Jacob Lawrence, perscrutando as rachaduras da história

American Struggle at the Met mostra um artista pesquisando pedaços da história da nação que foram perdidos e tornando visível a luta pela igualdade racial.

O olhar da traição no Painel 11 de Jacob Lawrence, de 1955, no Met. A legenda do artista, 120.9.14.286.9.33 ton 290.9.27 estar em 153.9.28.110.8.19.255.9.29 noite 178.9.8 - uma mensagem codificada do informante, refere-se ao sistema numérico de Benedict Arnold para transmitir o plano do general George Washington para cruze o Hudson.

Como pode ser a imagem da traição? Considere uma pintura de dois homens, um sussurrando no ouvido do outro. O orador, com o rosto de perfil, está com a boca ligeiramente aberta, o suficiente para vermos seus dentes. Seus olhos caem como uma bola sob a gravidade em direção ao rosto do outro homem. A segunda pessoa, com metade do rosto fora de vista, escuta quase sem expressão, exceto pela expressão duvidosa em seu olho esquerdo no canto superior direito. A moldura é justa em seus rostos. Muitas partes da imagem estão escuras. Traição escorre de seus olhos, de seus dentes.

O momento em si é real. A obra é uma representação de Benedict Arnold, o oficial revolucionário americano que se tornou um traidor, informando Sir Henry Clinton, o comandante-em-chefe britânico, em 1780 do plano secreto do general George Washington para cruzar o Hudson. Esta pintura, painel onze , 1955, é um dos 30 retratando o artista Jacob Lawrence’s reexame de momentos históricos americanos de 1775 a 1817 no Metropolitan Museum of Art.



Organizado e exibido pela primeira vez no Peabody Essex Museum em Massachusetts antes de chegar ao Met, Jacob Lawrence: The American Struggle reúne painéis recentemente reunidos de uma série pintada durante a era dos direitos civis. Um de seus grandes pontos fortes é mostrar a maneira como esse artista afro-americano expandiu os limites de como a Revolução Americana e as primeiras décadas da república são consideradas, reinterpretando os papéis de todas as partes envolvidas. Também consegue tornar visível, e até mesmo visceral, a história da América com a luta pela igualdade racial e política.

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Crédito...Fundação Jacob e Gwendolyn Knight Lawrence, Seattle / Artists Rights Society (ARS), Nova York

No Peabody Museum, a série foi exibida ao lado de artistas contemporâneos, mas no Met o foco está em Lawrence, com quatro de suas obras da coleção permanente do Met posicionadas na entrada. Com curadoria de Elizabeth Hutton Turner, Austen Barron Bailly e coordenada por Lydia Gordon, a apresentação no Met por Randall Griffey e Sylvia Yount utiliza organicamente o formato retangular longo da Galeria 913 e torna possível para os espectadores realmente seguirem o estilo de história da série de painel a painel.

Jacob Lawrence (1917-2000) foi um dos artistas mais conhecidos de sua época. Incapaz de entrar no Federal Art Project financiado pelo governo porque era muito jovem, Lawrence começou muito cedo a fazer séries de pinturas que recontavam narrativas históricas. Aos 21, ele fez uma série de 41 pinturas do general haitiano Toussaint L'Ouverture, que liderou uma revolução para libertar escravos no Haiti. Ele também produziu séries sobre as vidas de Harriet Tubman e Frederick Douglass. Então, aos 23, ele produziu a obra-prima, A Migração do Negro, agora conhecido como The Great Migration - uma coleção de 60 painéis narrando o movimento de centenas de milhares de afro-americanos do Sul para o Norte. Mostrava seu estilo de cubismo dinâmico, que ele afirmava não ter sido uma influência da arte francesa tanto quanto as formas e cores do Harlem. Sua série posterior, Struggle: From the History of the American People, criado de 1954 a 1956 (e do qual deriva o nome da exposição no Met), segue a mesma tradição.

Lawrence trabalhava com têmpera de ovo - um meio de pintura permanente e de secagem rápida - então ele sempre planejava suas pinturas com antecedência. Mas a luta exigia pesquisa e planejamento extras. Ele passou um tempo na filial da 135th Street da Biblioteca Pública de Nova York (agora o Centro Schomburg de Pesquisa em Cultura Negra ), retirando fontes e inspiração dos arquivos. Originalmente planejada para ter 60 painéis, cada um de 12 x 16 polegadas, a série acabou ficando com 30, cinco deles faltando e dois deles sem registro de imagem.

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Crédito...Bettmann via Getty Images

Como Lawrence estava pintando a série durante um dos períodos mais politicamente carregados da história americana, certas imagens da série parecem derivar dos eventos de sua época.

O primeiro painel do show é a foto de um homem apontando, um rifle na outra mão. Abaixo de seu braço estendido está um grupo de homens com os punhos erguidos. Atrás deles, uma mulher com uma criança nos braços. Tiras de sangue caem de cima de suas cabeças. Este painel foi pintado em 1955, mesmo ano em que Moses Wright, o tio-avô de Emmett Till, se levantou em um tribunal para identificar os sequestradores deste adolescente negro que havia sido acusado de assobiar para uma mulher branca e posteriormente torturado, linchado e jogado no rio Tallahatchie. Na fotografia de 1955 de Ernest Withers, Wright é visto em pé, com o braço estendido e o dedo firme e cheio de força. O gesto é semelhante ao de Jesus em O Chamado de São Mateus, de Caravaggio. Normalmente, aponta-se para identificar, selecionar, ordenar, direcionar. O dedo de Jesus, apoiado pela lei divina, altera o destino de Mateus. Mas o dedo de Wright, rejeitado pela lei do país, falha em trazer justiça a Till.

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Outro exemplo das justaposições de Lawrence aos eventos de sua época é o Painel 11, retratando um informante sussurrando no ouvido de seu contato, e que traz a legenda de Lawrence 120.9.14.286.9.33-ton 290.9.27 estar em 153.9.28.110.8.19.255.9.29 à noite 178.9.8 - uma mensagem codificada do informante. Escrito no sistema de substituição numérica usado por Benedict Arnold e decifrado pelo poeta leal Jonathan Odell, ele transmitiu a informação de que o General Washington estará em King’s Ferry no próximo domingo à noite.

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Crédito...Fundação Jacob e Gwendolyn Knight Lawrence, Seattle / Artists Rights Society (ARS), Nova York

Em 1954, um ano antes de a pintura ser feita, as audiências Exército-McCarthy mantiveram os Estados Unidos enfeitiçados pela TV por 36 dias, atraindo cerca de 80 milhões de telespectadores. A pintura de Lawrence, criada durante o aquecimento da Guerra Fria, parece aludir a uma das fotos das audiências em que o senador Joseph R. McCarthy, que alegava ter uma lista de 205 funcionários do Departamento de Estado membros do Partido Comunista , é visto sussurrando com seu advogado principal, Roy Cohn. Na fotografia, um flash excepcional de luzes brancas ilumina as orelhas de ambos os homens. Entre suas cabeças está um espaço em branco, cheio de escuridão. Suas bocas estão ligeiramente abertas e algo sinistro parece repousar sobre os dentes de McCarthy. Lawrence preserva os dentes em sua pintura, mostrando-nos como um governo pode entrar em colapso sob o peso de um sussurro.

Ao longo da luta , O escopo de Lawrence é amplo e inclusivo. Tentar recontar uma história já estabelecida de maneira adequada requer olhar pelas rachaduras, em busca de pedaços que foram removidos. No painel 12 de 1955, com a legenda E uma mulher equipa um canhão, Margaret Cochran Corbin (1751-1800) é vista operando um canhão no lugar de seu marido morto, cujo corpo estava a seus pés, defendendo o Forte Washington no que hoje é Upper Manhattan . É muito incomum, diz a Sra. Yount. Não consigo pensar em outra pintura histórica americana para retratar uma mulher em combate.

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Crédito...Fundação Jacob e Gwendolyn Knight Lawrence, Seattle / Artists Rights Society (ARS), Nova York

Lawrence, enquanto luta com a extensa história da Revolução Americana, enfoca o papel dos negros escravizados em muitas das pinturas. Às vezes, ele faz isso sutilmente. Em uma pintura particularmente notável, Painel 25, 1955, uma parede clara ocupa cerca de 70 por cento da pintura. No topo da parede, uma linha de soldados americanos sangra enquanto defendem sua posição. Abaixo deles, ao pé da parede, soldados britânicos caídos desmoronam sob uma escada. Este muro de sete pés de altura construído por homens escravizados com fardos de algodão, toras e terra se estendia por cerca de uma milha e foi responsável por proteger os combatentes americanos na Batalha de Nova Orleans em 8 de janeiro de 1815. Mas na pintura, tudo está caindo, inclusive os próprios vencedores. A única coisa em pé é a parede, construída por escravos.

A exposição oferece reproduções em preto e branco de alguns dos painéis ausentes, sugerindo como eles poderiam ser. Os artistas sempre dobraram como historiadores, e muito do que sabemos hoje sobre civilizações e impérios passados ​​vem da arte que sobreviveu à sua queda. O trabalho de Lawrence será visto como um rolo compressor entre os documentos históricos americanos. Mas as inclusões mais poderosas são os painéis em branco, cujo conteúdo permanece desconhecido. Posicionando-se como pontos cegos, eles nos lembram que, quando se trata de história, ninguém tem o quadro completo.


Jacob Lawrence: The American Struggle

Até 1º de novembro no Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Avenue, Manhattan; 212-535-7710, metmuseum.org .