Julius Shulman, fotógrafo da arquitetura modernista da Califórnia, morre em 98

Julius Shulman, um renomado fotógrafo de arquitetura que retratou as casas modernas como as últimas expressões da vida moderna e ajudou a idealizar o estilo de vida da Califórnia nos anos do pós-guerra, morreu na quarta-feira em sua casa em Los Angeles. Ele tinha 98 anos.

Sua filha, Judy McKee, confirmou sua morte.

O Sr. Shulman fazia parte de uma geração do pós-guerra de fotógrafos de arquitetura comercial que se especializaram em edifícios modernistas, trabalhando por encomenda para arquitetos e revistas de mercado de massa como Life, House & Garden e Good Housekeeping, bem como publicações de arquitetura. Entre seus colegas estavam Ezra Stoller em Nova York e a firma Hedrich Blessing de Chicago.

Ao longo de uma carreira de mais de meio século, Shulman quase sempre usou filmes em preto e branco, para melhor reduzir seus temas aos fundamentos geométricos. Mas ele também foi capaz de fazer as superfícies duras de vidro e aço da arquitetura modernista do pós-guerra parecerem confortáveis ​​e convidativas.

Ele abjurou os arranha-céus em favor de casas e foi um dos primeiros fotógrafos a incluir os habitantes das casas em suas fotos. Eles emprestavam aos edifícios um ar encantador, embora às vezes incongruente, de domesticidade.

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Trabalhando principalmente na Califórnia, o Sr. Shulman encenou suas fotos como tableaus para promover a ideia de uma vida casual em um contexto modernista. Cuidadosamente compostas e artisticamente iluminadas, suas imagens promoveram não apenas novas abordagens para o design de casas, mas também o ideal de uma vida idílica na Califórnia. um estilo de vida suburbano ensolarado representado em casas elegantes, espaçosas e baixas com amplos vidros, piscinas e pátios.

O Sr. Shulman fotografou edifícios de alguns dos arquitetos mais conhecidos da época, incluindo Richard Neutra, Frank Lloyd Wright, Charles e Ray Eames, Mies van der Rohe e Oscar Niemeyer. Mas ele também fotografou exemplos menos exaltados de edifícios americanos, como postos de gasolina, prédios de apartamentos e shoppings.

Embora seu trabalho mais conhecido tenha sido feito do final dos anos 1940 aos anos 1960, ele continuou a fotografar até os 90 anos. Nos últimos anos, uma nova apreciação da arquitetura e do design do pós-guerra contribuiu para renovar o interesse no trabalho do Sr. Shulman. Em 2005, o Getty Research Institute adquiriu seu arquivo de mais de 250 mil impressões, negativos e transparências.

A reputação do Sr. Shulman repousa em grande parte em suas fotos do que são conhecidas como as Casas de Estudo de Caso. Iniciado pela revista Arts & Architecture em 1945, o Case Study House Program recrutou oito arquitetos, incluindo Neutra, Eero Saarinen e os Eameses, para projetar protótipos de casas que atenderiam às necessidades do boom habitacional da América no pós-guerra. Robert Elwall, um historiador da fotografia de arquitetura, disse que 26 casas de estudo de caso foram construídas no sul da Califórnia, e Shulman fotografou 18 delas.

Uma das imagens mais amplamente reproduzidas de Shulman, uma vista de 1960 da Case Study House No. 22 de Pierre Koenig, mostra duas mulheres bem vestidas em uma conversa aparentemente casual em uma sala de estar que parece flutuar precariamente sobre a bacia de Los Angeles. O ponto de vista vertiginoso contrasta fortemente com o ambiente descontraído do interior da casa, atestando a capacidade do arquiteto modernista de transcender os limites do mundo natural.

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Crédito...Cortesia de J. Paul Getty Trust

A outra obra-prima de Shulman, uma foto de 1947 da Casa Kaufmann de Neutra em Palm Springs, Califórnia, contrapõe a domesticidade à natureza de maneira semelhante. A imagem mostra a casa de vidro do arquiteto como um conjunto cubista de quadrados e retângulos cintilantes, enquadrados no primeiro plano por duas espreguiçadeiras brilhantes e no fundo pelo deserto e uma extensão de montanhas proibidas. À esquerda, uma mulher é vista reclinada ao lado da piscina da casa, aparentemente alheia ao que parece ser o anoitecer iminente.

A fotografia foi na verdade tirada ao anoitecer, mas para equilibrar a luz, o Sr. Shulman expôs a casa, a piscina e a paisagem circundante separadamente. Ao todo, a exposição durou 45 minutos.

Julius Shulman nasceu no Brooklyn em 10 de outubro de 1910 e cresceu em uma pequena fazenda em Connecticut antes de se mudar para Los Angeles ainda criança. Ele traçou seu interesse pela fotografia em uma aula que ele teve sobre o assunto quando era um estudante do ensino médio em Los Angeles. Após a formatura, ele freqüentou brevemente a Universidade da Califórnia em Los Angeles e a Universidade da Califórnia, Berkeley, e ganhou uma mesada vendendo suas fotos para outros estudantes.

Em 1936, ele voltou para Los Angeles, onde foi convocado por um amigo para tirar fotos de uma nova casa projetada por Neutra em Hollywood com sua câmera Kodak Vest Pocket. Quando Neutra viu as fotos, pediu para conhecer o fotógrafo e passou a lhe dar as primeiras atribuições.

Uma era fotografar uma casa de Raphael Soriano, que mais tarde seria o arquiteto da casa e do estúdio do Sr. Shulman em Los Angeles. Logo o Sr. Shulman, um fotógrafo de arquitetura autodidata, passou de sua câmera fotográfica amador para uma câmera profissional.

Ele abriu um estúdio em Los Angeles em 1950, na época tirando grande parte de seu trabalho de revistas de Nova York. Ele permaneceu no negócio em tempo integral até o final dos anos 1980, quando o gosto arquitetônico mudou para o pós-modernismo, um estilo que se rebelou contra as formas redutoras do modernismo para incluir ornamentos decorativos e um pastiche muitas vezes intencional de referências históricas. Shulman considerava o pós-modernismo com desdém, argumentando que seus praticantes estavam interessados ​​apenas em fachadas, não em espaços residenciais.

Sua autoproclamada aposentadoria não o impediu de continuar a trabalhar, entretanto. Em 2001, ele juntou forças com um fotógrafo mais jovem, Juergen Nogai; eles colaboraram no livro Malibu de 2005: um século de vida à beira-mar (Harry N. Abrams). Em 2006, a Nazraeli Press publicou Vest Pocket Pictures, uma coleção das primeiras fotos amadoras de Shulman.

Outros livros com as fotografias de Shulman incluem Julius Shulman: Architecture and Its Photography (Taschen); Fotografando Arquitetura e Interiores (Balcony Press); L.A. Lost and Found: An Architectural History of Los Angeles (Hennessey e Ingalls); e Modernismo Redescoberto (Taschen).

O primeiro casamento do Sr. Shulman, em 1937, com Emma Romm, terminou com a morte dela em 1973. Eles tiveram uma filha, a Sra. McKee, filha única do Sr. Shulman. Em 1976 ele se casou com Olga Heller; ela morreu em 1999. Além da Sra. McKee, ele deixa um neto.

O Sr. Shulman acreditava que sua missão fotográfica era capturar a essência de seus temas arquitetônicos. Mas ele não se opôs a ajudá-los a se apresentarem sob uma luz melhor. Em uma entrevista conduzida para os Arquivos da Arte Americana, ele lembrou de uma tarefa para a revista Good Housekeeping de fotografar uma casa recém-construída. Como a casa não tinha paisagismo, o Sr. Shulman improvisou.

Fui a um viveiro e aluguei algumas plantas enlatadas ?? latas de cinco galões de rosas e gerânios, o que quer que eles tenham em flor ?? e os colocou na frente da casa e emoldurou as fotos com essas plantas. Em seguida, quebramos um galho de uma nogueira que crescia nas proximidades e o prendemos a um suporte de luz para que pudéssemos emoldurar a imagem com um galho em arco, e na imagem finalizada a casa tem um paisagismo perfeito.