Interesses se cruzam em arte caseira

Mark Barrow com sua esposa e colaboradora, Sarah Parke, em casa no Queens. Acaba de abrir uma mostra de seu novo trabalho.

O artista Mark Barrow e sua esposa e colaboradora Sarah Parke vivem e trabalham em um pequeno apartamento em Sunnyside, Queens, sem sala de estar. Ou, para ser mais preciso, o espaço onde deveria ficar a sala é dominado por dois teares manuais do tamanho de pianos verticais, não deixando espaço para móveis.

O arranjo serve apropriadamente como uma metáfora para o relacionamento deles: o tear, uma das primeiras máquinas da humanidade, é o motor que paga as contas do jovem casal, une seus interesses e impulsiona seus meios de subsistência criativos. A Sra. Parke trabalha com design têxtil para o departamento de merchandising da Museu Metropolitano de Arte , e quando ela não está fazendo tecidos lá, ela os faz em seu apartamento para servir como o material principal para as pinturas meticulosas à base de têxteis do Sr. Barrow, que são cada vez mais procuradas. O cavalete e a mesa de pintura de seu marido ficam a apenas alguns metros de seus teares, imprensados ​​entre eles, dando ao apartamento a aparência de um estande de demonstração em uma feira estadual.

Amigos nossos brincam que temos uma pequena Bauhaus instalada em nossa casa, disse Barrow em uma noite recente, empurrando seus grandes óculos de aro de tartaruga para cima do nariz.



Ou uma fábrica exploradora, acrescentou Parke, dependendo de como você a encara.

Uma mostra de novos trabalhos do Sr. Barrow estreou recentemente no Elizabeth Dee Gallery , cujo espaço de exposição na West 20th Street, em Manhattan, foi praticamente poupado pelo furacão Sandy. Ainda mais do que os trabalhos anteriores do casal, as novas pinturas são artefatos de uma das relações de trabalho mais incomuns na arte contemporânea.

O que parecem ser placas coloridas semelhantes a colchas sobre um fundo acinzentado pontilhado são, na verdade, combinações intrincadamente calculadas de vermelho, verde e azul - o modelo de cor que deu origem às imagens da televisão e do computador que permeiam a paisagem visual contemporânea.

O fascínio do Sr. Barrow geralmente gira em torno de modelos matemáticos, geométricos e psicológicos que moldam a vida moderna. (Quando ele revisitou sua escola uma vez e disse a seus professores que tinha se tornado um pintor, ele disse que eles ficaram chocados e me disseram: 'Nós pensamos que você se tornaria um químico.') Mas o início tecnológico das pinturas é medieval, se não mais velho.

Para fazer os tecidos que ele transforma, a Sra. Parke se senta em uma de suas teares Leclerc de oito arreios , bombeando os pedais com os pés e puxando ritmicamente para trás em uma viga horizontal conhecida como barra batedeira para empurrar o fio da trama com segurança na trama.

Para as novas pinturas, o Sr. Barrow e a Sra. Parke criaram fórmulas para tecer tecidos com proporções variadas de fios vermelhos, azuis e verdes. O Sr. Barrow misturou tinta vermelha, azul e verde nas mesmas proporções dos tecidos, resultando em tons de cinza. Em seguida, aplicou essa tinta, não por toda parte, mas - em uma técnica que definiu seu trabalho - em pequenos pontos, como se pixelasse o tecido, usando as intersecções do fio na trama como uma grade.

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Crédito...Elizabeth Dee Gallery

Juntos, eles descobriram algo que não poderiam ter independentemente, disse Matthew Higgs, o diretor e curador-chefe do espaço de arte alternativa White Columns, que exibiu pela primeira vez o trabalho de Barrow em um Exposição de 2007 organizado por Clarissa Dalrymple. As pinturas são objetos genuinamente peculiares que eu não acho que poderiam ter surgido de outra maneira.

Karen Rosenberg, analisando um programa de 2010 no The New York Times, descreveu o trabalho como fruto de um DNA maravilhosamente complicado: americana, geometria modernista, feminismo e neo-impressionismo, para citar apenas alguns aspectos.

O Sr. Barrow, 30, e a Sra. Park, 31, se conheceram na Rhode Island School of Design, mas os sinais no início não pareciam apontar para uma colaboração frutífera. Ele prosseguiu em busca de um M.F.A. em Yale, estudando com o pioneiro conceitualista Mel Bochner. Ela conseguiu um emprego para pagar as contas em uma empresa de móveis domésticos conhecida por almofadas brilhantes e extravagantes.

Em algum momento, porém, percebemos que estávamos fazendo a mesma coisa, lembrou o Sr. Barrow. Eu estava pintando pontos coloridos o dia todo, e ela preenchendo pontos coloridos em um computador o dia todo para padrões de tear.

A afinidade era ainda mais profunda do que parecia. O Tear Jacquard , um tear mecânico do início do século 19 que ajudou a revolucionar a indústria têxtil, usava cartões perfurados para dirigir as tramas, um precursor do software de computador. O Sr. Barrow, cujo pai é professor de história biológica e ambiental na Virginia Tech, começou a pensar no progresso tecnológico, nos tecidos e na relação de ambos com a história da pintura.

Isso levou a uma espécie de epifania ao olhar para as pinturas minimalistas de Agnes Martin na Dia: Beacon em Beacon, N.Y. Abaixo de suas minúsculas grades havia outra minúscula grade - a trama da tela, disse ele. Era uma ideia muito simples, mas abriu muitas outras ideias quanto mais eu pensava sobre ela.

Uma visita ao apartamento-estúdio do casal, em um novo prédio ao longo do Queens Boulevard com uma farmácia CVS no andar térreo, sugere como suas obsessões parecem ter sempre estado misturadas. Uma pintura antiga de aparência folgada, feita de linho belga grosseiro, pendurada na parede, dá a impressão de que era o Sr. Barrow, e não sua esposa, quem trabalhava com decoração. É algo entre um travesseiro e uma pintura, disse ele, sorrindo.

O tear da Sra. Parke, com um pedaço de tecido caoticamente colorido espalhando-se pelo chão, estranhamente se assemelha a uma impressora industrial, do tipo que o artista Wade Guyton, agora objeto de um pesquisa de carreira no Whitney Museum of American Art, usa para pintar o linho fino que força através deles.

Embora nem a Sra. Parke nem o Sr. Barrow pareçam se importar em serem pressionados por seu trabalho e suas máquinas, uma medida de sucesso finalmente promete um pouco de espaço para respirar. Eles planejam comprar o apartamento abaixo do seu para morar, mantendo o outro como estúdio.

Talvez possamos conseguir um sofá, a Sra. Parke ofereceu brilhantemente.

O Sr. Barrow concordou, mas, encolhendo os ombros, acrescentou: Nós praticamente trabalhamos o tempo todo de qualquer maneira.