É uma nave espacial! Não, é uma máquina do tempo

O Kodak Carousel teve uma participação especial em

LONDRES - Há uma cena em um dos primeiros episódios de Mad Men em que Don Draper apresenta uma campanha para um novo projetor de slides chamado Wheel para dois executivos da Kodak. Durante o pitch, ele projeta uma série de imagens de seu álbum de família: abraçar a esposa no dia do casamento, dançar com ela em uma festa, o nascimento de um bebê, brincar com os filhos e se esparramar no sofá com eles em um Natal.

Este dispositivo não é uma nave espacial, é uma máquina do tempo, explica ele. Ele vai para trás, para frente e nos leva a um lugar onde desejamos voltar. Não é chamado de Roda, é o Carrossel. Aparece um slide final revelando o novo nome do produto ao lado de um carrossel colorido de parque de diversões. Os executivos da Kodak sentam-se em silêncio como se estivessem maravilhados com sua eloqüência e a pungência das memórias que ele compartilhou com eles. Boa sorte em sua próxima reunião, diz outro publicitário, enquanto os conduz para fora da sala.

Por mais improvável que nos pareça em uma época em que podemos filmar e exibir não apenas apresentações de slides, mas mini-filmes em nossos telefones, o verdadeiro Carrossel foi saudado como uma inovação deslumbrante quando a Kodak o introduziu no início dos anos 1960, e não apenas por executivos de publicidade bajuladores. Uma versão do projetor também foi aclamada por outros aspectos de seu design, o Carousel-S, que foi desenvolvido pela subsidiária alemã da Kodak e comemora seu 50º aniversário este ano. Tecnicamente, o Carousel-S agora parece tão arcaico quanto qualquer outro projetor de slides, mas ainda é um exemplo impressionante de estética de design.

Os projetores de slides datam da década de 1930, mas só se popularizaram na década de 1950, quando as pessoas começaram a se reunir para assistir às fotos de férias ou casamento ampliadas em telas, como se estivessem no cinema. Os novos projetores eram divertidos, mas pesados. Cada lâmina teve que ser colocada manualmente, até que bandejas retangulares fossem projetadas para mantê-las na posição. Mesmo assim, as lâminas frequentemente emperravam ou caíam se as bandejas caíssem.

Quando um inventor ítalo-americano, Louis Misuraca, mostrou à Kodak seu projeto para uma bandeja circular, que alimentava slides no projetor automaticamente com o clique de um botão sem emperrar, a empresa se ofereceu para comprá-la. Misuraca vendeu sua invenção por uma única quantia e deu férias à sua família na Itália.

A Kodak aprimorou o design e apresentou o novo projetor nos Estados Unidos na primavera de 1962 como Carrossel. 80 slides sem parar era um dos slogans publicitários. Carrega tão facilmente quanto um cofrinho, afirmava o anúncio. Ele bloqueia contra derramamento. Ele permite que você edite conforme você avança. E fica armazenado como um livro quando o show acaba. O próprio projetor parecia alegremente tecnocrático em uma caixa monocromática com aberturas claramente visíveis (sugerindo o maquinário complexo atrás deles) e um flash alegre de vermelho e amarelo no logotipo corporativo da Kodak.

Imagem

Crédito...2013. Imagem digital, Museu de Arte Moderna, Nova York / Scala, Florença

O carrossel verificou muitas das caixas de um produto de consumo dos anos 1960 de sucesso. Era mais conveniente do que seus antecessores e foi projetado em um estilo mais atraente que sugeria magia tecnológica. De maneira crítica, combinava a chance de se exibir para quem estava clicando no botão com uma oportunidade de autoexpressão. Milhões de pessoas usaram seus carrosséis para contar suas próprias versões de suas histórias de vida, ou de suas famílias, assim como os aristocratas fizeram durante séculos, contratando artistas para comemorar seus marcos pessoais.

Não é de se admirar que muitos de nós (pelo menos aqueles com mais de 30 anos) tenham memórias vivas de assistir a apresentações de slides em família nos carrosséis Kodak e dos slides individuais que definiram nossas percepções do passado. Mas o Carousel-S também ofereceu algo mais: um estilo excepcionalmente fino.

Seria injusto descrever o Carrossel original como sendo mal estilizado, mas, como muitos produtos de consumo americanos da época, parecia um tanto desajeitado e exigente, e foi redimido apenas por sua ousadia. Em contraste, o estilo de seu primo alemão, o Carousel-S, era impecavelmente elegante, graças à habilidade de seus designers, Hans Gugelot e Reinhold Häcker.

O Carousel-S é um dos melhores exemplos do gênero de design de produto defendido pela escola de design de Ulm, no sudoeste da Alemanha. Fundada em 1953, a escola adotou uma abordagem rigorosa, com foco em pesquisas diligentes sobre a construção, desempenho e durabilidade de um produto. A estética de design favorecida pelos Ulmers, como seus funcionários e alunos eram chamados, era cuidadosa, contida e discretamente imponente em seu uso de linhas limpas e cores neutras. Da delicadeza dos acabamentos às formas dos controles, Ulmers se esforçou para garantir que cada elemento visível de um objeto fosse projetado para aumentar a eficiência, ajudando o usuário a operá-lo sem esforço.

Gugelot desempenhou um papel decisivo na definição dessa fórmula como professor em Ulm, e a aplicou em seus projetos comerciais para a Braun, a empresa de eletrônicos, que formou uma aliança inicial com Ulm, e seu trabalho no Carrossel-S. O projetor parecia imaculado em tons de cinza contrastantes (até mesmo o logotipo da Kodak foi removido de suas cores brilhantes) com detalhes mínimos e bordas suavemente curvas.

Infelizmente, Gugelot morreu dois anos após a introdução do Carousel-S, aos 45. Dotado e prolífico, ele teve uma carreira de enorme sucesso, embora poucos de seus projetos tenham sido tão festejados quanto seu projetor de slides imaculado. E nos últimos anos, quando os projetores digitais e o software PowerPoint tornaram os projetores de slides redundantes, seu design purista garantiu uma sobrevivência (de alguma espécie) para o Carousel-S.

A Kodak parou de fabricar a linha Carousel em 2004. Mas a qualidade do design de Gugelot e Häcker garantiu que a modelo alemã de 50 anos sobrevivesse, pelo menos, em coleções de museus, como o Museu de Arte Moderna de Nova York e inúmeros livros de história do design. Os projetores podem ter acumulado poeira, mas a memória do lindamente sutil Carousel-S é tão comovente quanto as imagens que ele deu vida na tela.