Jaquelin Taylor Robertson, arquiteto e urbanista apaixonado, morre aos 87

Dedicado à arquitetura clássica, ele estava igualmente comprometido com o design que beneficia a vida da cidade e ajudou a estabelecer uma agência em Nova York para promovê-lo.

Jaquelin T. Robertson em 2010. Ele persuadiu o prefeito John V. Lindsay a estabelecer uma agência para ajudar a elevar o nível do design público na cidade de Nova York.

Jaquelin Taylor Robertson, um arquiteto que cresceu em uma grande propriedade clássica na Virgínia antes de se tornar um dos mais proeminentes e apaixonados defensores do design urbano de Nova York, morreu no sábado em sua casa em East Hampton, N.Y. Ele tinha 87 anos.

A causa foi a doença de Alzheimer, disse sua esposa, Anya Robertson.



Descendente de uma família aristocrática da Virgínia, Robertson projetou uma ampla variedade de edifícios em vários estilos, mas nunca perdeu seu amor pelo classicismo, que chamou de moeda forte simbólica da arquitetura.

É ouro no banco, disse ele em uma entrevista de 1996 à revista Town & Country. As outras coisas são aquisições alavancadas e futuros de soja.

O Sr. Robertson veio a público não como um arquiteto de edifícios individuais, no entanto, mas como um dos jovens designers ávidos e ambiciosos que se agruparam em torno de John V. Lindsay quando ele foi eleito prefeito de Nova York em 1965.

O Sr. Robertson surgiu com a noção de um quadro de arquitetos que voltariam suas habilidades de design para o serviço público. Ele convenceu Lindsay, que conheceu por meio da esposa do prefeito, Mary Lindsay, uma companheira da Virgínia, a estabelecer o Urban Design Group, uma agência municipal especial destinada a ajudar o prefeito a elevar o nível do design público na cidade. O grupo incluiu os arquitetos Richard Weinstein, Alexander Cooper, Jonathan Barnett e Myles Weintraub.

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Crédito...Meyer Liebowitz / The New York Times

O Sr. Robertson mais tarde serviu como o primeiro diretor do Gabinete do Prefeito de Planejamento e Desenvolvimento de Midtown, cujos projetos incluíam disposições de zoneamento que permitiam que novos arranha-céus abrigassem uma mistura de escritórios, apartamentos, lojas de varejo e, no caso do distrito dos teatros, novos teatros da Broadway.

Para o Sr. Robertson, não havia inconsistência entre seu amor pela arquitetura clássica grandiosa e sua crença apaixonada nas cidades: tratava-se de encontrar maneiras de transformar ideias testadas pelo tempo em benefício da vida moderna, e ele gastaria muito do resto de sua carreira promovendo um melhor design urbano.

Acho que os arquitetos, tendo revogado o papel de projetar cidades, são os culpados pelas cidades que temos, que são uma verdadeira bagunça, disse ele em uma conferência na Universidade da Virgínia em 1982. Os arquitetos devem ter diante deles alguma noção sobre a ordem do todo, não apenas das partes.

Depois de um período na Comissão de Planejamento da Cidade de Nova York, Robertson trabalhou brevemente para a Arlen Realty em Nova York, ajudando a desenvolver a Torre Olímpica em Midtown, um dos primeiros arranha-céus de uso misto a emergir dos regulamentos que ele definiu.

Em 1975, ele aceitou o convite do xá do Irã para se mudar para Teerã a fim de projetar uma nova cidade, Shahestan Pahlavi, na qual buscava integrar elementos do design tradicional persa à arquitetura moderna. O projeto nunca foi construído - foi interrompido com a queda do xá em 1979 - e Robertson voltou aos Estados Unidos.

Na década seguinte, ele dividiu seu tempo entre Nova York, onde estabeleceu uma prática em parceria com o arquiteto Peter Eisenman, e Charlottesville, Virgínia, onde atuou como reitor da escola de arquitetura da Universidade da Virgínia. Por anos, ele residiu no campus da universidade, que foi projetado por um de seus heróis, Thomas Jefferson.

Quando ele deixou o cargo de reitor em 1988 e voltou a Nova York em tempo integral, ele e o Sr. Eisenman, um modernista convicto, se separaram e o Sr. Robertson formaram uma nova parceria com Alexander Cooper, seu colega ex-aluno de Lindsay, para formar a Cooper Robertson e parceiros. Agora chamada de Cooper Robertson, a empresa continua a ter uma grande presença nacional como designer de escolas, edifícios universitários, estruturas cívicas e museus.

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Crédito...Julie Fletcher / Orlando Sentinel, via Associated Press

O Sr. Robertson desempenhou um papel ativo em muitos dos maiores projetos da empresa, incluindo o design de Celebration, Flórida, a nova cidade desenvolvida pela Disney perto dos parques temáticos da empresa; WaterColor , outra comunidade planejada, na costa do Panhandle da Flórida; e partes de New Albany, Ohio, uma comunidade suburbana de luxo fora de Columbus desenvolvida pelo magnata do varejo Leslie Wexner.

Ele também manteve uma prática popular como arquiteto de residências particulares. Ele era conhecido por projetar casas para clientes proeminentes que eram elaboradas e discretas e evocavam estruturas mais antigas, sem imitá-las diretamente.

Seus clientes incluíam os financistas Henry Kravis e Leon Black, ambos os quais o contrataram para projetar várias casas; o produtor musical Ahmet Ertegun e sua esposa, Mica Ertegun; Alfred Taubman, o construtor do shopping center e proprietário da Sotheby's; Don Hewitt, o produtor da CBS News; e Marshall Rose, desenvolvedor e filantropo de Nova York.

A casa que ele projetou para Rose em East Hampton ganhou um prêmio nacional de design em 1991 do American Institute of Architects; ao mesmo tempo, outro dos projetos de Cooper Robertson, o design para Battery Park City em Lower Manhattan, ganhou um dos prêmios de design urbano do instituto. Cooper Robertson foi o primeiro escritório de arquitetura a ganhar prêmios nacionais de arquitetura e design urbano no mesmo ano.

O Sr. Robertson recebeu a Medalha Thomas Jefferson em Arquitetura em 1998 e o Prêmio Driehaus, um prêmio internacional de distinção em arquitetura tradicional, em 2007.

Jaquelin Taylor Robertson nasceu em Richmond, Va., Em 20 de março de 1933. Ele foi nomeado em homenagem a seu avô Jaquelin Taylor, que fundou a Universal Leaf Tobacco, agora a Universal Corporation. Seu pai, Walter S. Robertson, um diplomata, foi secretário de Estado assistente de John Foster Dulles na década de 1950 e desempenhou um papel central na definição da política anticomunista da China na administração Eisenhower. Sua mãe era Mary Dade (Taylor) Robertson.

No ano em que Jaquelin nasceu, seu pai encomendou o arquiteto proeminente William Bottomley para projetar uma versão do século 20 de uma grande mansão clássica para a família. A casa, Milburne , que foi concluída quando o menino tinha 2 anos, se tornaria uma das propriedades mais proeminentes de Richmond, e crescer na casa deu a ele não apenas uma admiração ao longo da vida pela arquitetura tradicional, mas também uma sensação de que os edifícios clássicos eram compatíveis com a vida moderna e não apenas relíquias do passado.

A infância de Jaquelin foi dividida entre a Virgínia e a China, onde seu pai serviu como enviado especial no Serviço de Relações Exteriores na década de 1940. A extensa urbanidade de Pequim viria a ter uma influência tão grande sobre o Sr. Robertson quanto a propriedade requintada de sua família na Virgínia.

Sou filho de dois ambientes arquitetônicos, disse ele anos depois, um provinciano, rural, anglo-americano, georgiano-paladiano, o outro, exótico, estrangeiro, imperial e altamente cosmopolita.

Ele se formou em Yale em 1955 e passou dois anos no Magdalen College em Oxford como bolsista Rhodes. De volta aos Estados Unidos, voltou para Yale e se matriculou na escola de arquitetura, na qual se formou com mestrado em 1961. Mudou-se para Nova York e iniciou sua carreira trabalhando para o arquiteto Edward Larrabee Barnes, onde permaneceu até seu encontro com o Sr. Lindsay o levou a pensar sobre a arquitetura em termos de serviço público.

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Crédito...Maddie McGarvey / Bloomberg

O Sr. Robertson se casou com Anya Sonn em 1964. Além dela, ele deixa sua irmã, Catherine Claiborne.

Mesmo quando voltou ao consultório particular, Robertson relutou em ver a arquitetura principalmente através de lentes comerciais. Cortês e elegante em suas roupas, ele se deleitava tanto com o discurso intelectual do lado acadêmico da profissão quanto com o discurso público do lado cívico.

Com seu sotaque sulista, que ele nunca perdeu, ele dava lições aos incorporadores imobiliários sobre sua responsabilidade de construir estruturas que enriquecessem a cidade e não apenas seus próprios bolsos.

Como reitor da escola de arquitetura da Universidade da Virgínia, ele convocou em 1982 uma reunião privada de 25 dos principais arquitetos do mundo no campus Rotunda projetado por Jefferson, onde eles apresentaram seu trabalho e fizeram críticas contundentes. O evento, que foi gravado e transcrito em um livro chamado The Charlottesville Tapes, contou com a presença de Philip Johnson, Frank Gehry, Robert A.M. Stern, Tadao Ando, ​​Kevin Roche, Rem Koolhaas e Cesar Pelli, entre outros.

O Sr. Robertson questionou o que considerou a obsessão de seus colegas com as preocupações paroquiais. Ele ficou impressionado, escreveu mais tarde, com o quão isolados nós, como arquitetos, somos do mundo ao nosso redor.

Isso parece particularmente verdadeiro para os 'arquitetos pensantes', escreveu ele. Parece que ainda não entendemos muito bem como nossa sociedade funciona ou o que nosso povo quer ou precisa, e estamos continuamente presos em uma espécie de situação de Alice no País das Maravilhas de dar respostas a perguntas que ninguém está fazendo ou ignorando completamente alguns dos problemas mais urgentes e óbvios.

Jefferson permaneceu como uma pedra de toque para ele. No domingo após a conferência, um pequeno grupo de nós fez uma peregrinação matinal até a 'pequena montanha', escreveu Monticello, e lá, no ar frio e límpido da manhã de novembro, pudemos observar o que tinha sido a promessa de deserto do Novo Mundo e para experimentar novamente o mistério e o poder da declaração arquitetônica - da 'ideia construída'.