ENTREVISTA: Will.i.am é muito mais do que Black Eyed Peas

feijão de corda

Se eu não fosse de LA, provavelmente não gostaria de LA. Eu só gosto de LA porque sou daqui. Embora não seja um fã de Hollywood.

will.i.am está relaxado em uma cadeira à minha frente, em Hollywood, onde nos encontramos para uma prévia de sua mais recente colaboração: a gama de óculos ele foi projetado em parceria com o rolo compressor da optometria Specsavers .

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Como um ícone de escolhas de moda ousadas, eu estava curioso para saber que tipo de ajuste ele estava usando O chapéu de lego que ele arrasou no American Music Awards de 2010? O traje espacial de couro branco do videoclipe de ‘T.H.E.’? Em vez disso, ele surpreende em calças de moletom pretas, uma camiseta preta e um gorro preto de seu próprio projeto. Por mais discreto que estivesse vestido, não era nada insípido. Do corte personalizado à seleção do material, cada detalhe de cada peça foi cuidadosamente considerado.

É uma roupa como essa que diferencia will.i.am de uma estrela estereotipada do hip hop e projeta uma atitude humilde, que se torna mais evidente quando ele fala.

Nós nos conhecemos em seu estúdio criativo multidisciplinar, discretamente localizado em Hollywood. Atrás de uma porta da frente despretensiosa deste armazém convertido está um labirinto de paredes brancas, futurista e repleto de arte abstrata e decorado com peças modernas. A vibração geral foi tão will.i.am quanto eu imagino que seja. Este covil futurista é tão funcional quanto visualmente impressionante, com cabines de gravação de música, um estúdio de design de moda, showrooms de produtos, instalações de prototipagem de tecnologia, desenvolvimento de aplicativos de realidade virtual e muito mais.

Let’s Get it Started, o grande sucesso de sua banda no álbum de estúdio de 2003 Elephunk está berrando na sala ao lado, em repetição, onde sua banda da turnê está ensaiando para uma próxima turnê.

will.i.am quer um centro criativo que abrigue tudo sob o mesmo teto. Um designer pode criar um modelo 3D e fazer o protótipo na oficina. O fotógrafo pode então filmar no estúdio, tudo em um só lugar. Visto que ele está sempre viajando e gosta de estar na mão, ter todas as suas aventuras sob o mesmo teto permite que ele cruze tudo ao mesmo tempo.

O talentoso polímata descobriu o sucesso com a fundação do Black Eyed Peas em 1995 (embora a história da banda remonte a 1988, quando will.i.am e seu amigo de infância, apl.de.ap se apresentariam em Los Angeles com olhos brilhantes oitava série). Mas ele também passou as últimas duas décadas trabalhando com alguns dos maiores nomes de Tinseltown como escritor e produtor, projetando, investindo em tecnologia e, o mais importante para ele, gastando tempo em suas conquistas filantrópicas. Sua própria instituição de caridade, i.am.angel , é uma fundação que está colocando jovens desfavorecidos na faculdade. E está indo muito bem.

No momento, will.i.am está falando sobre LA e por que sua cidade natal e natal não têm tanta influência em sua produção quanto alguém pode ficar tentado a sugerir.

Minha criatividade é vibrante em todos os lugares que estou, afirma ele, quando lhe pergunto se o ecletismo de LA impulsiona seus muitos, muitos projetos.

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São apenas maneiras diferentes de expressar minha criatividade e colaborar com diferentes disciplinas, seja A.I, música, realidade aumentada, realidade virtual, L.I. e meu colaboração com Specsavers . Eu manifesto isso.

Lembro-me de quando estive em Sydney e fui para Ksubi. Lembro-me daquele dia em que comprei toda a coleção de óculos e as ideias que tive depois de comprá-los. Eu queria fazer minha própria marca, porque havia certas coisas que eu gostaria de ver de forma diferente, então liguei para George Gorrow, da Ksubi, e foi isso que deu início à minha linha de óculos.

Apesar do sucesso surpreendente que ele encontrou musicalmente, e da destreza empresarial que provou possuir, há todos os sentidos que will.i.am não foi vítima do exagero que tantas vezes se instala nas mentes dos ricos e famosos. Não há Rolex em seu pulso. Não há nada excessivamente marcado em qualquer lugar, na verdade. Ele balança confortavelmente as coisas que projetou, mas da maneira que ele planejou: com simplicidade.

A sua atitude humilde pode ser atribuída ao seu início humilde, uma raridade nesta cidade, mas certamente o ajuda a baixar a guarda quando fala das pessoas que o inspiram, e é aqui que o seu próprio amor pela humanidade é evidentemente a força motriz acima todos os outros.

Um cara chamado Jimmy Iovine é meu mentor no mundo da música, como empresário. Esse cara chamado Marc Benioff, minha mãe, é claro, meu irmão Carl e meu melhor amigo, apl.de.ap, ele faz parte do Black Eyed Peas.

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Ouvi-lo descrever cada uma dessas pessoas como se não fossem (pelo menos algumas delas) nomes conhecidos (Iovine é um colega produtor e cofundador do Beats by Dre; Benioff é um empresário bilionário; apl.de.ap é um dos membros da banda fundadora de will.i.am e parte integrante do Black Eyed Peas) é muito revelador. Enquanto estamos sentados em um sofá conversando sobre a colaboração de uma marca, não há espaço para ego ou suposições.

Desde a infância, ele vem aprimorando suas habilidades como músico e forjando um som único, o que ajudou a definir um novo cenário para a música rap. Em uma época em que a violência nas ruas de Los Angeles era galopante e a rivalidade pública de Biggie com Tupac estava chegando ao fim, will.i.am e apl.de.ap, que tinham vinte e poucos anos, estavam sacudindo LA cena de música ao vivo com seu ato Atban Klann, que mais tarde se reformaria e, eventualmente, se tornaria Black Eyed Peas.

Usando músicos ao vivo em vez de faixas de apoio superproduzidas e uma presença de palco multicultural, suas mensagens positivas evitando a violência das gangues e colocando a música no lugar do machismo divertiram e penetraram nas listas de reprodução de vários grupos demográficos, elevando o Black Eyed Peas a um nível de fama e sucesso invejado por um poucos, mas celebrado por muitos mais.

E sua paixão contagiante não acabou. Os artistas costumam falar sobre paixão em entrevistas: é uma desculpa fácil; uma palavra da moda que faz os fãs ronronarem; um cartão para sair da prisão para uma pergunta difícil. Não para will.i.am. Ele abraça os odiadores.

Sem paixão quando você está enfrentando pessimistas e um monte de portas sendo fechadas na sua cara, então você vai correr para casa quando a primeira porta for fechada, ou quando a primeira crítica negativa vier.

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Eu odeio dizer a palavra odiadores, você sabe o que estou dizendo? Há tantas pessoas que reclamam dos odiadores quando, na verdade, são apenas críticas construtivas. Sem paixão, a crítica construtiva é odiosa. Sem paixão, o crítico é um odiador. Sem paixão, você é apenas um fodido sensível.

Porque os odiadores deveriam estar lá. Eles deveriam guiá-lo. Você deve pegar toda a energia que eles estão dando e usá-la como uma ferramenta para ajudar a impulsioná-lo. E é isso que a paixão faz.

Deixando o amor pelos odiadores de lado, seu altruísmo, como o resto de sua vida, não era fácil. Tendo crescido em um bairro mexicano cheio de membros de gangues, sofrendo um flagelo de altos índices de criminalidade e testemunhando violência criminal e brutalidade policial, will.i.am foi forçado a tomar uma decisão consciente de não permitir um passado negativo atrapalhar sua chance de um futuro positivo.

Muitos dos meus amigos foram baleados por gangues ou policiais, mas isso não impediu meus sonhos. E o mais importante, não mudou o tipo de música que escrevemos. Não escrevemos canções como ‘yo, foda-se aquele filho da puta, mate um filho da puta, atire em um filho da puta’. Não escrevemos, não é essa merda.

Talvez tenha sido seu melhor amigo e coorte musical que deu o exemplo. apl.de.ap cresceu na pobreza, nas Filipinas, antes de vir para Los Angeles quando tinha 14 anos.

Conhecer apl, essa amizade salvou sua vida. Isso salvou minha vida. Ele não sabia nenhum inglês, ele veio das Filipinas para Los Angeles, nós nos conhecemos. E essa combinação de nossa amizade permitiu que conseguíssemos. Se eu estivesse sujeito apenas às pessoas da minha vizinhança, teria sido apanhado. Eu nem teria tido a oportunidade de obtê-lo. Isso teria me pegado. A vida teria me pegado.

Ou a vida vai te pegar ou você vai conseguir. apl, ele não está falando sobre ‘Estou neste bisão, arando’ esses arroz-uns, vivendo aquela vida-un ’.’ Ele não está. A música do Black Eyed Peas é alegre, otimista e progressiva.

will.i.am está tão interessado em tecnologia e no futuro quanto em empreendimentos criativos. Seu investimento na Beats viu os primeiros lançamentos dos fones de ouvido homônimos do Dr. Dre chegarem ao mercado antes de serem adquiridos pela Apple. Ele também trabalhou como consultor criativo para a Intel, onde descobriu sua paixão por usar tendências modernas como uma forma de prever o futuro. Ele agora tem sua própria linha de fones de ouvido, i.am + . Seu trabalho com realidade aumentada levou ao desenvolvimento de sua própria história em quadrinhos, mais uma paixão criativa que o projeto em série iniciado está chegando ao fim.

Seu trabalho com Specsavers é tanto uma extensão de produtos anteriores quanto novos. Sua própria empresa de óculos, a ill.i, já é um grampo entre aqueles que são conhecidos como alguns dos melhores óculos de sol do mundo. Sua linha de óculos com Specsavers oferece uma nova gama de looks, que vêm com um preço mais acessível, embora sua filosofia de expressão pessoal através de um determinado look não seja, como eu esperava, o que eu esperava.

Não é importante da perspectiva de ‘Ei, eu realmente vou me expressar hoje!’ É mais ou menos como se eu realmente não quisesse parecer com vocês. Eu realmente quero me diferenciar da multidão apenas porque isso é o que eu tive que fazer para sobreviver no gueto. Eu não vou parecer os bandidos da minha vizinhança porque um, minha mãe não me deixava me vestir assim, e dois, eu não quero ser confundido com um membro de gangue

Eu não quero me associar a isso. Individualidade? Eu obviamente pareço totalmente diferente do meu bairro que se tornou minha lente para o resto do mundo, tipo, oh palavra, isso é o que você está vestindo também. É assim que eu sou.

Seus projetos podem mantê-lo incrivelmente ocupado e sua tendência a olhar para o futuro pode garantir que isso sempre seja verdade, mas seja trabalhando em uma linha de óculos ou prevendo uma tendência, a visão sempre foi uma parte definidora da vontade. o sucesso de .am.

Mas ele ainda não gosta de Hollywood.

A maioria das pessoas de LA não gosta de Hollywood.

Man of Many viajou para Los Angeles como convidado de Specsavers.

Specsavers

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