Olha quem é o Smiley agora: MoMA adquire o emoji original

O conjunto original de 176 emoji, que foi adquirido pelo Museu de Arte Moderna.

Seu telefone acaba de se tornar o lar de uma pequena coleção de arte moderna.

Na quarta-feira, o Museu de Arte Moderna anunciou que adquiriu o conjunto original de 176 emoji para sua coleção permanente.

Esses glifos, projetados para pagers feitos pela operadora móvel japonesa NTT DoCoMo e lançados em 1999, foram os primeiros pictogramas a entrarem na comunicação móvel. Levaria mais uma década para que o emoji explodisse em um fenômeno americano, quando a Apple integrou seu primeiro conjunto de emojis para o iPhone em 2011. Existem agora quase 2.000 emojis padronizados.



O emoji que reconhecemos agora como o rosto sorridente amarelo liso e redondo era apenas uma linha rudimentar desenhada na época, com uma pequena caixa retangular como boca e dois circunflexos como olhos. Olhar para trás em um emoji antigo é um pouco como tentar ler pictogramas de uma civilização antiga. Mas olhe bem de perto e você encontrará dicas tentadoras sobre as suposições embutidas na comunicação online moderna.

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Crédito...Shigetaka Kurita, presente da NTT DoCoMo / NTT DoCoMo

Os emojis originais, projetados por Shigetaka Kurita, são feitos em uma grade de apenas 12 pixels de largura e 12 pixels de comprimento. Renderizado pela primeira vez em preto e branco, dentro de alguns anos cada emoji foi pintado em uma das seis cores - preto, vermelho, laranja, lilás, verde grama e azul royal. Muitos desses símbolos são ilegíveis, seus mistérios apenas revelados com a ajuda de um tradutor . O círculo vermelho com três linhas significa fonte termal; a mancha roxa amorfa, talvez apropriadamente, se traduz em arte. Outros são estultificantes em sua literalidade - traduções digitais simples de símbolos existentes. Existem os 12 signos astrológicos, os quatro naipes de baralho, um símbolo de proibido fumar, um sinal de banheiro.

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Crédito...Shigetaka Kurita, presente da NTT DoCoMo / NTT DoCoMo

Mas também há vislumbres dos glifos caprichosos, figurativos e emotivos que passaram a dominar a cultura online. Existem muitos corações, um punho fechado, um gato e um cachorro. Um dos emojis modernos mais atraentes - um par de olhos arregalados que é usado para transmitir uma variedade de significados, de choque de olhos arregalados a especulação conspiratória - tem suas raízes aqui. E alguns dos símbolos mais simples assumiram uma vida totalmente nova em um contexto moderno: o emoji original destinado a evocar um sinal de fumaça foi refeito em uma representação colorida e realista que se assemelha a um cigarro real queimando sem chama entre os dedos de uma pessoa.

Alguns emojis antigos seguem pistas do mangá, o gênero de história em quadrinhos japonesa - uma lâmpada no estilo de quadrinhos que significa um momento de aha e uma bomba com um fusível aceso. Mas a inspiração dominante em exibição é a sinergia corporativa.

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Crédito...Shigetaka Kurita, presente da NTT DoCoMo / NTT DoCoMo

Muitos desses emojis foram criados não para pessoas que desejam se conectar, mas para empresas que desejam alcançar clientes em potencial. A DoCoMo usava emoji para entregar relatórios meteorológicos aos usuários de pager (daí o emoji de sol, relâmpago, guarda-chuva e boneco de neve) e direcioná-los para as empresas locais; o hambúrguer simbolizava uma lanchonete, o martini representava um bar e o salto alto indicava uma loja de roupas. A DoCoMo também fez parceria em seu primeiro conjunto de emojis com a vendedora de ingressos japonesa Pia e a empresa de crítica de restaurantes Zagat, e esses negócios corporativos antigos permanecem embutidos no DNA da cultura da Internet. Os teclados de smartphones modernos ainda oferecem um emoji para a palavra logo abaixo de uma seta para a direita, um antigo símbolo de Pia para um show que está prestes a começar.

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Crédito...Shigetaka Kurita, presente da NTT DoCoMo / NTT DoCoMo

A aquisição do MoMA adiciona o conjunto de emoji a uma coleção crescente de objetos digitais, incluindo o símbolo @ e uma seleção de videogames. Quando o MoMA adquiriu o símbolo em 2010, Paola Antonelli, curadora sênior do departamento de arquitetura e design, considerou-o talvez o único objeto verdadeiramente gratuito na coleção do MoMA. A adição do sinal @ se baseia na suposição de que a posse física de um objeto como requisito para uma aquisição não é mais necessária para o museu, escreveu ela. Ele liberou os curadores para coletar objetos muito grandes para caber no prédio (como, digamos, satélites) e funciona muito efêmero para pendurar como uma pintura (como emoji).

Este conjunto de emojis foi adquirido por meio de um acordo de licenciamento com a DoCoMo que permite ao museu exibir as imagens em uma variedade de formas. A partir de dezembro, o MoMA mostrará o emoji no saguão do museu, em uma exibição que incorpora gráficos e animações 2-D.

A Sra. Antonelli disse que o MoMA espera obter mais emoji eventualmente. Em certo sentido, o que realmente adquirimos é uma nova plataforma de comunicação, disse ela. Mas, ao mesmo tempo, os próprios emojis são ideogramas, uma das formas mais antigas de se comunicar. Eu amo como os séculos estão conectados dessa forma.

Emoji evoca formas de arte antigas e modernas, de hieróglifos a manga. A novidade está em como eles são implantados. Conforme os emojis são negociados, espalhados e remixados pelos usuários, eles se tornam o meio para um projeto de arte colaborativa em toda a Internet. Os emojis podem ter começado na DoCoMo e ascendido ao MoMA, mas pertencem a todos e a ninguém.