Imagens irreverentes de Maira Kalman para a Bíblia Gramática

A ilustração de Maira Kalman em The Elements of Style ilumina uma seção sobre cláusulas restritivas: Pessoas que moram em casas de vidro não devem atirar pedras.

Por volta de 2002, a artista, ilustradora e escritora Maira Kalman encontrou uma cópia de The Elements of Style de William Strunk Jr. e E. B. White em uma venda de garagem e decidiu que este lendário, embora às vezes contestado guia de gramática e redação clara precisava de acompanhamento visual. Então ela forneceu alguns, fazendo 57 ilustrações inspiradas em sentenças e frases selecionadas do livro. Todas essas imagens que a Sra. Kalman representou em guache em um estilo figurativo deliciosamente colorido em dívida com David Hockney e Florine Stettheimer . Eles foram então espalhados por uma versão de 2005 de Elements baseada em sua quarta edição, coberta com um vermelho exuberante. Agora todas as ilustrações da Sra. Kalman podem ser vistas - juntas pela primeira vez em Nova York - em um arranjo inteligente e atraente no Galeria Julie Saul em Chelsea.

Conhecido por gerações de estudantes universitários e colegiais americanos como o livrinho ou simplesmente Strunk and White, Elements foi originalmente escrito e, em 1919, publicado pela própria Strunk, um professor de inglês na Cornell University, para uso interno. Em 1959, a empresa Macmillan publicou uma nova edição revisada e ampliada por White, um ex-aluno de Strunk e, então, um escritor proeminente da The New Yorker, e ele a seguiu com novas edições em 1972 e 1979. As regras do livrinho freqüentemente aumentaram incita entre os gramáticos e, nos últimos anos, seus detratores têm se destacado cada vez mais, especialmente no 50º aniversário da publicação do livro, em 2009.

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Crédito...Galeria Julie Saul, Nova York

No entanto, você considera Strunk e White, as ilustrações da Sra. Kalman combinam, exageram ou distorcem os fragmentos de sua linguagem que chamaram sua atenção, trazendo à tona a sagacidade implícita do livro e acrescentando alguns dela. Basicamente, ela fez ilustrações visuais de frases que eram, elas mesmas, ilustrações de diferentes regras gramaticais, com exemplos de uso correto e incorreto. A cada passo, os pares da Sra. Kalman nos lembram que a linguagem é uma coisa flutuante e maleável. Eles têm aspectos dos cadáveres requintados do surrealismo, o humor impassível da arte conceitual e, especialmente, a tendência da arte de apropriação para reaproveitar imagens e gêneros existentes.

As imagens da Sra. Kalman são quase invariavelmente baseadas, até certo ponto, em fotografias - sejam de arte, eventos, pessoas talentosas ou monumentos famosos - às vezes tiradas pela própria Sra. Kalman. Algumas fontes são claras, como a notícia fotográfica da coroação da Rainha Elizabeth II da Grã-Bretanha, que acompanha a frase. A cerimônia foi longa e tediosa. Outros podem provocar o cérebro. Pão e manteiga foi tudo o que ela serviu, retrata duas crianças e uma mulher vestida de branco, possivelmente a babá, em uma mesa de jantar vestida de branco. Ele se assemelha vagamente a um dos primeiros interiores familiares de Matisse, mas é na verdade uma variação de Kalman. A brancura predominante traz à mente a peça de instalação da Sra. Kalman, em colaboração com seu filho, Alex Kalman, no Metropolitan Museum of Art, Sara Berman’s Closet, uma homenagem à mãe da artista, que usava roupas principalmente brancas que mantinha em um armário incrivelmente limpo e bonito (no Met até 26 de novembro). A Sra. Berman aparece no pequeno grupo de pessoas e animais na ilustração de Aqui hoje, mas está ausente do grupo quase idêntico de seu companheiro, que se foi amanhã. Como é uma grande lebre.

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Crédito...Galeria Julie Saul, Nova York

Existem piadas visuais maliciosas e referências cruzadas. A ilustração para a frase Pessoas em casas de vidro não devem atirar pedras evoca o trabalho do Sr. Hockney e é baseada em uma conhecida fotografia da sala de estar da Glass House de Philip Johnson. Intencionalmente ou não, as sombras e reflexos em um tapete claro levitam a cena, dando à Glass House um piso de vidro. A afinidade da Sra. Kalman para espalhar variedades de figuras em torno de uma cena, como ela faz em O templo de Ísis, pode sugerir uma admiração pelas performances desconexas de Pina Bausch. E, de fato, a imagem intitulada Você se importa se eu lhe fizer uma pergunta? é baseado em uma fotografia de Bausch, parecendo austeramente formidável.

Uma das imagens mais fofas é: Bem, Susan, que confusão em que você está que parece dizer Lá vamos nós de novo. Susan aparece novamente em uma fotografia de William Strunk com seu animal de estimação em seu escritório, que a Sra. Kalman recria nas páginas finais do livro, junto com um retrato de White e um autorretrato do artista (ambos com cachorros).

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Crédito...Galeria Julie Saul, Nova York

Em Os elementos do estilo, as imagens revestem o volume com uma camada de intervenção artística caprichosa, cega à regulação. Na galeria, vemos as imagens acompanhadas apenas por seus títulos, onde frequentemente evocam desenhos animados da New Yorker muito oblíquos e são maiores e mais atraentes do que no livro. Você se torna mais consciente da Sra. Kalman como uma miniaturista da pintura de ação, especialmente em planos de fundo e primeiros planos. Por exemplo, existem as camadas de rosa, amarelo e laranja que se deslocam sobre os pés do casal de terras do século 18 com base em A conversa de Thomas Gainsborough em um jardim .

O homem está falando, gesticulando em direção a um luxuoso bolo rosa que a Sra. Kalman adicionou para acomodar o título: Polly ama bolo mais do que ela me ama, que Strunk e White recomendam como uma alternativa para a confusa Polly ama bolo mais do que eu.

Os pares de Kalman variam do literalmente hilariante ao quase abstrato. (Para a regra, manter palavras relacionadas juntas, a Sra. Kalman criou o grupo Stettheimer de sofisticados com o que parece ser um convidado assassinado em um coquetel: ele notou uma grande mancha bem no centro do tapete. Para abstrato, a imagem de uma obra de arte de linhas elásticas quase invisíveis do escultor minimalista Fred Sandback parece adequada para a primeira regra de composição: um projeto estrutural básico está por trás de todo tipo de escrita.

Uma irreverência gentil e ligeiramente filosófica é o fundamento da sensibilidade da Sra. Kalman. Em breve, isso ficará evidente em um trabalho de dança-teatro baseado em parte em The Principles of Uncertainty, seu blog de um ano para o The New York Times. A peça é uma colaboração com o coreógrafo John Heginbotham e vai estrear no Jacob’s Pillow no final de agosto e terá sua estreia em Nova York em BAM Fisher no final de setembro, com a Sra. Kalman, uma artista interpretando a si mesma.