As mulheres pouco conhecidas por trás de algumas paisagens famosas

As mulheres literalmente moldaram a paisagem americana e continuam até hoje, mas seus nomes e contribuições são em grande parte desconhecidos.

Ruth Shellhorn com Walt Disney em julho de 1955. Ela trabalhou diretamente com o Sr. Disney em seu parque na Califórnia.

Este artigo é parte de nosso último Relatório especial de Belas Artes e Exposições , que se concentra em como a arte perdura e inspira, mesmo nos tempos mais sombrios.

Frederick Law Olmsted, Calvert Vaux e André Le Nôtre são nomes quase tão conhecidos quanto suas famosas paisagens - Central Park para Olmsted e Vaux, e Versalhes para Le Nôtre, o principal jardineiro do rei Luís XIV da França.



Mas e as mulheres? Eles desempenharam papéis importantes em uma ampla gama de paisagens nos Estados Unidos: Marjorie Sewell Cautley , o arquiteto paisagista de Radburn em Fair Lawn, N.J., uma comunidade suburbana planejada da era do New Deal com base na segurança e no acesso a parques compartilhados e espaços abertos que se tornaram um modelo para projetos em todo o mundo; Clermont Lee , cujos designs revitalizaram o praças e jardins públicos do distrito histórico em Savannah, Geórgia; e Genevieve Gillette , a força por trás do financiamento multimilionário para Parques estaduais de Michigan , um dos sistemas públicos mais robustos do país.

As mulheres literalmente moldaram a paisagem americana e continuam até hoje, disse Charles A. Birnbaum, presidente e executivo-chefe da The Cultural Landscape Foundation , mas seus nomes e contribuições são amplamente desconhecidos. Por exemplo, Ruth Shellhorn , que criou os jardins privados de muitos magnatas de Hollywood e trabalhou diretamente com Walt Disney em seu parque na Califórnia, foi ofuscado, disse Birnbaum. No Disneyland hoje, não há reconhecimento de seu trabalho.

No início deste mês, a associação sem fins lucrativos de educação e defesa divulgou Landslide 2020: Mulheres assumem a liderança , uma exposição online para sensibilizar cerca de 100 anos de mulheres arquitetas paisagistas e as obras que projetaram. (A iniciativa está programada para o 100º aniversário da aprovação da 19ª Emenda, que concedeu às mulheres o direito de voto.)

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Crédito...Harry Kueser, via Ruth Shellhorn Papers / Charles E. Young Research Library, UCLA

A exposição destaca as histórias de vida de 12 designers e 12 locais (dois com vários locais) que representam uma diversidade de geografia e abordagem. Todas as propriedades estão em risco - de ameaças incluindo financiamento insuficiente, manutenção adiada e até demolição - mas a maioria ainda está acessível ao público.

Estamos tentando elevar o que essas mulheres pioneiras trouxeram para a mesa, disse Birnbaum.

Mas esse reconhecimento foi uma batalha difícil.

Acima de tudo, a arquitetura paisagística como profissão é frequentemente julgada por um padrão diferente do da arquitetura de edifícios e outras formas de arte, e parques e jardins são frequentemente considerados naturais - cultivados organicamente - mas não projetados. Quando as pessoas veem uma paisagem como o Central Park, muitas vezes pensam que foi um ato de Deus, disse Birnbaum. A mão do arquiteto paisagista costuma ser invisível.

As mulheres enfrentaram outros desafios. Nos anos 1800 e 1900, as mulheres se destacaram em clubes de jardinagem, iniciativas de melhoria cívica e como colunistas de seus jornais locais. Os arquitetos paisagistas, no entanto, também foram ativos, disse Thaïsa Way, historiadora da paisagem da Biblioteca e coleção de pesquisa de Dumbarton Oaks. A profissão teve mulheres desde o início - antes da lei, medicina e arquitetura - mas havia poucas mulheres nas grandes empresas, e as que estavam lá eram bastante invisíveis, disse o Dr. Way, autor de Unbounded Practices: Women, Landscape Architecture, and Design do início do século XX.

Houve exceções. Beatrix Farrand , a única mulher membro fundador do Sociedade Americana de Arquitetos Paisagistas (iniciada em 1899), foi celebrada por seus jardins de propriedade privada e trabalho de design em campi como os de Yale e Princeton. Em contraste Annette McCrea , que também atuou no final de 1800, projetou paisagens em torno de estações de trem em pequenas cidades do Meio-Oeste para quatro das principais empresas ferroviárias da época, mas os locais e a documentação sobre seu trabalho já não existem mais, disse a Dra. Way.

Cem anos depois, Dumbarton Oaks O jardim de estilo Era Country Place de Farrand em Washington, D.C., ainda é uma obra de arte impressionante, disse o Dr. Way. Contudo, Dumbarton Oaks Park , um espaço público de 27 acres voltado para a natureza, originalmente parte da propriedade Bliss de 53 acres, está ameaçado por problemas de escoamento de águas pluviais e problemas de financiamento.

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Crédito...via The Cultural Landscape Foundation

Na época da Depressão, muitas arquitetas paisagistas começaram a expandir seu foco para projetos com uma agenda social. Os exemplos apresentados na exposição incluem Susan Child, cuja empresa projetou South Cove , um parque à beira-mar de vários níveis em Battery Park City, N.Y .; Martha Schwartz , um co-designer de Parque infantil e lagoa em San Diego; e Angela Danadjieva .

A Sra. Danadjieva, uma búlgara de 89 anos, liderou muitos projetos de design urbano e planejamento urbano com a Lawrence Halprin & Associates, incluindo os de grande escala na década de 1970, como o Fonte Ira Keller em Portland, Oregon, e Freeway Park , situado acima da Interstate 5 no centro de Seattle.

A grande maioria das pessoas nunca ouviu seu nome, mas ela é uma das heroínas anônimas, disse Gina Ford, arquiteta paisagista e cofundadora da Paisagem + planejamento da agência . Ela realmente deu forma e expressão de design a esses espaços incríveis.

Thomas Polk Park , em Charlotte, N. C., um pequeno parque urbano e fonte, foi uma das primeiras encomendas solo da Sra. Danadjieva; Sra. Ford chamou-o de uma obra-prima de design de recursos hídricos que é único neste país.

É apenas um monumento magnífico, uma poderosa cascata de água, degraus, pedras, plantas e vegetação, escultural e bonita, disse ela. Tudo o que você ouve é o barulho da água. Quando você vê as pessoas passando, elas são atraídas. Tem esse tipo de presença no centro da cidade.

Ford disse que sua empresa atualizaria o site, que estava em mau estado, mas reconhecerá sua história e beleza.

Por causa da crescente presença em programas de arquitetura paisagística de mulheres, que agora superam os homens, mas continuam sub-representadas na profissão, a Sra. Ford foi cofundadora WxLA , uma coalizão para ajudar a próxima geração de mulheres na força de trabalho. O fato de que, acima de tudo, as mulheres não foram reconhecidas como líderes no paisagismo torna seu trabalho ainda mais precioso.

Um local menor apresentado é Lynchburg, Va., casa e Jardim do poeta renascentista do Harlem Anne Spencer , que criou e cultivou o jardim desde o momento em que se mudou para lá em 1903 com seu marido Edward, até sua morte em 1975, aos 93 anos.

Uma das coisas únicas sobre o jardim dos meus avós é a história, as histórias, disse Shaun Spencer-Hester, diretor executivo e curador do local. Seu avô, um carregador do Serviço Postal dos EUA, resgatou itens ao longo de sua rota de correspondência que ele transformaria em torres, pérgulas e bancos. A propriedade era um ponto de encontro popular para as principais figuras do Renascimento do Harlem, incluindo Langston Hughes, James Weldon Johnson e W.E.B. DuBois, o editor de Spencer, que o chamou de santuário.

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Crédito...via Anne Spencer House Garden Museum

Os hóspedes ficavam na casa porque os hotéis segregados da área não aceitavam pessoas de cor, disse Spencer-Hester, embora não estivesse listado no The Negro Motorist Green Book, um guia publicado pela primeira vez na década de 1930 para ajudar os africanos. Os americanos viajam com segurança. Começou como uma horta que saía da porta dos fundos para alimentar sua família e se tornou um exuberante jardim de flores e um refúgio para as pessoas.

Após a morte de Spencer, o jardim tornou-se severamente coberto de mato. Embora o financiamento continue sendo uma preocupação, ele foi reconstruído por voluntários do clube de jardinagem local que trabalharam com fotos de época e outros documentos.

Outros sites não tiveram tanta sorte.

Clermont Lee, uma das primeiras mulheres licenciadas para praticar arquitetura paisagística na Geórgia, teve sucesso na modernização de algumas das praças históricas de Savannah, originalmente construídas em 1700, arredondando suas esquinas para facilitar o fluxo de tráfego antes que fossem demolidas ou estradas fossem construídas através delas .

Mas seu jardim de observação para o Juliette Gordon Low, local de nascimento , casa do fundador das Girl Scouts, não teve um destino tão positivo. No início deste ano, o jardim dessa importante e pioneira arquiteta paisagista foi destruído, disse Birnbaum.

Esta renovação é uma continuação dos esforços contínuos para tornar o local totalmente acessível para programação e passeios, as escoteiras dos EUA disseram em um declaração .

A conservação é mais desafiadora com paisagens do que edifícios, disse o Dr. Way of Dumbarton Oaks. Você está trabalhando com um material incrivelmente dinâmico que cresce e muda a cada dia. Mas o trabalho é extremamente importante, especialmente durante a pandemia, quando os espaços públicos ao ar livre compartilhados se tornaram cada vez mais populares, disse ela. Compreender a história e ser administradores de nossas terras públicas é mais crítico do que nunca.