A equipe italiana afirma que 2 retratos mostram a arquiteta Andrea Palladio

A polícia forense da Itália, investigando o mistério de Andrea Palladio.

ROMA - Uma equipe de arquitetos, historiadores da arte e policiais italianos acreditam ter resolvido um mistério que confundiu gerações de estudiosos: como era o arquiteto renascentista Andrea Palladio?

O fato é que nenhuma semelhança certa do arquiteto, que viveu de 1508 a 1580, foi acordada. Até agora.

Após um estudo de dois anos que resultou no diagnóstico e exame forense de uma dúzia de retratos que retratavam Palladio, a equipe obteve dois acertos positivos. Um dos retratos está em uma coleção particular em Moscou. A outra, também de coleção particular, foi comprada em uma loja de antiguidades em Nova Jersey.



Os resultados foram apresentados em Roma na quarta-feira.

Embora Palladio possa não ser um nome familiar para muitos americanos, seu tratado de 1570, Os Quatro Livros sobre Arquitetura, teve um impacto profundo em todo o mundo, inclusive nos Estados Unidos. A Casa Branca foi inspirada na arquitetura de Palladio, e o níquel americano representa Monticello, a plantação de Thomas Jefferson fora de Charlottesville, Virgínia, que emulava a Villa La Rotonda de Palladio, fora de Vicenza, uma cidade a cerca de 60 milhas a oeste de Veneza. Jefferson foi um discípulo de Palladio, professando que o tratado do arquiteto era sua Bíblia.

Por que Palladio evitou retratos oficiais, enquanto seus contemporâneos alegremente assaltavam os frontispícios de tomos publicados - um princípio de marketing na publicação que ainda é usado hoje - pode nunca ser conhecido, disse Guido Beltramini, diretor do Centro Internazionale di Studi di Architettura Andrea Palladio, que gerencia o Museu Palladio em Vicenza.

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Crédito...Museu Palladio

A fama duradoura de Palladio pode ter alimentado o desejo de saber como ele era, a tal ponto que, no século 18, uma série de supostos retratos dele começaram a surgir. Em 1716, uma água-forte de um jovem Palladio imberbe materializou-se na Grã-Bretanha e foi considerada uma obra de Paolo Veronese. Os britânicos decidiram inventar um retrato oficial, disse Beltramini. Hoje nós chamaríamos de notícias falsas.

Em Vicenza, a cidade natal de Palladio, um retrato de 1733 de um Palladio mais velho, careca e barbudo foi marcado como o verdadeiro. Mas ninguém sabia com certeza, e o debate acadêmico persistiu.

Havia dois mundos, um britânico, um italiano, e cada um tinha sua própria face de Palladio, disse Fabrizio Magani, chefe do ministério da cultura de Vicenza.

Ao longo de dois anos, uma equipe de pesquisa vasculhou arquivos e galerias em busca de representações documentadas de Palladio - algumas com rótulos dizendo que retratavam o arquiteto - e as reduziu a cerca de uma dúzia de obras. Os especialistas do ministério da cultura então tiraram raios-X, imagens infravermelhas e seções estratigráficas desses retratos para datá-los e - em alguns casos - determinar se as etiquetas que identificam o modelo como o arquiteto foram adicionadas posteriormente.

Os exames foram frutíferos. Essa equipe levou cerca de 15 minutos, por exemplo, para determinar que um retrato que se acreditava ser uma representação contemporânea de Palladio no século 16 era na verdade uma obra do século 19, disse Magani.

O Departamento Forense do Estado italiano, uma agência nacional de polícia, então examinou as obras usando técnicas forenses normalmente usadas em casos arquivados, com o desafio extra de trabalhar em retratos antigos, não em fotografias, disse Vittorio Rizzi, um policial.

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Crédito...Museu Palladio

Eles compararam as características faciais para ver se os retratos retratavam a mesma pessoa (a maioria não) e usaram técnicas de progressão de idade normalmente usadas para identificar fugitivos da lei para ver se o retrato britânico do jovem Palladio pareceria plausível quando o sujeito estava envelhecido (não o fez).

No final, surgiram dois retratos aparentemente legítimos. Um veio de uma coleção particular em Moscou e pertenceu a Ivan Zholtovsky, uma figura dominante na arquitetura soviética e russa do século 20. Depois de examinar essa obra, determinamos, sem reservas, que era uma pintura real e autêntica do século 16 e o ​​protótipo original de outras pinturas, disse Magani.

A outra era uma pequena pintura desconhecida representando Palladio usando um chapéu comprado em uma loja de antiguidades de Nova Jersey e que originalmente fazia parte de uma série maior de retratos de pessoas notáveis ​​pintada no século XVI.

Trabalhando com a polícia e historiadores da arte, fomos capazes de encontrar uma solução que sozinhas não teríamos sido capazes de encontrar, disse Beltramini. Uma exposição detalhando a investigação ficará em exibição até 4 de junho no Museu Palladio em Vicenza.

Pelo que os estudiosos sabem, Palladio nunca disse por que era tão avesso a fazer seu retrato.

Mas o Sr. Beltramini tem uma teoria. Seus quatro livros são um manual para mudar o mundo, disse ele, não um catálogo de projetos, mas um manual de instruções que nos ensina a criar algo bonito, útil e de baixo custo, o método Ikea, poderíamos chamá-lo.

Palladio escreveu Os Quatro Livros sobre Arquitetura para que eles pudessem viver no futuro, como fizeram, inspirando a arquitetura em todo o mundo, disse Beltramini. Se tivesse incluído um retrato, então teria sido um livro do Palladio, mas de alguma forma, ao não colocar o seu retrato, torna-se um livro que pertence a todos nós.