As novas galerias islâmicas do Louvre trazem riquezas à luz

O novo espaço consiste em interiores de nível térreo e inferior, cobertos por um telhado dourado ondulado.

PARIS - Quando a pirâmide de vidro de I. M. Pei foi inaugurada no Louvre, há mais de 20 anos, muitos argumentaram que essa estrutura de 21 metros de altura havia destruído a beleza clássica de um dos maiores museus do mundo. Mas hoje, enquanto as multidões esperam em longas filas do lado de fora da pirâmide, que serve como a entrada principal do Louvre, o que antes parecia audacioso se tornou uma parte tão aceita da paisagem visual da cidade quanto a Torre Eiffel ou o Arco do Triunfo.

Agora o Museu está mais uma vez arriscando a ira do público ao introduzir a intervenção arquitetônica mais radical desde a pirâmide em 1989. Projetada para abrigar novas galerias de arte islâmica, consiste em espaços interiores térreos e térreos cobertos por um telhado dourado e ondulado que parece flutuar dentro do neoclássico Pátio Visconti no meio da ala sul do Louvre, logo abaixo das galerias mais populares do museu, onde a Mona Lisa e a Festa de Casamento de Caná de Veronese estão penduradas.

Dez anos em construção, o projeto de US $ 125 milhões, que começa no sábado, foi financiado em parte pelo governo francês, junto com o príncipe Alwaleed bin Talal da Arábia Saudita, que deu ao Louvre US $ 20 milhões para as galerias, o maior valor monetário único presente já dado ao museu. Corporações também arrecadaram dinheiro, incluindo a Total, a empresa de petróleo, e os governos de países como Arábia Saudita, Omã, Marrocos, Kuwait e a República do Azerbaijão.



Em uma tarde sem nuvens recente, enquanto equipes de trabalhadores davam os retoques finais no projeto, um visitante foi autorizado a entrar no Pátio Visconti, fortemente guardado, onde o telhado dourado se eleva do nível da cintura nas bordas até cerca de 22 pés perto do Centro. À primeira vista, parece transparente o suficiente para soprar em um vento forte, mas de acordo com membros da equipe de arquitetura que estava trabalhando no local, ele pesa 150 toneladas e foi meticulosamente fabricado a partir de quase 9.000 tubos de aço que formam uma teia interna, sobre a qual há uma camada de vidro e, por cima, uma superfície brilhante de ouro anodizado.

Este projeto habilmente projetado é o trabalho de dois arquitetos, o italiano Mario Bellini e o francês Rudy Ricciotti, que venceu uma competição internacional para criar a nova asa em 2005.

Quando os planos foram revelados pela primeira vez, os arquitetos disseram, o telhado parecia um lenço flutuando no espaço - uma descrição um tanto carregada, talvez, considerando que no ano passado os franceses proibiram oficialmente véus completos em locais públicos. O véu luminoso do museu, ou tapete voador, como também é chamado, cobre cerca de 30.000 pés quadrados de espaço de galeria no térreo e nos andares inferiores. As novas galerias, quase quatro vezes maiores que o espaço anteriormente dedicado à arte islâmica no Louvre, abrigam uma coleção de 1.200 anos de história, do século 7 ao 19, e inclui obras em vidro, cerâmica, serralheria, livros, manuscritos , têxteis e tapetes.

Sua inauguração ocorre 10 meses após o Metropolitan Museum of Art apresentar suas próprias novas galerias dedicadas às artes do Islã. O Met, em um esforço para evitar definir a coleção apenas em termos de religião, escolheu um título incomumente longo para seus espaços, A Arte das Terras Árabes, Turquia, Irã, Ásia Central e do Sul da Ásia. O Louvre, por outro lado, adotou a abordagem exatamente oposta, chamando suas galerias simplesmente de Islã.

É assim que o mundo fala sobre o Islã, não apenas a religião, mas a civilização, explicou Sophie Makariou, a diretora de arte islâmica do Louvre, insistindo que o nome não é uma simplificação exagerada. Queríamos contar a história dessas pessoas. É tão complicado quanto um têxtil. Existem muitos fios diferentes e muitos tipos diferentes de civilizações que construíram este mundo.

E embora a instalação do Met seja organizada principalmente por geografia, o Louvre organizou seus objetos em ordem cronológica. A coleção extrai-se do acervo do próprio Louvre de cerca de 14.000 obras de arte e artefatos que representam a amplitude do mundo islâmico, da Espanha à Índia, e da coleção do Musée des Arts Décoratifs, que está contribuindo com 3.500 obras em empréstimo permanente.

Manuscritos delicados e têxteis são exibidos nas galerias do andar inferior, onde não há luz natural, enquanto as vitrines do andar superior exibem esculturas de pedra, vidros e trabalhos em metal. (Esses armários de vidro angulares - obra do arquiteto e designer do museu Renaud Piérard - permitem que a arte e os artefatos sejam vistos de todos os ângulos. É muito importante ter percepção dos objetos, suas formas, seus perfis e não pendurá-los como fotos contra uma parede, disse Makariou.)

Quando Henri Loyrette, o diretor do Louvre, chegou ao museu em 2001, não havia nem mesmo um departamento separado de arte islâmica. Isso apesar de o Louvre possuir o que chama de uma das mais ricas coleções de arte islâmica do mundo - um tesouro grande e variado o suficiente para justificar facilmente um museu próprio. Ainda assim, disse Loyrette recentemente, ele não queria criar um museu separado para as obras islâmicas porque elas estão tão intimamente ligadas à nossa coleção e à arte ocidental que sentiriam muita falta delas se não fizessem parte do Louvre.

Novas galerias islâmicas no Louvre

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Ed Alcock para The New York Times

Já o museu mais popular do mundo, com quase nove milhões de visitantes apenas no ano passado, está a caminho de se tornar ainda mais popular, disse Loyrette. Sempre estivemos abertos ao mundo e hoje, com o crescimento de nossa participação, nossos visitantes estão cada vez mais interessados ​​no mundo islâmico. Mas muitas pessoas nada sabem sobre isso, e é importante mostrar-lhes a face luminosa desta civilização.

A coleção islâmica inclui objetos valiosos que estão em exibição no Louvre há anos, como uma bacia de metal do século 14 intrincadamente incrustada do Oriente Médio, conhecida como Batistério de São Luís , Tigelas de jade otomanas que pertenceram a Luís IV e uma jarra de cristal de rocha egípcia do início do século 11 da abadia real de St.-Denis.

Mas agora também haverá dezenas de obras de arte e objetos que não foram exibidos antes. Sentada em seu escritório na Rue de Rivoli, a várias quadras do Louvre, a Sra. Makariou falou sobre algumas das descobertas que fez nos últimos anos. Um dos mais intrigantes, disse ela, e o que deu origem ao empreendimento mais desafiador do projeto, foi o conjunto de cerca de 3.000 ladrilhos de cerâmica dos séculos 16 e 17 do Império Otomano que estavam definhando no armazenamento desde o 1970s.

Muitos deles nem tinham números de registro, disse ela. Cada ladrilho foi fotografado, gravado e um banco de dados criado, e então uma equipe de curadores, conservadores e montadores passaram dois anos trabalhando todos os dias para descobrir como organizá-los em uma exibição convincente. Foi um quebra-cabeça gigante que levou mais de sete anos para ser concluído, disse Makariou.

Um corredor fora de seu escritório ainda está forrado com as milhares de impressões coloridas, cada uma representando um azulejo, que a equipe usou para montar a última exibição que os visitantes das galerias verão.

É uma criação pura, mas queríamos dar a impressão de como era uma parede otomana, disse Makariou.

Também extremamente complicado de criar - ou recriar - foi o Mamluk Porch, um conjunto de cerca de 300 pedras que formaram a abóbada e as paredes de um vestíbulo na entrada da casa de um governante da Dinastia mameluca egípcia no Cairo no final do século XV. Enquanto examinava os arquivos do Louvre, a Sra. Makariou descobriu uma carta de décadas de um curador do Musée des Arts Décoratifs para um curador de arte islâmica no Louvre, perguntando se um portal e uma abóbada retratados em desenhos antigos foram na verdade, partes de uma obra de arquitetura islâmica. Além das ilustrações, a carta também continha um número de incorporação do sistema francês de museus. Essa foi a primeira pista da Sra. Makariou de que algo assim existia.

Assim começaram anos de trabalho de detetive, financiado em parte por uma bolsa da Fundação Kress nos Estados Unidos. O portal, descobriu a Sra. Makariou, fazia parte de um vestíbulo que havia sido desmontado no final de 1887. As pedras foram embaladas em caixotes e armazenadas no Cairo e depois enviadas para a França de navio, provavelmente para serem mostradas na Exposição Universal de 1889 , o ano em que a Torre Eiffel foi construída. Mas, por alguma razão desconhecida, eles nunca foram exibidos e, em vez disso, foram armazenados e esquecidos até sua descoberta no início de 2000 em um museu no sul da França. Os restauradores e a equipe de arquitetura do projeto também descobriram mais 11 desenhos do portal do Instituto Nacional de História da Arte de Paris, feitos por um arquiteto francês no Cairo entre 1880 e 1884.

Prometo que não sou Agatha Christie, disse Makariou com uma risada, apontando para um cartão-postal em uma prateleira em seu escritório retratando Christie em sua máquina de escrever.

As pedras foram retiradas do armazenamento e enviadas para o norte, para Paris, e o portal foi recriado a partir dos desenhos. Pesando cinco toneladas, ele ilustra as técnicas de construção usadas na época, bem como o estilo de decoração - exibições de estrelas geométricas de oito pontas e hexágonos; motivos florais estilizados em dois tons de calcário - da arquitetura mameluca.

É uma espécie de suspense, disse Makariou sobre o projeto. De repente, esta grande peça de arquitetura aparece, ilustrando a grandeza do Cairo durante esta dinastia excepcional.

É também o primeiro exemplo de arquitetura mameluca a ser exibido em um museu, acrescentou ela, chamando-o de um dos muitos destaques das novas galerias que enriquecem ainda mais a imagem da arte islâmica para o público em geral.