Kerry James Marshall, Boldly Repainting Art History

A retrospectiva do pintor Kerry James Marshall, Mastry, abre no Met Breuer no próximo mês. Aqui está seu De Style de 1993.

CHICAGO - Kerry James Marshall, cuja muito aguardada retrospectiva, Mastry, abre 25 de outubro no Met Breuer, está mergulhado no treinamento clássico mais profundamente do que quase qualquer pintor de sua geração. Ele passou centenas de horas em aulas de desenho de figuras e estudos anatômicos, aprimorando técnicas desenvolvidas ao longo dos séculos por ídolos como Veronese e Rembrandt, para ficar ao lado deles na parede, como ele diz.

Mas outro dia em seu estúdio no bairro de Bronzeville, no lado sul desta cidade, ele me levou para cima para mostrar alguns instrumentos de pintura certamente indisponíveis na Veneza renascentista ou na Amsterdã barroca. Abrindo uma caixa de plástico, ele produziu um punhado de nogins de plástico separados de bonecos bobblehead - a maioria de jogadores profissionais de basquete como James Harden e Sheryl Swoopes, junto com o estranho Michael Jackson ou Muhammad Ali.

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Crédito...Museu de Arte Nasher na Duke University



Isso se tornou realmente inestimável para mim, disse Marshall, que fará 61 anos no mês que vem, mas brilha com uma intensidade infantil quando fala sobre como faz o que faz. Trabalhar a partir de modelos vivos é muito problemático; Isso leva muito tempo. Essas coisas são realmente incrivelmente precisas. Virando a cabeça apreciativamente entre os dedos, ele acrescentou, posso olhar para eles de qualquer ângulo, e eles me fornecem uma base para a estrutura facial e o formato da cabeça.

As cabeças são uma ilustração perfeita da dupla missão que o Sr. Marshall tem perseguido com uma espécie de fervor sagrado por quase 40 anos: construir uma ponte resistente para pinturas figurativas do século 15 ao nosso, através de traiçoeiros trechos da história recente que declarou figuração e pintura por terminar - e ao mesmo tempo tentar reescrever a própria história.

A segunda parte é, para o Sr. Marshall, a mais crucial e a tarefa a mais hercúlea. Muito poucos pintores negros como ele conseguiram entrar no cânone da arte ocidental, levando a uma impressionante escassez de rostos e corpos negros nas paredes de museus, uma ausência apenas recentemente sendo retificado de uma forma séria. O Sr. Marshall tem tentado retificar desde a primeira vez que pegou um pincel.

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Crédito...Whitten Sabbatini para The New York Times

Não é por acaso que todas as cabeças de plástico enfiadas nas gavetas de seu ateliê retratam negros: ele sempre pintou apenas figuras negras, no lazer, no amor, no extremo e em praticamente todas as formas que o gênero oferece (retratos, pinturas históricas , alegoria, fête champêtre, até mesmo paisagem marinha). Se eu não fizesse isso, de que outra forma eles seriam vistos? ele disse. Essa foi realmente a maneira simples como pensei sobre isso. Eu tive de fazer isto.

Tendo crescido em Birmingham, Alabama, depois em Los Angeles, filho de uma trabalhadora de cozinha de hospital e dona de casa, ele ficou absolutamente encantado com sua primeira exposição a livros e museus de história da arte, embora quase nunca tenha visto alguém que se parecesse com ele nas páginas ou nas galerias.

Isso não me pareceu particularmente insidioso, porque eu realmente gostei das coisas que estava vendo, disse ele. Na Renascença, os artistas eram movidos pelo mercado da mesma forma que agora, e eles realmente não deveriam estar fazendo fotos minhas. Esse não era o mercado deles. Quando começou a treinar para ser pintor, ele disse: Pareceu-me que, agora, há espaço para muito mais coisas serem colocadas.

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Crédito...Kerry James Marshall

A retrospectiva segue ao lado do Museu de Arte Contemporânea de Los Angeles. Ele estreou em abril no Museu de Arte Contemporânea de Chicago, onde o Sr. Marshall viveu desde 1987 e se tornou uma espécie de herói local, depois de anos trabalhando na obscuridade (ele ganhou uma bolsa da Fundação MacArthur em 1997), mas principalmente fora o centro das atenções do mundo da arte. O show de Chicago atraiu multidões consistentes e aclamação da crítica, e dificilmente poderia ser mais relevante, em uma cidade de profundas divisões raciais e violência, em meio ao coro crescente do movimento Black Lives Matter.

O Sr. Marshall, um homem professoral de fala mansa, com uma barba grisalha e óculos bifocais pendurados no pescoço, não se comporta como um incendiário. Mas, ao mesmo tempo, ele nunca permite que você esqueça que sua obsessão pela arte não é apenas tentar ter sucesso no mundo da arte, mas tentar mudá-lo fundamentalmente. Ou pelo menos abrir buracos na represa para que as gerações seguintes possam se transformar em uma enchente.

A revisão de qualquer tipo de modelo estabelecido é sempre um ato político, disse ele, especialmente se se estabelecer sem nunca ter que acomodar nenhuma das pessoas que batem à porta para entrar. (Madeleine Grynsztejn, a diretora do museu de Chicago , disse: Ele está pintando para os futuros Estados Unidos. A história expandida que ele está criando para que vejamos hoje será a norma amanhã.)

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Crédito...Whitten Sabbatini para The New York Times

O estúdio de tijolos simples do Sr. Marshall, em um bloco residencial baixo, parece um pequeno centro comunitário. Foi construído para ele por uma igreja próxima que precisava do terreno onde ficava seu estúdio anterior. Ele e sua esposa, a atriz Cheryl Lynn Bruce - eles se conheceram em Nova York quando ele tinha uma residência no Studio Museum no Harlem e ela estava se apresentando - viveram a maior parte de sua vida juntos em Bronzeville, que já foi a meca afro-americana de Chicago. (Na década de 1920, Louis Armstrong morava a cerca de 10 quarteirões de onde fica o estúdio do Sr. Marshall agora.) Quando eles chegaram, a degradação das moradias públicas e a violência das gangues haviam tornado o bairro um lugar difícil para se viver. E embora tenha melhorado dramaticamente, ainda há um pouco mais de tiros do que você gostaria, disse Marshall, com a entrega impassível de um verdadeiro Chicagoan.

Ele, sem dúvida, poderia se dar ao luxo de se mover. Em maio, uma pintura sua de 1992 foi vendida por US $ 2,1 milhões na Christie's, e os preços dos novos trabalhos foram chegando a sete dígitos . Mas o Sr. Marshall gosta de onde mora e, na maioria das vezes, ainda vive como se não confiasse no sucesso financeiro que vem em sua direção; depois de nossa entrevista, ele me levou de volta ao meu hotel em uma minivan Toyota bege cujos melhores dias já haviam ficado para trás.

O Sr. Marshall não tem assistente e responde a todos os seus próprios e-mails e telefonemas, tornando o contato com ele um negócio às vezes complicado. Ele trabalha sozinho em seu estúdio, em um cronograma que ele diz não ser particularmente rígido, mas depois acrescenta: Chego aqui de manhã bem cedo e saio à noite, todos os dias que estou aqui. É uma determinação ombro a ombro que os amigos dizem que o definiu desde que começou a treinar seriamente como pintor, no Otis Art Institute em Los Angeles (agora o Otis College of Art and Design), durante os anos em que o minimalismo e O conceitualismo fez a pintura parecer uma busca bastante difusa.

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Crédito...Coleção Rennie, Vancouver, Canadá

Mas ele acreditava - e ainda acredita - que as engrenagens do poder histórico e institucional na arte ocidental residiam principalmente na pintura. E é aí que ele queria competir. A realidade é que você tem que lutar sob as regras existentes, aquelas que estavam lá quando você entrou em cena, disse ele. Se for um jogo de basquete, você não pode aparecer com uma bola de futebol só porque não gosta do formato da bola.

Ian Alteveer, curador associado de arte moderna e contemporânea do Met, está organizando a mostra desse museu com Helen Molesworth, curadora-chefe do Museu de Arte Contemporânea de Los Angeles, e Dieter Roelstraete, ex-curador sênior do museu de Chicago. Referindo-se ao Sr. Marshall, o Sr. Alteveer disse: Ele acredita fortemente em falar na antiga linguagem mestre. Ele a vê como um continuum e vê coisas como arte conceitual como aberrantes, talvez, mas certamente não como a forma como iria conseguir o que queria.

Ele acrescentou: É por isso que é tão importante que este show venha ao Met. Há mais de 5.000 anos de história da arte aqui, e essa é a história da qual ele quer fazer parte e pintar.

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Crédito...Museu Metropolitano de Arte

Na Otis, o Sr. Marshall estudou com o pintor afro-americano Charles White e, anos depois, ficou fascinado pela obra de Bill Traylor, o artista autodidata nascido na escravidão no Alabama que passou os últimos anos de sua vida (ele morreu em 1949 ) fazendo desenhos sentados em uma caixa nas calçadas de Montgomery. No trabalho de Traylor, disse Marshall, ele viu não apenas aquela coisa visionária que os artistas populares deveriam fazer, mas algo mais profundo que ressoou com suas próprias obras naquela época, como Um retrato do artista como uma sombra de seu antigo eu, uma pintura escura de têmpera de ovo de 1980 que retrata Marshall como uma espécie de tropo racial antigo e sorridente. Eu estava procurando por algo que me parecesse uma autêntica estética negra, que tivesse uma equivalência com o blues do pós-guerra, disse ele. E havia um desenho de Traylor de uma cobra enrolada que simplesmente me nocauteou. Eu senti algo nele.

O Sr. Marshall é um estudante profundo de história, teoria da arte e cultura popular, capaz de falar com tanta facilidade sobre Roland Barthes quanto sobre a emaranhada história dos personagens negros na Marvel Comics. Por natureza, um realista, às vezes sombrio, não soa como alguém que busca, ou espera, qualquer tipo de harmonia racial definitiva, na arte ou na vida.

Vejo a vida e o mundo simplesmente como uma arena de competição, disse ele. Isso é exatamente o que as pessoas fazem, e sempre haverá vencedores e perdedores. A única maneira de artistas e súditos negros se tornarem comuns o suficiente em museus para que não pareçam mais declarações políticas, disse ele, é que pessoas ricas e poderosas - principalmente negros - comecem a inclinar o campo de jogo em direção a algum tipo de paridade. As pessoas realmente não querem me ouvir dizer isso, disse ele, mas um negro que vai dar um milhão de dólares para o Museu de Arte Moderna, mas não vai dar um milhão para o Museu do Estúdio no Harlem, está simplesmente enganado.

A mostra Met Breuer também inclui sua seleção de obras da coleção permanente, de artistas tão variados como Ingres, Horace Pippin, Ad Reinhardt e Gerhard Richter, para pendurar ao lado da sua. A mera presença de seu trabalho em meio aos tesouros do Met começará a mudar os termos. Mas para solidificar essa mudança, ele disse que sentia que precisava se tornar melhor, para ir mais longe contra os limites da própria pintura.

Lembro-me da primeira vez que fui ao Uffizi, e você entra em uma sala e vê Cimabue e Giotto ao lado daqueles que vieram antes deles e percebe como os termos acabaram de ser alterados de forma poderosa - você realmente não poderia discutir sobre mais isso, ele disse. Claro, todos nós sabemos que é extremamente difícil chegar a algo assim neste ponto da história. Mas isso não vai me impedir de tentar.