compra de passagens da classe Gold e pelo pagamento de assinaturas exageradas da Foxtel, esses ricos candidatos a benfeitores / investidores estão em grande parte impedidos de entrar no jogo. Em vez disso, em todos os níveis, o jogo é dominado por entidades burocráticas sem fins lucrativos. Este é um grande contraste com basicamente todas as ligas esportivas de sucesso em todo o mundo, nas quais a propriedade privada é uma prática operacional padrão.

E, como acontece quase sempre que ocorre uma privatização, a inovação segue. As ligas mais populares são quase exclusivamente aquelas que têm propriedade privada, enquanto aquelas que não foram deixadas para trás. A Premier League inglesa não é de forma alguma a melhor liga de futebol do mundo em termos de qualidade, mas é de longe a mais popular, deixando competições 'superiores' como a La Liga e a Bundesliga na sombra.

Definitivamente, há um apetite claro entre os ricos e poderosos para se envolver. Vários já pagam discretamente os salários de jogadores de elite através da Australian Rugby Foundation e Twiggy Forrest está tão ansioso para investir no rugby que sua resposta à Força sendo excluída do Super Rugby tem investido dinheiro no Global Rapid Rugby, embora seja quase como um um modelo comercial implausível como você poderia imaginar.

É hora de abrir as comportas e, finalmente - 25 anos completos após o jogo ter abraçado o profissionalismo - de abraçar a propriedade privada.

Existem três maneiras de o investimento privado no rugby australiano fazer sentido:

  1. Propriedade privada dos clubes. Em vez de ser propriedade integral de seus membros - por que não permitir uma regra geral segundo a qual uma porcentagem de todos os clubes está aberta à propriedade privada? Dê a esses caras ricos (e em sua maioria homens) um lugar para colocar seu dinheiro, um lugar para ir e se sentir importante em uma tarde de sábado e algo divertido para conversar quando estiverem jogando golfe.
  2. Propriedade privada das competições. Da mesma forma que as Seis Nações e a Premiership inglesa venderam participações para fundos de private equity, há potencial para fazer isso com a Lomu Cup ou com a Ella Plate. A Lomu Cup em particular, com a participação dos Estados Unidos, Japão e Canadá e o prestígio dos All Blacks e Springboks, pode e deve valer muito dinheiro se executada de forma eficaz.
  3. Propriedade pública da própria Rugby Australia. Seguindo linhas semelhantes aos do Green Bay Packers, por que os fãs não têm permissão para possuir parte do Rugby Australia? É um jogo imaginário para os fãs e cada homem e seu cão têm uma opinião, então por que não deixá-los colocar seu dinheiro onde estão suas bocas. Tal como acontece com os Packers ou os vários clubes de futebol europeus que têm modelos semelhantes, existem, é claro, estruturas organizacionais e de governança profissionais estabelecidas, mas em termos de quem os possui, por que deveriam ser os estados e não o público? E, claro, não faria mal nenhum que seguir por esse caminho levantaria algum capital muito necessário no curto prazo.

Esta parece ser outra área onde não há muito a perder. Se funcionar, fantástico; se não, e o RA não conseguir encontrar compradores nos termos que desejam, está de volta ao status quo. Nada se aventurou. Não ganhou nada.

Jeremy Atkin é um consultor baseado em Sydney, especializado em mídia, entretenimento e esportes.