India House Artwork inspira um novo livro

Willard Straight, extrema direita, na China por volta de 1902.

O India House, um clube privado em Lower Manhattan fundado há 100 anos, removeu grande parte da arte que exibiu ao longo dos anos, mas documentos relacionados sobrevivem para atrair pesquisadores. A historiadora de arte Margaret Stocker, uma curadora da India House Foundation e ex-curadora do clube, está escrevendo um livro sobre arte asiática e marítima que passou por lá, enquanto as próprias peças iam para o mercado.

Suas origens estão ligadas a presidentes, imperadores e ativistas pela paz. Dois dos fundadores do clube, Willard Straight e sua esposa, Dorothy Payne Whitney Straight, queriam unir o Oriente e o Ocidente por meio da diplomacia cultural, disse Stocker em uma entrevista.

Em seu apartamento em Manhattan, as relíquias da India House incluem uma luminária pintada com silhuetas de galeões, retratos de magnatas da navegação e catálogos antigos de exposições da India House. Ela planeja chamar seu livro de Salvando a Arte da China: A Herdeira, o Diplomata e o 'Imperador Americano'. O subtítulo refere-se aos Estreitos e seu amigo Theodore Roosevelt, que colaborou para aumentar a conscientização sobre a arte asiática e proteger o que restou na China.



A India House dispersou cerca de 90 por cento das obras de arte e artefatos ali exibidos. (A fundação, criada em 1999, tentou inutilmente salvar a coleção.)

Em 2011 um chinês de bronze divindade da India House vendida na Christie’s em Nova York por US $ 2,21 milhões. Em setembro Christie’s leiloou uma dúzia de vasos chineses e estátuas de divindades em cobre e bronze; o preço mais alto pago foi $ 147.750.

Último agosto Leilões do Nordeste de Portsmouth, N.H., vendeu três dezenas de pinturas de navios e naufrágios do clube. O lote superior ($ 60.000) foi a visão de 1850 de William Bradford de um navio clipper de Boston.

A India House foi originalmente formada para fomentar o comércio internacional. Os Straights e vários magnatas da navegação e industriais encomendaram seus restaurantes e espaços de reunião em uma antiga bolsa de algodão de meados de 1800 na Hanover Square.

O Sr. Straight, embora muitas vezes suspeito de ter se casado para aproveitar a fortuna de sua esposa na ferrovia, se fez sozinho. Filho de professores em Oswego, N.Y., ficou órfão aos 10 anos. Formou-se na Cornell e rapidamente ganhou destaque nos círculos bancários e diplomáticos da Ásia. Ele trabalhou com financistas americanos, incluindo J. P. Morgan e Edward H. Harriman, em empréstimos para apoiar o governo chinês, e Roosevelt o nomeou cônsul-geral na Manchúria.

O Sr. Straight colecionava arte ao longo do caminho e pediu a museus e negociantes que parassem de comprar peças chinesas roubadas. Monumentos estão até sendo destruídos por vândalos, alertou o Instituto Asiático, que o Estreito ajudou a fundar, em 1914.

A Sra. Straight era sufragista, filantropa e colecionadora de arte. Ao se casar com Willard, ela rejeitou nobres estrangeiros e a escolha de todos os clubes aristocráticos de Nova York, noticiou um jornal em 1911.

Os recém-casados ​​fizeram uma viagem de trem em lua-de-mel de Genebra para Pequim. Logo depois de se estabelecerem em alojamentos dentro da Cidade Proibida, a Sra. Stocker disse que saqueadores saquearam suas casas e levaram seus presentes de casamento.

O casal voltou para Nova York. Durante a Primeira Guerra Mundial, o Sr. Straight alistou-se no serviço militar na França. Ele pegou a gripe espanhola e morreu em Paris em dezembro de 1918, aos 38 anos, deixando a esposa para criar os três filhos pequenos.

A Sra. Straight viveu mais de 50 anos do que seu marido.

A Sra. Stocker tem entrevistado descendentes. Ela encontrou objetos que pertenciam ao círculo dos Straights, incluindo um Buda dourado do 13º Dalai Lama na casa da família de Roosevelt, Sagamore Hill, em Long Island.

Na India House, permanecem os vestígios dos gostos dos fundadores. Algumas paredes são decoradas com cavalos-marinhos e vieiras, projetadas pelo arquiteto da sociedade William A. Delano. Uma sala nos fundos chamada Willard Straight Lounge tem um retrato dele em uniforme da Primeira Guerra Mundial. Prateleiras aqui e ali exibem Budas, demônios, cachimbos de ópio e livros marítimos como Greyhounds of the Sea e Fair Winds and Foul.

Em um corredor, uma cópia emoldurada do discurso do fundador de outro clube descreve as obras de arte como lembretes daquele período glorioso quando nossos mercadores e navios abriram os mercados do mundo.

Stacey Gershon, a atual curadora do clube, disse em uma breve entrevista que a coleção agora está bastante estável. Herbert A. Lewis, o presidente do comitê de arte do clube, se recusou a comentar sobre a pesquisa de Stocker.

As coleções marítimas em outros lugares estão diminuindo. Leilões em empresas como a Bonhams em Nova York dispersaram participações privadas e obras do Independence Seaport Museum na Filadélfia e do Seamen’s Church Institute em Nova York.

CORPOS, NÃO PARA RIPPING

Os visitantes de verão da Ilha do Governador são incentivados a manusear vestidos desintegrados. Esfarrapado e Rasgado (na estrada para a descessão), uma exposição organizada por Empire Historic Arts em Hudson, N.Y., enche a casa de um ex-oficial do Exército com manequins vestindo roupas que museus venderam ou doaram.

Corpetes acetinados, anquinhas, chapéus e sombrinhas estão retalhados e manchados, mas ainda são elaboradamente frisados ​​e enfeitados com renda e pele. As roupas, datadas da década de 1780, eram feitas sob medida para meninas, noivas e viúvas. Alguns manequins são colocados em armários e banheiros, para efeitos de diversão.

Michael Levinson, que dirige o Empire Historic Arts com Rodney DeJong, oferece passeios enquanto usa uma sobrecasaca preta e dourada do século 17 que os Beatles invejariam. Custava cerca de US $ 25 em um mercado de pulgas em Paris, disse ele, e outras roupas à vista eram igualmente baratas.

Ele se recusou a revelar quais museus possuíam as peças. Eles não gostam que seu nome seja anexado ao material não acessado, disse ele.

Mais coleções de roupas serão distribuídas nos próximos meses. Charles A. Whitaker Auction Company na Filadélfia oferecerá material dos Museus de Belas Artes de São Francisco e do Museu de Arte do Condado de Los Angeles, e Leilões Augusta terá liquidação em Nova York com lotes do Museum of the City of New York e do Museum of Fine Arts de Boston, entre outras instituições.