Lincoln Kirstein: um criador de gostos moderno com um gosto Iffy

Um crítico de arte e crítico de dança fala sobre dois shows de Kirstein - e como sua diversidade multifacetada deixou sua marca nas artes, de forma mais produtiva no balé.

Um retrato de Lincoln Kirstein por George Platt Lynes, de cerca de 1948.

A vida incansavelmente ocupada, tendências estéticas e realizações multimídia de Lincoln Kirstein - o balémano mais catalítico deste país - estão em alto relevo agora em Nova York, graças a duas exposições, Lincoln Kirstein’s Modern, no Museu de Arte Moderna, e O jovem e o mal em David Zwirner em Chelsea.

No mundo da dança, Kirstein (1907-1996) é uma espécie de deus - às vezes raivoso e perverso - por causa de seu papel instrumental na fundação, com George Balanchine, da School of the American Ballet em 1934 e, em 1948, Balé da Cidade de Nova York. Por anos ele foi o presidente da escola e o gerente geral do balé.



O profundo envolvimento de Kirstein com o Museu de Arte Moderna em suas duas primeiras décadas é muito menos conhecido. Seu papel, como curador ex officio, redator de catálogos, idealizador versátil e doador, é proeminente no Lincoln Kirstein’s Modern do museu, que cobre suas principais realizações culturais - galeria por galeria, balé incluído.

A mostra do Modern, organizada por Samantha Friedman e Jodi Hauptman, é sintomática do crescente interesse do museu em todas as coisas relacionadas à dança e performance, o que às vezes é interessante, mas às vezes parece simplesmente um medo de perder. O show Kirstein, no entanto, revela que o interesse do MoMA pela dança não é nada novo; Kirstein foi o principal impulsionador disso e da formação, em 1940, do Arquivo de Dança do museu, que foi brevemente promovido a departamento de Dança e Artes Teatrais.

Kirstein também fez parte de um círculo de artistas figurativos, em sua maioria gays, que ele considerava os maiores de sua época, mas que, como ele, foram marginalizados. Eles estão na mostra do MoMA, mas muitas vezes são melhor servidos em The Young and Evil de Zwirner, uma exposição meticulosamente pesquisada e organizada pelo crítico de arte e editor Jarrett Earnest que trabalha com Robert Goff da galeria.

Alastair Macaulay, o ex-crítico-chefe de dança do The New York Times, e eu discutimos esses programas complexos e totalmente gratificantes aqui. ROBERTA SMITH

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Crédito...Johannes Berg para o The New York Times

ROBERTA SMITH Uma coisa que me impressionou é que a mostra do MoMA reflete o desejo do museu de usar suas coleções de forma mais ativa, trazendo coisas que você nunca sonhou que tivesse, fazendo com que seus acervos pareçam aparentemente sem fundo.

ALASTAIR MACAULAY Sim, Kirstein é uma figura ideal para este aspecto multidisciplinar do MoMA. Como Diaghilev, cujas produções ele viu na década de 1920 e escreveu sobre ele brilhantemente, ele tinha seu dedo em muitas tortas além da dança. Ele tinha diversidade multiforme, versatilidade renascentista, energia titânica - e extremos bipolares. Poeta, romancista, editor, ensaísta, historiador, foi também um patrono das artes que desempenhou um papel na vida e na carreira de artistas tão variados como Ezra Pound, Igor Stravinsky e Tennessee Williams. Ele tinha uma mente notavelmente independente, mas subordinou sua vida à visão de outro artista em particular, o coreógrafo George Balanchine.

SMITH Eu amo seus adjetivos. Ele realmente era um polímata, precoce, impulsivo, bipolar e até certo ponto bissexual. Ele tinha uma energia infatigável, saía várias vezes por semana e depois fazia um cruzeiro. Ele era uma espécie de Boston Brahmin rico - seu pai era co-proprietário da loja de departamentos Filene - exceto que ele era judeu, e também o que chamaríamos de um guerreiro da justiça social. Em seu segundo ano em Harvard, ele usou o dinheiro da família para fundar (com Varian Fry) Hound & Horn, uma publicação trimestral literária. Ainda no terceiro ano, em 1928, ele fundou a Harvard Society for Contemporary Art com Edward M.M. Warburg, mais tarde um curador do MoMA, e John Walker III, o primeiro diretor da National Gallery of Art em Washington. A Sociedade mostrou Buckminster Fuller, Ben Shahn e Walker Evans e influenciou a formação do MoMA. E claro que ele sabia Alfred H. Barr Jr., que ensinou em Wellesley pouco antes de se tornar o diretor fundador do museu. O Rolodex de Kirstein deve ter explodido na formatura.

MACAULAY Contrabalançando tudo isso, porém, está a variabilidade selvagem de seu gosto. Este foi um homem que bateu em Manet e Matisse enquanto promovia Paul Cadmus.

SMITH Exatamente. Logo no início Kirstein percebeu que não gostava de arte abstrata. Ele achava que era muito subjetivo, sem habilidades ou padrões. Conforme o tempo passava, ele ficava cada vez mais consternado com o que o Moderno estava comprando e exibindo. Sua proximidade com Paul Cadmus (com cuja irmã, a trágica Fidelma, ele se casaria) também pode tê-lo voltado contra a arte moderna (ou a arte Moderna) e contra o que poderia ser gentilmente chamado de Clássico e que muitas vezes era reacionário. Balé pelo qual ele estava apaixonado desde a infância. Seu senso de tradição, habilidade e precisão e a importância da figura definiram seus ideais artísticos.

MACAULAY Além de Balanchine - cujo gênio é difícil de capturar nas paredes do museu - três visionários me parecem artistas de magnitude: a escultora Elie Nadelman, o artista visual (e cenógrafo) Pavel Tchelitchew e o fotógrafo George Platt Lynes. Pelas evidências desse programa, eu não classifico o estimado Walker Evans com eles, mas ele está bem representado aqui também; e toda a fotografia aqui, por muitas mãos, é gratificante. Tchelitchew, no entanto, é um artista do qual preciso ver mais: o surrealismo em sua forma mais criativa e poética permeia sua obra.

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Crédito...Johannes Berg para o The New York Times

SMITH Uau, Alastair! Você deve reconsiderar. Walker Evans é o maior de toda a multidão, com Nadelman. Mas quem está no ranking? Quanto a Tchelitchew, no final dos anos 1930 e 40 foi considerado o sucessor de Picasso, estimado por Gertrude Stein, apoiado por Charles Henri Ford e Parker Tyler na View Magazine. The Modern comprou Hide-and-Seek - uma das peças centrais do show - a pedido de Kirstein em 1942, o ano em que foi pintado. Acho que é kitsch berrante e trabalhosa, mas foi considerada a pintura mais popular do Moderno.

De qualquer forma, Tchelitchew e o resto deles foram postos de lado quando os expressionistas abstratos ganharam destaque na década de 1940. O Modern comprou a She-Wolf de Jackson Pollock de 1943 em 1944. Deve ter se parecido com uma escrita na parede para Kirstein.

MACAULAY Estou aliviado que a pintura moderna não seguiu o caminho neo-romântico de Tchelitchew - mas eu amo sua imaginação. E seu senso de luz, espaço e metamorfose transformou o trabalho de Balanchine.

Agora sabemos que o balé moderno seguiu o caminho de Balanchine; e para nenhum outro artista Kirstein cedeu totalmente em questões de gosto e visão. Mas muitas vezes as coisas pareciam diferentes na época. Embora Kirstein tenha trazido Balanchine para a América em 1933, ele passou muito de seu tempo na Broadway e em Hollywood. Kirstein parece ter se desesperado em um ponto: Balanchine, c’est un homme perdu. Mesmo assim, ele manteve seu projeto de balé em andamento. Uma das duas telas aqui mostra imagens silenciosas de coreografia de figuras americanas para a trupe Ballet Caravan de Kirstein, notavelmente Estação de abastecimento de Lew Christensen.

SMITH Isso e o trecho de Billy the Kid quase me mataram. Ambas eram ideias de Kirstein, consistentes com seu objetivo de recriar o balé como uma arte americana e, para mim, sinais dignos de medo de seu gosto desigual. Os figurinos pareciam adequados para a comédia musical e geralmente eram melhores como representações do que como vestimentas.

MACAULAY Uma segunda tela na mesma sala mostra trechos silenciosos de um ensaio de palco de 1946 de Os Quatro Temperamentos, a obra-prima mais singular do modernismo radical de Balanchine. Eles mostram os primeiros pensamentos de Balanchine, incluindo a incrível imagem de coração pulsante com a qual ele originalmente encerrou o balé.

Vídeo Cinemagraph

CréditoCrédito...Johannes Berg para o The New York Times

SMITH Esse é um dos pontos altos do show. e maravilhoso de assistir, porque os dançarinos estão vestidos com roupas simples e nenhum dos homens finge estar andando a cavalo - ou consertando carros.

MACAULAY Sim Sim! É estranho pensar nas muitas tensões que devem ter existido entre Kirstein e Balanchine - que, em vez de seguir a linha de Kirstein no realismo americano, na década de 1940 fez uma série de deslumbrantes obras-primas de forma pura que transformaram o teatro de dança ocidental. A exposição também nos mostra os designs medievais de Kurt Seligman para Temperamentos, que são, na melhor das hipóteses, pitorescos. Kirstein queria fusões de artes do tipo Diaghilev; é difícil saber o que ele pode ter feito com a preferência crescente de Balanchine por nenhuma decoração e trajes mínimos.

SMITH Interessante porque ele certamente foi vocal sobre sua antipatia pela versão Moderna do modernismo.

MACAULAY Obrigado por chamar minha atenção para The Young and Evil at Zwirner. Muitos dos mesmos nomes - Tchelitchew, Lynes, Kirstein, Cadmus, Fidelma Cadmus, surgem novamente aqui; e minha admiração por Tchelitchew é ampliada ainda mais. Mesmo no seu aspecto mais perturbador - os vários retratos de caveiras sob a pele - ele é um espírito ousado e cativante. Mas enquanto Lincoln Kirstein's Modern mostra o quão apaixonadamente eclético Kirstein era, The Young and Evil é sobre uma multidão restrita de artistas, a maioria gays. Todos eles retrataram uns aos outros; parece grosseiro.

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Crédito...via David Zwirner

SMITH Pode haver algo um pouco inato sobre o show Zwirner. Mas poucos desses artistas ou obras são bem conhecidos, então tem havido uma tremenda resposta do mundo da arte, onde há um interesse renovado em expandir estilos e assuntos de arte figurativa.

E, claro, todos eles retratavam uns aos outros. Eles eram todos, para uma pessoa, incrivelmente bonitos e sua paixão compartilhada era a figura e o rosto. Aquela grande parede de desenhos de retratos e fotografias no Zwirner - há um menor e menos eficaz no MoMA - está carregada com o ar de paixão mútua e viva com extraordinária habilidade de renderização.

Entre os retratos de Kirstein está um desenho de Fidelma que é especialmente comovente por sua complexidade psíquica. Tchelitchew parecia o melhor que já vi, especialmente seu retrato de Fidelma com um rosto que é uma massa intrincada de circuitos - nervos à flor da pele. Também aqui está seu retrato de Lynes, de maneira incomum e vagamente pintado, com várias vinhetas, uma maravilhosa peça de época.

Quanto a Cadmo, acho que nunca vou gostar muito dele. O destaque em qualquer uma das exposições é Stone Blossom: A Conversation Piece (1939-40), um retrato de grupo de Monroe Wheeler, o diretor de exposições de longa data do MoMA; o romancista Glenway Wescott; e Lynes em Zwirner. Nós os vemos - um ménage à trois por uma dúzia de anos - no vasto gramado da casa de campo que eles compartilhavam em Nova Jersey. É relativamente moderado e composto em torno de uma árvore fantasticamente grande e antiga.

MACAULAY Existem algumas pinturas melhores de Paul Cadmus em outros lugares. (Comece com seu 1937 Fidelma no Wilmington Delaware Art Museum .) Eles não, no entanto, impedem que eu compartilhe sua aversão geral pelo trabalho dele.

A exposição do MoMA me lembrou como Kirstein investigou diligentemente o mundo da arte da América do Sul na década de 1940. Lamento que os artistas aqui não me impressionem muito. (A princípio, presumi que o New Chicago Athletic Club de 1937 fosse outro Cadmo. Na verdade, é do pintor argentino Antonio Berni.) Exceto a paisagem (ou céu) Savanna (1942) de Gonzalo Ariza.

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Crédito...Johannes Berg para o The New York Times

SMITH Minha reação foi quase oposta. Há alguns insucessos naquela galeria, mas também algumas pinturas realmente confiáveis ​​- incluindo algumas de artistas possivelmente folclóricos ou autodidatas. Para mim, esta galeria transmitiu uma forte sensação do que Kirstein chamou de seu olho vivo.

MACAULAY O próprio Kirstein continua aparecendo nesses dois programas, representados por Cadmus, Cartier-Bresson, Evans, Lucian Freud (1945, excelente), Jay Leyda, Lynes e Tchelitchew. Com sua cabeça e ombros grandes e poderosos - sua cabeça costuma ser baixa nesses retratos - Kirstein tinha uma presença severa de touro. (Sua cabeça costuma ser abaixada aqui também, com a forte sugestão de uma carranca.) Você pode esquecer muitas das pinturas que comprou; você não pode esquecê-lo.


Lincoln Kirstein’s Modern

Até 15 de junho no Museu de Arte Moderna; moma.org .

O jovem e o mal

Até 13 de abril na David Zwirner Gallery, 533 West 19th Street, Manhattan; davidzwirner.com .