O Centro Internacional de Fotografia volta a se concentrar em uma nova casa

Quando as imagens estão por toda parte, qual é o papel de um museu de fotografia?

Os visitantes do novo International Center of Photography na Essex Street em Manhattan assistem à exposição The Lower East Side no andar de cima e à Contact High: A Visual History of Hip-Hop no andar de baixo.

Não é apenas o seu celular que é uma câmera agora. Sua campainha pode tirar fotos, assim como seu carro, sua geladeira e sua escova de dentes. Atletas de esportes radicais agora fazem o trabalho de fotojornalistas de esportes e todos os policiais de Nova York usam uma câmera corporal . A fotografia de guerra passou da arte de um especialista para a ação diária de um cidadão, e a selfie idiota que você carregou ontem já foi recolhida em um banco de dados e pode ser vendida para agências de cumprimento da lei ou um detetive particular. Este é o paradoxo: a fotografia média nunca foi mais banal ou irrelevante, mas a fotografia como um meio nunca foi tão importante.

Em 2020, estamos em uma necessidade desesperada, desesperada de um discurso mais rico sobre esta nova e penetrante era da fotografia: como a imagem baseada em lentes se tornou uma coisa onipresente e como qualquer imagem ou fotógrafo pode ganhar destaque nesta enxurrada de fotos. Cruze os dedos para que o Centro Internacional de Fotografia encontra seu caminho para lá em breve.



Desde sua fundação por Cornell Capa (irmão de Robert Capa, o fotojornalista que mais fotografou imagem notória da Guerra Civil Espanhola ), O ICP defendeu a fotografia tanto como forma de arte quanto como registro histórico, mas fracassou na época da foto social. O que um museu de fotografia deve fazer quando as fotos estão por toda parte? O ICP tem que responder que em uma nova casa em Essex Crossing, o grande novo empreendimento do Lower East Side, embora sua programação inicial sugira que ainda não há certeza.

O ICP começou em uma casa geminada de Museum Mile em 1974, onde se concentrou na tradição documental que Capa chamou de fotografia preocupada, e mudou-se em 2000 para Midtown, onde deu igual atenção à fotografia como uma arte. Seu aluguel de Midtown sem aluguel expirou em 2015, assim que a câmera de vídeo começou a engolir a fotografia inteira, e você quase podia ver a confusão do ICP sobre sua abordagem ao meio refletida em suas peregrinações imobiliárias. Sua coleção foi transferida para Jersey City, sua escola ficou em Midtown e seu museu foi transferido para uma casa de teto baixo em Bowery.

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Crédito...Jacob Riis

A nova residência Essex Crossing do Center, um espaço interior de 40.000 pés quadrados projetado por Gensler dentro de um novo prédio de condomínio da SHoP Architects, não é nada chamativo, mas não é pior do que isso. Há dois andares de galerias, algumas com janelas de altura total e outras conversíveis em caixas pretas, além de um logotipo do Pentagrama velho é novo embutido nos ladrilhos. (Tetos com alturas adequadas também!) Há também um café no andar térreo para quem ainda não se empanturrou no refeitório Market Line do outro lado da rua.

Outras boas notícias: a escola do ICP em breve se mudará para Essex Crossing, colocando programas de educação e exibição sob o mesmo teto pela primeira vez em duas décadas. Mas o novo site ainda não é grande o suficiente para trazer de volta do exílio de Jersey a coleção do ICP de cerca de 200.000 cópias, incluindo muitas fotos de destaque por fotojornalistas americanos de meados do século.

As mostras inaugurais incluem pelo menos uma exposição retirada de seu acervo permanente. The Lower East Side tem 40 fotos em preto e branco tiradas no novo bairro do ICP, quando imigrantes da Irlanda, Itália, Europa Oriental e China se mudaram e a comida não veio de bistrôs, mas carrinhos de mão. O fotógrafo húngaro Arnold águia , em sua série One Third of a Nation, captura crianças em cortiços e rabinos na yeshiva. Sete fotografias do reformador dinamarquês-americano Jacob Riis expõem SROs imundos e escolas superlotadas, embora os curadores o considerem um conservador que odeia o trabalho e cujas fotos muitas vezes roubam a humanidade e a dignidade das pessoas.

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Crédito...Jeenah Moon para o New York Times

Os outros três programas variam de nada assombroso a vazio. Pior é Warriors, uma lima técnica do James Coupe, um artista que vive em Seattle , que usa um software de digitalização facial para inserir os rostos dos visitantes em um filme B dos anos 1970. Anunciados como uma edição profunda ou quase indetectável, os vídeos na verdade exibem disjunções flagrantes: a carne inserida treme bem na mandíbula e os rostos têm bochechas de boneca Kewpie excessivamente pintadas de vermelho.

Mais preocupante do que a tecnologia desajeitada é a justificativa abafada; as reconstruções do cinema tradicional por artistas eram antiquadas há 20 anos (pense em Douglas Gordon e Pierre Huyghe). Isso é tecnologia pela tecnologia, e o ICP deve esperar que os artistas examinem a vida conforme moldada por novas tecnologias fotográficas, em vez de simplesmente anunciar a existência de novas tecnologias.

O maior show do novo ICP é Contate o Alto: Uma História Visual do Hip-Hop. Foi visto pela primeira vez no Annenberg Space for Photography, em Los Angeles, e tem curadoria do jornalista Vikki Tobak, que anteriormente montou um livro e uma conta no Instagram com o mesmo nome. Em meio a quase 40 anos de fotos de rappers e cantores, o material mais bacana são as muitas folhas de contato, incluindo os outtakes de Michael Lavine para a capa do álbum Stankonia do OutKast e as fotos de Eric Johnson da rapper Eve se pavoneando por Nova York em um chão- manto de comprimento.

No entanto, há um toque de Madame Tussauds na abordagem do Contact High, que deixa de lado a análise visual para uma vitrine pouco exigente de suas celebridades favoritas. Os textos da parede principal não mencionam um único fotógrafo; em vez disso, oferecem banalidades duvidosas como o retrato de hip-hop trata de fazer uma pausa para ver quem eles realmente são. Uma parede inteira é dada a novas impressões a jato de tinta de estrelas dos anos 90 - Tupac e Jay, Missy e Mary. Será fácil sair deste show ignorando as reais realizações de fotógrafos como Janette Beckman, Barron Claiborne e Al Pereira, cujos talentos estão subordinados ao Public Enemy, o Notorious B.I.G. e Queen Latifah.

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Crédito...Jeenah Moon para o New York Times

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Crédito...Ithaka Darin Pappas

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Crédito...Al Pereira

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Crédito...Jeenah Moon para o New York Times

A exposição inaugural mais interessante do ICP, embora com seus próprios problemas, apresenta o trabalho de Tyler Mitchell, um fotógrafo de moda americano de 24 anos que ganhou destaque há dois anos, quando filmou Beyoncé para a capa de Voga . Muitas das fotos aqui, que são quase exclusivamente de modelos negras, apareceram em revistas da moda como Document e Zeit Magazin, embora você também possa vê-las em sua conta no Instagram, entre selfies. Aqui, ele imprimiu algumas fotos em tecido e as pendurou em varais (motivo que usou em sua sessão fotográfica de Beyoncé), o que parece um esforço duvidoso de bombear a fotografia digital para uma exposição de galeria, assim como a música astral injetada.

No espaço real ou digital, o Sr. Mitchell tem um olho sólido e uma habilidade com a iluminação que o torna um especialista em fotografia editorial. Seus retratos de meio corpo são especialmente bonitos. Mas ele exagera na absorção fácil da linguagem da justiça social nos domínios da moda e do estilo, e seus trabalhos em vídeo parecem elementares quando comparados às suas fotos.

Considere a instalação de três telas Chasing Pink, Found Red, cujos jovens e esguios jovens vestidos de chinos se espreguiçam descalços na grama, enquanto seus muitos fãs de mídia social contam experiências de racismo e questões de identidade em voz off. Esta abordagem doce e azeda, um-mais-um-faz-dois pode ser suficiente para um editorial de moda, mas a arte exige mais, e você pode se perguntar o que o ICP poderia ter sido se tivesse dado seu primeiro grande show aqui para um artista com mais experiência e menos seguidores no Instagram.

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Crédito...Jeenah Moon para o New York Times

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Crédito...Tyler Mitchell

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Crédito...Jeenah Moon para o New York Times

Pois é um erro doloroso pensar que atingir um público mais amplo e mais jovem requer uma redução das ambições, e posso citar uma instituição que costumava saber disso. Foi no International Center of Photography, lá em Midtown, que o artista Coco Fusco e o curador Brian Wallis apresentou Apenas Skin Deep, seu extenso 2003 exposição sobre o papel da câmera na construção das categorias raciais americanas. Foi no ICP que Okwui Enwezor, o imponente curador nigeriano, montou pela primeira vez Ascensão e Queda do Apartheid, um estudo apaixonado e tipicamente preciso da fotografia e história sul-africanas de 2012, que mesclou belas-artes, fotojornalismo e documentação burocrática.

Artistas como a Sra. Fusco e curadores como o Sr. Enwezor me ensinaram, quando eu era tão jovem quanto as crianças que agora frequentam Essex Crossing, que a fotografia tinha uma dimensão estética e moral. (E que a fotografia do corpo negro, em particular, exigia todos os nossos esforços intelectuais para dar conta de uma linhagem histórica esmagadora.) Não era o suficiente para olhar. Você tinha que pensar muito, ler profundamente e olhar tanto para a superfície da imagem quanto para a retórica que a emoldurava.

Essa dispensa fotográfica foi exterminada na era do Instagram, onde o conhecimento cedeu lugar à influência e o espírito crítico cedeu a microdoses de afirmação. Talvez, decrépito 30 e poucos anos, estou mostrando minha idade. Mas eu teria pensado que não havia melhor local para combater a superficialidade da tela - nenhum lugar melhor para ensinar o público jovem a olhar de perto e pensar seriamente - do que um museu.

Centro Internacional de Fotografia

Todos os shows inaugurais vão até 18 de maio; 79 Essex Street, Manhattan; 212-857-9700, icp.org.