‘Objetos impossíveis’ que revelam um poder oculto

O artista Trevor Paglen investiga a história da fotografia e sua relação com a vigilância estatal.

O artista americano Trevor Paglen, cujo trabalho explora o poder e a onipresença da tecnologia de vigilância.Crédito...Aubrey Trinnaman para o The New York Times

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Escondido em uma pequena galeria no Carnegie Museum of Art em Pittsburgh, está um cubo de acrílico cheio de peças de computador. Tem cerca de 40 centímetros de cada lado, uma reminiscência de uma caixa de Donald Judd, atualizada para a era digital.

É também um ponto de acesso Wi-Fi aberto ao qual você pode conectar seu telefone. Mas antes que seu telefone se conecte à internet, ele direciona o tráfego através da rede do Tor Project, que torna seu telefone, localização e atividade anônima. Depois de conectar, você pode mover-se pelo museu totalmente sem rastros. Esta escultura, intitulada Autonomy Cube, é o tipo de objeto pelo qual Trevor Paglen, 45, se tornou conhecido, como um dos principais artistas que chama a atenção para o poder e onipresença da tecnologia de vigilância.

É parte de uma série que considero objetos impossíveis, disse ele sobre seu último trabalho em uma recente entrevista por telefone. Ele também lançou ao espaço uma escultura de satélite que descreveu como um espelho gigante no céu, sem valor comercial ou científico, com valor puramente estético.

Ele também enviou um cápsula do tempo com 100 imagens de toda a história humana em órbita perpétua, micro-gravadas em um disco e envolto em uma concha banhada a ouro. Esses objetos podem ser considerados impossíveis porque não há incentivo para sua criação em um mundo onde o desenvolvimento tecnológico foi comercializado, onde a vigilância é comum e onde o espaço permanece amplamente militarizado. Fazê-los é, então, um ato de otimismo?

Eu não usaria a palavra 'otimista', mas o que você quer dizer com essa palavra está lá, disse Paglen. Eles são muito contraditórios e contraditórios em relação aos sistemas em que estão.

Imagem O Cubo de Autonomia do Sr. Paglen (2015), no Carnegie Museum of Art em Pittsburgh, funciona como um ponto de acesso Wi-Fi.

Crédito...Trevor Paglen e Metro Pictures, Nova York

Autonomy Cube está instalado no Carnegie Museum em uma exposição do trabalho do Sr. Paglen intitulada Geometrias opostas. Organizado como parte do 2020 Hillman Photography Initiative , incubadora do pensamento inovador sobre a fotografia, a mostra ficará em cartaz até março de 2021.

Como quase todo o trabalho do Sr. Paglen, a exposição tem tecnologias contemporâneas como seu tema central, mas muitos dos trabalhos aqui também olham para trás. O programa, que apresenta fotografias, demonstra de forma abrangente que, embora vigilância, visão computacional e aprendizado de máquina tenham se tornado o chavão de hoje, eles têm uma longa história ligada à fotografia.

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Crédito...Trevor Paglen e Metro Pictures, Nova York

A exposição inclui imagens da série do Sr. Paglen Eles tiraram as caras dos acusados ​​e dos mortos ... que reuniu milhares de fotos de um banco de dados do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia, um arquivo de fotos que foi usado para testar os primeiros programas de software de reconhecimento facial sem o consentimento dos participantes. Nas versões do Sr. Paglen, partes dos rostos dos sujeitos são bloqueadas, deixando buracos em formato quadrado que são ao mesmo tempo uma referência às suas identidades roubadas e também um meio de devolvê-los ao anonimato.

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Crédito...Trevor Paglen e Pace Gallery, Nova York

A mostra está olhando para formas históricas de fotografia e a relação entre essas formas de fotografia e diferentes tipos de poder policial ou poder estatal, disse Paglen. Qual é a relação entre fotografia e poder?

A multiplicidade de significados no trabalho do Sr. Paglen é parte de seu apelo para tecnólogos e pensadores. Há muita retórica sobre como a I.A. vai mudar o mundo, e as pessoas não percebem o quanto a tecnologia já mudou o mundo e, então, quando percebem isso, muitas vezes têm a reação de ficar com medo ou se sentirem impotentes, disse David Danks, uma filosofia professor da Carnegie Mellon University, cujo trabalho se concentra em ética e tecnologia, e que faz parte da equipe criativa da Hillman Photography Initiative. Acho que um aspecto realmente importante do trabalho de Trevor é que não apenas provoca uma reação, não apenas educa. Acho que Trevor é muito bom em dar indiretamente dicas às pessoas sobre como ter poder.

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Muitos dos trabalhos nesta mostra são extensões do interesse de longa data do Sr. Paglen na relação entre fotografia e inteligência artificial - incluindo seu ImageNet Roulette, um projeto de arte digital e um aplicativo que se tornou viral no outono passado e permitiu que os usuários carreguem seus rostos para ver como a A.I. pode rotulá-los. Freqüentemente, os resultados eram racistas, sexistas e estereotipados - um choque para os usuários, o que levou o ImageNet, um banco de dados de imagens líder a remova meio milhão de imagens .

Em Opposing Geometries, entretanto, o Sr. Paglen - que tem um Ph.D. em geografia e um M.F.A. - é pensar na história das imagens e também no futuro. Se você olhar para essas histórias de produção técnica de imagens, elas são sempre, senão parte de um projeto militar, adjacentes a um e alimentadas por ele, então, de alguma forma, temos essas histórias muito contíguas, disse ele.

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Crédito...Trevor Paglen e Altman Siegel, São Francisco

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Crédito...Trevor Paglen e Metro Pictures, Nova York

Entre essas histórias entrelaçadas estão a da fotografia e a colonização do oeste americano. Embora as imagens indeléveis de lugares como Yosemite, tiradas na década de 1860, estejam há muito enraizadas na mitologia americana, Paglen está interessado nelas como as primeiras afirmações de controle militar. O Departamento de Guerra (agora conhecido como Defesa) financiou várias missões de reconhecimento ao Ocidente nas décadas de 1860 e 1870 e enviou fotógrafos como parte de um esforço para capturar o novo território. No entanto, essas fotos sublimes, disse Paglen, eram como os olhos do estado em um novo território, um tema que ele explora em sua exposição no Museu Carnegie.

Algumas das fotografias do Sr. Paglen se parecem estranhamente com as primeiras fotografias de Yosemite de Carleton Watkins e foram de fato criadas usando um processo de impressão histórico chamado albumina. Mas ele também executou as fotos por meio de algoritmos de visão computacional, que lutam para identificar objetos em seu ambiente natural, gerando linhas e formas na superfície das imagens. As fotos resultantes já foram hiper-modernas e antiquadas, ligando o passado e o presente por meio da tecnologia.

Há mais fotos hoje feitas por máquinas para serem interpretadas por máquinas do que todas as fotos que já existiram para a humanidade, disse Dan Leers, curador de Geometrias Opostas. Mas, em vez de jogar as mãos para o alto, Trevor está voltando pela história da fotografia e, em alguns casos, reutilizando especificamente imagens existentes e, em outros casos, reconhecendo processos históricos em sua feitura dessas imagens.

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Crédito...Aubrey Trinnaman para o The New York Times

Esta é a primeira nova exposição que será aberta no Carnegie Museum pós-lockdown, e seus temas têm ressonância particular depois de meses em que nossas vidas passaram principalmente para a Internet. Paglen, cujo estúdio principal fica em Berlim, e que normalmente viaja com frequência, passou o bloqueio no Brooklyn, onde tem um estúdio secundário.

Eu nunca tinha usado o Zoom antes disso, ele disse. Então, qual é essa camada de tecnologia que se tornou parte das maneiras como interagimos uns com os outros? Especialmente quando essas formas de tecnologia também são plataformas de vigilância e são ferramentas altamente invasivas.

Durante aquele período em Nova York, ele fez uma série de novos trabalhos que responderam ao mundo natural em plena primavera, mas também às formas como a pandemia estava remodelando a vida e a morte. Uma exposição dessas obras, intitulada Florescer, foi exibido na Pace Gallery em Londres em 10 de setembro.

Em Pittsburgh, até mesmo o layout físico da exposição destaca a onipresença e a insidiosidade de certos aspectos da vida virtual. As obras são colocadas em três espaços principais ao redor do museu, e a intenção é imitar.

Para nós, isso foi muito importante porque dá uma ideia de infiltração, disse Leers, o curador. A vigilância que acontece por meio de algoritmos e fotografia é bastante oculta e requer escavações e investigações para descobrir como está funcionando.

Alguém que perambula pelo museu pode tropeçar acidentalmente no trabalho do Sr. Paglen, tendo um vislumbre de como os sistemas de vigilância são integrados de forma integrada em nossa vida cotidiana.