Grupo de design japonês Nendo aprimora seu charme incomum

PARIS - Era um nome muito inteligente, ou assim deve ter parecido na época. Quando o grupo de design japonês Nendo decidiu fazer pequenos objetos, como vasos e cadeiras, em séries de 100 anos atrás, chamou a coleção de 1% porque cada item individual representava um por cento do todo. Mas desde que os ativistas do movimento Ocupar desfraldaram faixas proclamando Nós somos os 99% no outono passado, 1% tem sido sinônimo de excesso capitalista.

Suponho que o nome pareça negativo agora, disse Oki Sato, a cofundadora de 34 anos e designer-chefe da Nendo, com uma risada triste. Estamos planejando lançar um novo produto para a coleção em breve e, sim, ainda vamos chamá-lo de 1%.

É típico da Nendo manter um nome fora de moda, uma vez que não abraçou nenhum dos temas definidores do design contemporâneo, emergindo como um dos grupos de design mais dinâmicos da última década. Durante esse tempo, o design foi dominado por desafios complexos: abordar problemas ambientais e sociais, lutar contra os avanços da ciência e da tecnologia e explorar as neuroses da vida moderna. No entanto, Nendo favoreceu a abordagem antiquada de produzir objetos espirituosos e elegantes que possuem histórias intrigantes. Considere seu produto mais conhecido, a cadeira de repolho, que consiste em um rolo de papel pregueado que geralmente é um subproduto da produção das roupas de Issey Miyake. Ela se desenrola para criar uma cadeira confortável e bonita.

Imagem Oki Sato, cofundador e designer-chefe da Nendo.

Há uma diversão no trabalho de Nendo e uma simplicidade formal, o que é enganoso, porque o nascimento dos produtos pode ser extremamente complexo, disse Jana Scholze, curadora de móveis contemporâneos e design de produto no Victoria & Albert Museum, em Londres. Eu não conheço muitos designers que produziram um número surpreendente de novos trabalhos em um período tão curto. A Oki tem uma curiosidade que nunca acaba. Ele se interessa por tudo e sempre tem algo a dizer.

Por mais prolífico que Nendo tenha sido até agora, será ainda mais movimentado em 2012. O ano mal começou, mas já ganhou os prêmios de design da revista Designer of the Year na Wallpaper * e abriu duas exposições em Paris: uma na Carpenters Workshop Gallery (até 3 de março) e outro para as edições Spécimen na Galerie Pierre-Alain Challier (até 17 de março). Em breve, a Nendo abrirá novas lojas de calçados em Istambul e Osaka para a Camper, e um projeto na loja de departamentos La Rinascente em Milão. Se tudo correr conforme o planejado, também apresentará uma série de novidades na Feira de Móveis de Milão, em abril.

O Nendo nasceu em 2002, quando o Sr. Sato foi à feira de Milão com cinco amigos e colegas graduados em arquitetura pela Universidade Waseda em Tóquio. Eu tinha terminado meu mestrado e não tinha nada para fazer, ele lembrou. Dez anos atrás, no Japão, os arquitetos deveriam projetar apenas casas, designers de interiores e móveis de design. Mas em Milão, percebemos que todos desenhavam com muita liberdade. Era assim que queríamos trabalhar.

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Crédito...Masayuki Hayashi / Nendo

De volta a Tóquio, ele e seus amigos fundaram a Nendo (a palavra japonesa para massa de modelar infantil) como um grupo multidisciplinar de design e arquitetura. Depois de vencer algumas competições, eles foram convidados a projetar um restaurante em Tóquio, o Canvas, e cobrir as paredes com telas baratas, e então fazer cartões de visita com as sobras.

Agora administrada por dois dos cofundadores, o Sr. Sato e Akihiro Ito, que é o diretor-gerente, a Nendo tem 30 funcionários em seu escritório em Tóquio. Ela concluiu inúmeros projetos em todo o mundo, que vão desde produtos manufaturados em massa, como fones de ouvido minúsculos que se assemelham a águas-vivas e são embalados em recipientes de plástico que parecem potes de espécimes científicos, até edições limitadas de objetos, incluindo aqueles em exibição em Paris .

Para um olho estrangeiro, a leveza e a simplicidade do trabalho de Nendo evocam a tradição minimalista do design japonês, que data do final de 1400 e foi uma influência determinante no modernismo ocidental. Mas essas qualidades são suavizadas por seu humor infantil, que parece mais próximo em espírito da cultura popular japonesa do que do racionalismo dos grandes modernistas, como o falecido Sori Yanagi e Naoto Fukasawa.

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Crédito...Masayuki Hayashi / Nendo

Meus projetos são muito simples e mínimos, mas não quero que sejam muito frios, explicou o Sr. Sato. Eu gosto que eles tenham uma atitude amigável e lúdica, e um senso de humor. E meu ponto de partida é sempre a história por trás do objeto.

Para as peças de vidro na oficina do carpinteiro, a história começou com a visita do Sr. Sato à Lasvit, uma tradicional fábrica de vidro da Boêmia na República Tcheca. Quando vi esses caras enormes soprando vidro dentro de moldes de aço, tive um momento incrível, ele lembrou. Eu pensei que a fabricação de vidro fosse um processo clínico e controlado, mas não é. O material é tão poderoso que é impossível controlar. Então, pedi a eles que fizessem mesas permitindo que o vidro se espalhasse por cima do molde e que dois homens soprassem o vidro em um molde ao mesmo tempo, de modo que as bolhas se empurrassem uma contra a outra.

A inspiração para os móveis que Nendo projetou para a exposição Galerie Pierre-Alain Challier foi nossa tendência de redesenhar nossos bens. Freqüentemente, tenho notado que as pessoas colocam pequenos pedaços de papel sob a perna de uma mesa para torná-la mais estável, disse ele. Achei que seria interessante tornar o papel parte da mesa original. Como grande parte do meu trabalho, vem da observação da vida cotidiana e da percepção das coisas estranhas e sutis que fazem diferenças sutis.

Por mais sutis que as histórias de Nendo sejam, parte de seu apelo é que todos podem desfrutar da piada. Não há nada enigmático sobre os momentos a-ha do Sr. Sato, mas eles são sofisticados o suficiente para não parecerem banais.

A Oki prospera com expectativas confusas, disse Zoë Ryan, presidente de arquitetura e design do Art Institute of Chicago. Seus móveis e objetos são sempre mais do que a soma de suas partes componentes.