O Festival Luminato transforma uma antiga usina em um motor criativo

Por meio da fermentação criativa, uma usina elétrica renasce

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J. Adam Huggins para o The New York Times

TORONTO - Em apenas três semanas e meia, os trabalhadores daqui construíram um dos maiores espaços de atuação cultural do mundo dentro de uma usina abandonada. Há palcos para teatro, dança e música, além de várias galerias de arte e um restaurante francês de alto padrão.



E depois de 17 dias, eles vão destruir tudo.

O site provisório foi construído para a 10ª edição do Festival Luminato , que estreou na sexta-feira. É a primeira vez que o festival coloca toda a sua ambiciosa programação em um único lugar: a Estação Geradora de Hearn na área industrial do Porto de Toronto.

O festival inclui as únicas apresentações norte-americanas da trilogia de The James Plays ; as imersivas Situation Rooms do grupo de teatro de Berlim Protocolo Rimini ; e o estrondoso Festival Unsound . Os eventos musicais abrangem todo o espectro sônico, de Beethoven a uma festa dançante de hip-hop queer. E a antiga sala de controle da usina foi transformada em Le Pavillon, uma ode ao célebre Restaurante nova iorquino com esse nome . Cerca de 850 artistas participam de 162 eventos; o festival do ano passado atraiu mais de 600.000 visitantes.

Jörn Weisbrodt, o atual diretor artístico do Luminato, descreveu o Hearn, que foi desativado em 1983, como uma realização criativa. É uma obra de arte em si, disse ele. Não é apenas um local.

Galerias, uma instalação de vídeo interativa e bares se alinham em um grande corredor que corta os pedestais de concreto das antigas turbinas da usina, e uma grande bola de espelhos está pendurada no corredor cavernoso.

Com base em suas primeiras experiências de reanimar espaços abandonados em Berlim após a queda do muro de Berlim, Weisbrodt vê o festival deste ano como uma proposta ao vivo para o futuro de Hearn como um novo tipo de instituição cultural do século 21.

Se você olhar para o Barbican ou o Pompidou, esses são lugares que tentam aproximar todas as artes, mas eles ainda constroem espaços individuais, disse Weisbrodt. Não nos separamos no espaço, mas nos separamos no tempo, disse ele, referindo-se aos eventos. E, dessa forma, damos ao público liberdade para migrar para tantas formas de arte diferentes e para o público se misturar.

Para criar um espaço que fosse responsivo, adaptável e acessível, o Sr. Weisbrodt se inspirou no influente arquiteto britânico Cedric Price e o diretor de teatro Joan Littlewood . Eles imaginaram o Fun Palace, um espaço adaptado para as artes e ciências que poderia acomodar diferentes campos de criatividade e modos de vida.

O ponto de partida para o design geral do Luminato foi o teatro de 1.200 lugares para The James Plays, que exigiu algum pensamento original. Jerad Schomer, um designer da consultoria de teatro Charcoalblue, disse que foi o projeto mais ambicioso em que ele se envolveu até agora. Por causa da acústica desafiadora da usina, os projetistas penduraram quase 100.000 pés quadrados de revestimento do duto de fibra de vidro para absorver os ecos que tornariam o diálogo incompreensível.

Ajustar o teatro em um espaço onde a caldeira de 36 metros de altura da planta costumava ser a precisão necessária. Um modelo 3D detalhado foi criado por Apoiadores , a firma de arquitetura e design de Toronto, que passou meses examinando cada viga, duto, tubo e buraco. Quando a instalação foi concluída, eles tinham 1,5 polegadas de sobra.

O principal avanço veio com a decisão de reaproveitar os contêineres de transporte para criar os balcões e assentos de caixa envolventes. Seguindo com a ideia, os Partisans abraçaram o espírito de arquitetura padrão do Sr. Price, reaproveitando itens industriais.

Um elevador de construção fornece acesso público a uma galeria e restaurante no mezanino; sinais de trânsito eletrônicos são usados ​​para exibir informações; e a grande escadaria é construída com andaimes. Os 45 contêineres em uso estão espalhados como a Jenga de Deus, disse Alex Josephson, cofundador da Partisans. Há tanta beleza nas cercas de estoque Moduloc colocadas juntas para fazer os caminhos, disse ele.

Este é o anti-Bilbao, acrescentou ele, referindo-se ao fantástico Museu Guggenheim revestido de titânio de Frank Gehry, na Espanha. É monumentalismo pronto.

O trabalho de construção caiu para Clyde Wagner , Produtor executivo de Luminato e sua equipe de produção. Grande parte da mão-de-obra e do orçamento de US $ 2 milhões foi para trazer o prédio em decadência, que não tinha conexão de esgoto, água ou eletricidade, ao código em menos de um mês.

Nove caminhões de cimento de concreto foram usados ​​para remendar o chão, e mais de 6.000 pés de barricadas foram colocadas para fechar áreas em ruínas. Elaborar encanamento temporário serpenteia até a cozinha do restaurante.

Desafios inesperados surgiram. Um espaço planejado no terceiro andar provou ser muito difícil de tornar acessível, e os vazamentos de uma chuva torrencial na semana passada exigiram o reajuste de parte do layout.

Criar acesso a algo que é proibido para toda a cidade é o projeto, disse Josephson.

O que acontecerá depois que o festival terminar não está claro, mas o interesse no futuro de Hearn tem crescido. Alguns moradores acreditam que pode ser um catalisador para o desenvolvimento nas Terras do Porto, que serão transformadas nas próximas décadas em uma comunidade de uso misto, abrigando dezenas de milhares de pessoas.

O custo sempre foi um obstáculo para o desenvolvimento, mas o futuro da antiga usina é ainda mais complicado pelo fato de que a Ontario Power Generation, a agência governamental que possui o edifício, o alugou em 2002 para um grupo de investidores privados.

Em 2011, o grupo anunciou um plano para demolir o Hearn. Isso parece improvável por enquanto, mas ainda é uma opção nos termos do contrato de locação. Os investidores têm considerado muitas propostas locais e internacionais, disse Paul Vaughan, presidente do grupo de investidores.

O festival pode muito bem ter gerado uma nova consideração pelo valor da planta física. Seria preciso pensar muito antes de retirar o prédio, disse Vaughan, porque ele nunca mais poderia ser erguido.

O tempo é um fator, porque a estrutura pode se deteriorar rapidamente. O prefeito de Toronto, John Tory, disse que gostaria de colocar o processo de decisão em movimento, realizando uma futura competição internacional de imaginação para solicitar ideias.

Weisbrodt, o cessante diretor artístico do festival, tem suas próprias sugestões de como o espaço poderia ser usado: para cultura, é claro, mas também para pistas de hóquei, uma parede de escalada com murais encomendados e uma escola. Deveria ser a estação geradora de Hearn do mundo, disse ele. Por que não fazemos algo que abrange basicamente tudo que as pessoas fazem em seu tempo livre?

Uma ideia é visualizada ao longo de 960 pés de parede na galeria do mezanino. Partisans fez renderizações digitais de uma galeria de arte que poderia ser construída dentro do corredor da turbina; está repleto de uma coleção de objetos significativos da história da cidade fotografados pelo fotógrafo de Toronto Scott McFarland.

Olhar para as imagens pode abrir um continuum espaço-tempo no qual o espectador contempla o passado, mas também vislumbra o futuro.