Lorna Simpson Abraça o Blues

Fotografia, vídeo, instalação e agora pintura em sua nova mostra individual, Darkening, em Chelsea. Existe algo que este artista não pode fazer?

Lorna Simpson em seu estúdio no Brooklyn Navy Yard com Redrawn, um novo trabalho criado a partir de tinta e serigrafia em fibra de vidro gesso.

O clima é azul nas novas pinturas de Lorna simpson . Azuis como geleiras na noite polar. Azul como um oceano gélido. Azul como a premonição, azul como os azuis.

Tempos sombrios, para mim, significam pinturas escuras, o artista disse recentemente, em seu novo e espaçoso estúdio no Brooklyn Navy Yard.



Grandes paisagens taciturnas, de até três metros de altura, alinhavam-se na parede. Tons de azul escuro - cobalto, marinho, meia-noite - quase os saturaram, com áreas de descanso em turquesa e um cinza turvo e nublado. Outras pinturas, um pouco menores, de rostos sobrepostos de mulheres negras contra fundos abstratos eram íntimas, mas igualmente envolventes.

Aos 58, Sra. Simpson está medindo o momento - político, pessoal - de sua maneira distinta: indiretamente, com significados abertos e um elemento de mistério.

Suas pinturas, atualmente em exibição em Hauser & Wirth , no Chelsea, marca uma mudança formal. Há muito tempo ela é conhecida como fotógrafa, cujos retratos em preto e branco de assuntos olhando para longe ou cortados pelo quadro, com legendas fragmentadas que parecem tiradas de uma história que se desenrola, a anunciam na década de 1980 como uma voz importante na arte feminista negra. Seu trabalho se expandiu em uma rica gama de fotos, vídeos e instalações que foram vistas em uma pesquisa de meio de carreira no Whitney Museum em 2007.

Ela não pintava, no entanto, desde os primeiros dias de escola de artes na Escola de Artes Visuais, quatro décadas atrás. Ela começou a experimentá-lo há apenas cinco anos, com um conjunto de obras que seu amigo, o curador Okwui Enwezor, incluiu na Bienal de Veneza 2015.

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Crédito...Lorna Simpson e Hauser & Wirth

Eu as fiz dessa maneira realmente escaldante e depois passei para outras coisas, e queria voltar àquela linguagem e ver como poderia lidar com isso agora, disse ela.

Como visto na mostra na Hauser & Wirth, intitulada Darkening, as pinturas da Sra. Simpson na verdade contêm uma cascata de conexões com sua criação de arte anterior que se manifestam assim que os elementos do método aparecem, tornando esta nova fase mais uma evolução do que uma pausa.

Ela pegou tudo o que fez e mudou-se para um novo território, disse Thelma Golden, a diretora e curadora-chefe do Studio Museum no Harlem e uma observadora atenta de seu trabalho.

A Sra. Simpson começa com fotos vintage: preto e branco centenário de expedições polares para as paisagens; fotos em anúncios e artigos da revista Ebony, uma de suas fontes preferidas, das décadas de 1950 a 1970 para os retratos.

Estes são digitalmente ampliados, impressos em tela e transferidos para suas superfícies de pintura, principalmente placa de fibra de vidro. Ela também apresenta tiras verticais de texto, cortadas das páginas do Ébano e depois ampliadas, que piscam pela composição, estreitas demais para decifrar.

Só então pinta, com tinta - ingrediente, destacou, importado de seu recente trabalho de desenho e colagem, agora implantado em escala massiva.

Adoro tentar descobrir como ter essa mesma qualidade, disse ela. A liquidez da tinta, mas também a sua iridescência, a forma como se acumula, a forma como posso tornar as áreas opacas.

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Crédito...Caroline Tompkins para The New York Times

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Crédito...Caroline Tompkins para The New York Times

Esse trabalho de obscurecimento desagrega as paisagens, algumas das quais já compostas de várias imagens de origem. Os tons e densidades da tinta fundem terra e água, cobrem as linhas do horizonte, riscam e caem pela moldura. O efeito é uma reversão, em direção a algo ilegível, incipiente.

No estúdio, a Sra. Simpson chamou as peças glaciais de abstrações de paisagens. Ela fez uma pausa. Talvez, de uma forma particular, sejam sugestões.

Os tempos sombrios, para a Sra. Simpson, foram privados e coletivos. No ano passado, ela disse, várias pessoas de quem ela era próxima faleceram - mais recentemente o Sr. Enwezor, o célebre e influente curador, que morreu em março aos 55 anos.

Houve muitas mortes, disse ela. Você vai para o estúdio e fica tipo, ‘Não estou com vontade de fazer nada hoje além de chorar’. Esse tipo de tristeza. Mas eu aprendi que é muito melhor se esforçar e trabalhar, e abraçar esse estado.

A outra parte é a situação política.

É muito mais como viver o momento do fascismo nos Estados Unidos, que se espalha e dá permissão para todo o mundo, disse ela. Essa permissão que está dando é muito assustadora. Na nossa segurança, a nível individual, sinto isso.

A atração por imagens de ambientes árticos árticos origina-se em parte dessas emoções. As alusões às mudanças climáticas, embora ela não as rejeite, não são o objetivo principal. Mas sua escolha de imagens de origem das primeiras expedições polares aponta em outro lugar.

Ainda não descobri tudo, disse ela. Mas parece uma preocupação com um ambiente que é historicamente inóspito, com regras muito terríveis de sobrevivência.

A vida cotidiana na América, disse ela, estava se tornando cada vez mais inóspita.

Com a Sra. Simpson, no entanto, sempre há outra camada. A exposição abre com alguns versos do poeta. Robin Coste Lewis , de Usando preto para pintar luz: andando por uma exposição de Matisse, pensando sobre o Ártico e Matthew Henson.

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Crédito...Caroline Tompkins para The New York Times

O poema se refere a Henson , o explorador afro-americano que fez várias expedições ao lado de Robert Peary perto da virada do século 20, aprendendo com os inuítes como morar no terreno, mas foi negligenciado na maioria das histórias até muito depois de sua morte em 1955.

O trecho que a Sra. Simpson escolheu do poema evoca a paisagem: Azul sem fim. Branco é azul . E então: Isso me faz pensar - mais uma vez - existiu algo como a brancura? Estou começando a ficar desconfiado. Uma janela aberta.

A poesia lembra os próprios textos da Sra. Simpson em fotografias anteriores, como The Water Bearer (1986), possivelmente sua peça mais famosa, e sua série Public Sex, de meados da década de 1990, de fotografias impressas em feltro. Nessa série, ela mostrou paisagens urbanas desprovidas de figuras humanas, o cenário como recipiente para as emoções em jogo.

Eles eram sobre esse senso de identidade em um espaço público e as maquinações psicológicas de como alguém opera em um determinado espaço e hora do dia, disse Simpson. Da mesma forma, ela via suas novas paisagens polares como paralelas a um estado psicológico.

Mesmo seu trabalho inicial foi sobre uma espécie de paisagem interior, disse Golden. Eram paisagens intelectuais informadas por como pensávamos sobre a personalidade e o eu.

Mais jovem que Carrie Mae Weems e mais velha que Kara Walker , A Sra. Simpson é uma figura importante na geração que forçou a atenção institucional e, em última análise, o reconhecimento dos artistas negros - especialmente mulheres negras - na vanguarda da cultura em geral.

Nascida no Brooklyn, ela cresceu no Queens, com pai jamaicano-cubano e mãe afro-americana. Enquanto estava na escola de arte em S.V.A., ela andava pelo clube e pela cena performática do centro da cidade. Estagiou no Studio Museum, vendo de perto a prática de David Hammons , entre outros, que era um artista residente.

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Crédito...Lorna Simpson e Hauser & Wirth

Sua fotografia conceitual se cristalizou no início dos anos 1980, na pós-graduação da Universidade da Califórnia, em San Diego, onde ela se sobrepôs à Sra. Weems. Quando ela voltou para Nova York, ela se juntou à boêmia negra em Fort Greene.

Artistas mulheres como Barbara Kruger e Cindy Sherman lideraram grandes avanços no trabalho baseado em fotos, mas a cena Pictures Generation, como Simpson lembra, demonstrou pouco interesse em artistas negros.

Acho que às vezes falta honestidade sobre o quão segregado era, disse ela.

O meio do Brooklyn era jovem e interdisciplinar. Sra. Simpson fazia parte do coletivo de teatro Rodeo Caldonia , uma equipe de mulheres artistas visuais, performers e dramaturgos. A multidão mais ampla incluía a Black Rock Coalition e o recém-surgido Spike Lee.

Tínhamos a ideia de que você nunca obteria permissão para criar o mundo em que queria viver, disse ela. Mas pessoas com a mesma opinião simplesmente iriam em frente.

Seu trabalho, nesse espírito, partia de uma visão feminista natural e dada, sem necessidade de polêmicas. Hoje, faz parte do cânone contemporâneo em evolução. Várias de suas primeiras peças terminaram, por exemplo, a exposição histórica de 2017 Queríamos uma revolução: mulheres negras radicais, 1965-85 no Museu do Brooklyn.

O papel de Lorna é o de uma grande inovadora da geração, disse Kellie Jones, historiadora da arte e professora da Universidade de Columbia que é sua amiga e contemporânea. As pessoas continuam a vê-la como fotógrafa de muitas maneiras, mas isso vai se tornar mais difícil, porque a inovação com os materiais vai assumir essas designações.

A Sra. Simpson deu a entender que seu período predominantemente azul, por sua vez, pode desaparecer em breve - se não pelas melhorias no mundo em geral, pelo menos pela inquietação intelectual que ela transformou, ao longo de sua carreira, em um imperativo artístico.

É mais sobre as ideias, disse ela.


Lorna Simpson: escurecimento

Até 26 de julho na Hauser & Wirth, 548 West 22nd Street, Manhattan; 212-790-3900, hauserwirth.com .