Não é política. É apenas Cuba.

IMAGENS de barcos e do horizonte são uma constante relativa na arte cubana. Para os cubanos, muitas vezes são uma expressão de desejo de vida além de um espaço geográfico e politicamente fechado. Para os raros americanos que já viram arte cubana, as imagens podem ser uma lembrança de um lugar que eles estão proibidos de visitar.

Nos próximos cinco meses, testemunhar pelo menos um aspecto de Cuba será, em teoria, um pouco mais fácil para os americanos. Cuba! Arte e História de 1868 até hoje, uma exposição que acaba de ser inaugurada no Museu de Belas Artes de Montreal, oferece mais de 400 imagens e objetos da ilha que Cristóvão Colombo chamou de a mais bela terra que olhos já viram.

Muitas das pinturas foram emprestadas pelo Museu Nacional de Belas Artes de Havana com o incentivo de autoridades cubanas que desejam promover a noção da cultura cubana, disse Moraima Clavijo Colom, a diretora do museu. Que Cuba não era apenas um lugar de sol, praia, cachaça e dança, disse ela em entrevista por telefone.

Pode parecer provocativo balançar esta fruta proibida perto da fronteira com os Estados Unidos, cujos cidadãos podem enfrentar multas por viajar a Cuba sob a última versão de um embargo comercial de 46 anos. Mas Nathalie Bondil, diretora do museu de Montreal e curadora da exposição, disse: Não é um espetáculo político. É apenas um show.

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Ela se recusou a especular se algum museu nos Estados Unidos poderia cooperar legalmente em tal escala com uma instituição cubana comparável. Não é uma pergunta, ela disse. O Canadá é um país diferente. O Canadá é um dos parceiros comerciais mais importantes de Cuba, e os canadenses constituem o maior grupo de turistas que visitam Cuba, disse ela, então Cuba é um parceiro óbvio para nós.

Ainda assim, dada a história de Cuba, qualquer exposição de trabalho produzida lá parece se tornar um show sobre Cuba e a identidade cubana. A data de 1868 foi tudo menos arbitrária, observou Bondil: foi o ano em que os cubanos da cidade de Bayamo declararam a independência da Espanha pela primeira vez. E ao incluir arte e história no título da mostra, os curadores também sinalizam que o tema de grande parte da arte cubana é Cuba e os cubanos.

A arte cubana não pode escapar da necessária negociação com a situação histórica em que ocorre ?? esse parece ser o elemento definidor, disse Stéphane Aquin, o curador de Montreal que selecionou as obras feitas depois de 1959. O melhor que já vi da arte cubana é sempre negociar seu espaço ou reagir à sua condição histórica.

Como qualquer pesquisa de arte e história em um país ocidental, esta percorre pinturas de paisagens, retratos e cenas de gênero, começando com imagens folclóricas da vida rural afro-cubana. (A escravidão não foi proibida em Cuba até 1888.) No entanto, dois médiuns ajudam a diferenciar Cuba e esta exposição de outras marchas ao longo da história.

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Crédito...Carlos Garaicoa

Fotógrafos documentaram a vida cubana desde meados do século 19, e cerca de 200 fotografias emprestadas pela Fototeca de Cuba em Havana guiam os visitantes desde a década de 1860 até o presente. Entre eles estão as imagens sombrias de Walker Evans da vida nas ruas de Havana, incluídas no livro de Carleton Beals de 1933, O Crime de Cuba, um lamento pelas pessoas comuns que viviam sob a ditadura de Gerardo Machado y Morales (1925-1933).

Há também imagens abundantes de uma indústria de artes gráficas inventiva que anunciou para uma crescente população de consumidores nas décadas de 1920 e 1930, implantando os novos vocabulários do Modernismo e do Surrealismo. A vibrante cultura de cartazes de Cuba era tão forte que sobreviveu à transição para o comunismo de partido único após a aquisição de Fidel Castro em 1959.

No entanto, se há uma estrela a ser celebrada neste show, não é o Sr. Castro, mas Wifredo Lam, nascido em 1902 de pais chineses e afro-cubanos. Ele viajou para a Europa para estudar arte em 1923, juntou-se ao círculo surrealista de André Breton, lutou na Guerra Civil Espanhola e pintou em um estilo surrealista que chamou a atenção de Picasso com o uso de imagens africanas, que se assemelhavam a formas que Picasso pegou emprestado no início do século. Picasso foi muito citado como tendo dito: Ele tem o direito. Ele é um negro.

De volta a Cuba em 1942, como refugiado dos nazistas, Lam chamou a atenção de Alfred H. Barr Jr., diretor do Museu de Arte Moderna de Nova York. Embora Lam tenha evitado a exposição de Barr de 1944, Modern Painters of Cuba, por medo de ser rotulado de pintor cubano ?? ele mostrou na Galeria Pierre Matisse em Nova York em vez disso ?? O MoMA adquiriu a grande tela de 1943 de Lam, The Jungle, um emaranhado de folhas vegetais e figuras humano-animais em verdes escuros, agora considerada sua obra-prima. O MoMA não está emprestando The Jungle para a mostra devido à sua fragilidade, mas contribuiu com Mother and Child II (1939), uma das 14 pinturas de Lam em exibição.

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Crédito...Cortesia do Museu de Belas Artes de Montreal

A família de Lam, um dos maiores detentores de suas obras, não emprestou fotos para a exposição. Contatado por telefone em sua casa em Paris, o filho de Lam, Eskil, 46, disse que Bondil pediu seu conselho sobre a exposição, mas nenhum empréstimo. Disse não ter lido o catálogo da exposição, que inclui dois ensaios sobre o pai e outro sobre um mural coletivo que o pai participou na concepção e pintura. Ele riu do título de um ensaio, Lam: Um Manifesto de Artes Visuais para o Terceiro Mundo.

É sempre complicado com Cuba, disse ele. Com Cuba há sempre uma supervisão ideológica. Eu não diria controle, mas supervisão. Eles querem ter certeza de que o que está sendo dito, ou a mensagem transmitida em uma exposição estrangeira, não vai contra a Cuba de hoje.

Meu pai apoiou a revolução quando ela aconteceu, observou o Sr. Lam, acrescentando, eu diria que meu pai foi um humanista mais do que qualquer outra coisa, e que sua participação ou entusiasmo pela Revolução Cubana foi definitivamente dos anos 1960, para um movimento de emancipação da libertação mais do que como uma aventura comunista ideológica.

Lam continua sendo o modelo do show de Montreal, embora tenha deixado Cuba em 1946 e nunca mais morasse lá em tempo integral. A peça central da exposição é Cuba Colectiva, um gigantesco mural de 1967 em seis painéis que foi inicialmente concebido por Lam e criado por 100 artistas cubanos e europeus para o Salon de Mai, uma exposição anual. Embora artistas estivessem fazendo obras coletivas nos Estados Unidos e na Europa na época, muitas vezes em protesto contra a Guerra do Vietnã, este mural foi uma homenagem a uma visão romântica do socialismo cubano que inspirou muitos artistas europeus da época.

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Crédito...Artists Rights Society (ARS), NY / ADAGP, Paris

O enorme mural viajou no ano seguinte de Cuba para a França, onde curadores disseram que ele foi retirado de exibição após algumas horas para evitar danos no levante estudantil de maio de 1968. De volta a Havana, acabou sendo armazenado. Quando o museu foi esvaziado em 1999 para reforma, o mural e sua moldura foram invadidos por cupins. Sem dinheiro para restaurá-lo, os cubanos encontraram um negociante parisiense para bancar o trabalho, e o mural está sendo mostrado pela primeira vez fora de Cuba desde sua conservação.

Como o mural, grande parte da arte cubana desde 1959 tem estado a serviço do regime de Castro, seja em estilos Socialista-Realistas na década de 1970 (quando os russos ensinavam em academias de arte lá) ou em um estilo Pop Art adaptado ao retrato oficial de figuras como Sr. Castro e Che Guevara.

É uma forma pop de vocabulário ?? as cores chamativas, as letras brilhantes, disse Aquin, do museu de Montreal. Eles estavam pegando a estética pop e a funcionalizando.

Menos funcionais ideologicamente são as obras de artistas contemporâneos que começam a encontrar mercado no estrangeiro depois de anos em que o seu único cliente era o Estado. Nas décadas de 1980 e 90, com o esgotamento da ajuda soviética, os materiais de arte tornaram-se particularmente escassos e artistas de mídia mista como Alexis Leyva (Kcho) e a dupla Los Carpinteros (todos representados na mostra de Montreal) construíram trabalhos com tudo que puderam limpar. Foi uma nova hibridização cubana: uma mistura de objetos encontrados e Arte Povera. Comprei uma escultura e perguntei ao artista se ele poderia colocá-la em plástico-bolha para mim, disse Howard Farber, um colecionador americano. Ele não sabia do que eu estava falando.

Enquanto a maioria dos artistas cubanos luta, alguns estão prosperando, como Carlos Garaicoa, que tira fotos de locais vazios onde antes havia edifícios em Havana e depois constrói as antigas estruturas com fios delicados sobre as fotos. Garaicoa, 40, já fez exposições individuais nos Estados Unidos que incluíram suas grandes instalações de conjuntos escultóricos urbanos? ele as chama de cidades utópicas ?? mas não obteve visto para entrar no país. Um de seus clusters é a instalação final na mostra do museu de Montreal.

A traficante de Garaicoa, Lea Freid, da Lombard-Freid Projects, sugeriu que esta cidade suavemente iluminada em miniatura poderia ser a imagem de um lugar aguardando os cubanos um dia após a morte de Castro, ou após o fim do embargo dos Estados Unidos.

Ela disse que não é surpresa que o trabalho de Garaicoa seja celebrado em Montreal. Acho que há uma conexão, um carinho e um relacionamento contínuo em todos os níveis que não ocorrem aqui, disse ela.