Uma coisinha para vestir que fala volumes

Um quimono japonês com peônias, por volta de 1930.

Quando as roupas aparecem no Metropolitan Museum, normalmente é um grande evento envolvendo o Costume Institute, alta costura e várias peças teatrais. (Veja, por exemplo, a atual exposição de Traje de luto vitoriano .) Mas Quimono: uma história moderna, discretamente dobrado nas Galerias das Artes do Japão do museu, é um tipo diferente de desfile de moda.

É tão impressionante quanto qualquer coisa que o Costume Institute tem a oferecer, com caixas e mais caixas de vestes ricamente bordadas, tingidas e estampadas. Seu ponto de vista, entretanto, é mais erudito do que indumentário. Na verdade, é uma história do Japão moderno, contada por meio de uma vestimenta com um corte simples em forma de T e um nome que se traduz, simplesmente, como coisa para vestir.

Apesar de sua reputação cerimonial e tradicional, o quimono pertence (e sempre pertenceu) a uma cultura material mais ampla, que vai de alto a baixo e inclui pergaminhos pendurados, gravuras, livros, revistas e objetos decorativos. Os quimonos até serviram como decoração para a casa, como pode ser visto em um par de biombos dobráveis ​​de seis painéis do final do século 16, que mostram imagens de vestes penduradas em suportes para formar uma divisória improvisada.



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Crédito...Hiroko Masuike / The New York Times

Os livros de padrões de quimonos do período Edo, exibidos ao lado de xilogravuras contemporâneas de atores vestindo quimonos e garotas glamorosas, ligam os quimonos ao teatro e a uma florescente indústria editorial. Os quimonos masculinos das décadas de 1930 e 40, impressos com aviões e navios de guerra, enquanto isso, têm uma função dupla como propaganda de guerra.

Durante todo o show, o show se deleita com a versatilidade do quimono - uma vestimenta usada por homens e mulheres, plebeus e samurais de elite, ocidentais e japoneses. Embora os curadores incluam alguns exemplos incrivelmente luxuosos, como o robe de cetim azul-celeste bordado com conchas de ouro que podem ter feito parte do enxoval de uma jovem rica, eles também abrem espaço para casacos usados ​​por fazendeiros e bombeiros (o que, para um contemporâneo olhos, são igualmente fabulosos com seus patchworks de tecido reciclado e figuras impressas do folclore japonês).

Embora os tecidos mais suntuosos da exposição datem do período Edo (1615-1868), a seção sobre o período Meiji subsequente (1868-1912) é ainda mais estimulante. Ele se desenrola como um vai e vem animado entre os designers de quimonos japoneses e seus colegas ocidentais, possibilitado pela abertura dos portos do Japão ao comércio internacional. Impressões do artista Utagawa Kuniyoshi compõem o cenário, mostrando uma mistura de vestidos e quimonos de estilo ocidental em Yokohama, uma cidade portuária.

Um casaco de noite de veludo de seda coral por Jean-Charles Worth, bisneto do estilista inglês Charles Frederick Worth baseado em Paris, atesta o apelo do quimono para as mulheres ocidentais elegantes (especialmente aquelas que se cansaram do espartilho). Espartilhos e anquinhas, enquanto isso, foram parar nos guarda-roupas de mulheres japonesas de alto escalão.

Materiais e técnicas foram trocados junto com projetos; a lã viajou para o leste e a seda para o oeste, e um novo método híbrido de tingimento de estêncil, chamado kata-yuzen, evoluiu, permitindo criações lindas como um quimono de gaze de seda rodeado por uma cena de verão de carpas e nenúfares.

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Crédito...Hiroko Masuike / The New York Times

Os corantes ocidentais sintéticos são responsáveis ​​pelos roxos profundos e outras cores brilhantes dos quimonos do período Taisho (1912-1926). E algumas vestes do período inicial da Showa, das décadas de 1920 e 30, emprestam generosamente dos padrões estilizados e ondulantes dos movimentos Art Nouveau e Art Déco.

Outros quimonos Showa exibem motivos de representação agressivamente modernos: câmeras Leicas e Rolleiflex, em um quimono masculino de 1955, ou Mickey Mouse, em um quimono infantil de meados do século. Esses itens produzidos em massa, vendidos em lojas de departamentos e adequados para uso diário, contrastam fortemente com os quimonos mais antigos e feitos à mão (que, em meados do século, se tornaram itens de colecionador muito procurados).

Inspirado e dedicado ao estudioso e historiador têxtil independente Terry Satsuki Milhaupt, que escreveu o livro detalhado e perspicaz que é o catálogo da mostra, Kimono foi organizado pelo curador de arte japonesa do Met, John T. Carpenter, e pela curadora Monika Bincsik .

Ele conclui com modas inspiradas em quimonos dos anos 1950 até o início dos anos 1990, por designers como Bonnie Cashin, Yohji Yamamoto e Issey Miyake, exibidos ao lado de quimonos tradicionais feitos por artistas japoneses que foram designados Tesouros Nacionais Vivos. O show pode ter se beneficiado de alguns exemplos mais atuais; A camisa cor de caqui do Sr. Miyake com mangas compridas em espiral, de 1991, é a peça mais recente em exibição.

Felizmente, o livro da Sra. Milhaupt (editado, após sua morte, por seu viúvo, Curtis J. Milhaupt) oferece um relato atualizado de quimonos na cultura contemporânea, com acenos para reuniões de devotos de quimonos em Ginza e Kyoto e estrelas pop promotoras de quimonos, como Puffy AmiYumi. Ele também cita alguns conselhos sábios sobre o estilo do quimono do Sr. Yamamoto, que nos lembra de não ficarmos muito exigentes: é apenas um quimono (que significa 'material para vestir').