Abrindo caminho para um sonho na capital da nação

Um coro na inauguração do Museu de História e Cultura Afro-americana na quarta-feira em Washington.

WASHINGTON - Cerca de 600 pessoas, incluindo o primeiro presidente negro do país, reuniram-se no National Mall na manhã de quarta-feira para um momento de quase um século em preparação: a inovação para o Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana .

É real. É real, disse o deputado John Lewis, democrata da Geórgia, um herói do movimento pelos direitos civis, sobre este último museu Smithsonian, que está sendo construído próximo ao Monumento a Washington e perto do local de antigos currais de escravos.

Um museu nacional afro-americano foi proposto pela primeira vez por veteranos negros da Guerra Civil há quase 100 anos, e Lewis começou a patrocinar projetos de lei para tornar esse sonho realidade em 1987, logo depois de ser eleito para o Congresso. O presidente George W. Bush sancionou a legislação em 2003, depois que ela ganhou o apoio de republicanos conservadores como o governador Sam Brownback, do Kansas, então senador, que estava entre os presentes na quarta-feira.



Todos os palestrantes, incluindo o presidente Obama e Lonnie G. Bunch III, o diretor do museu, referiram-se à horrível história de escravidão e racismo do país, o triunfante espírito americano e a noção de que o museu não tratava apenas da história negra, mas também da história americana .

As gerações se lembrarão do papel às vezes difícil, frequentemente inspirador, mas sempre central, que os afro-americanos desempenharam na vida de nosso país, disse o presidente Obama. Ele acrescentou que queria que suas filhas, Sasha e Malia, vissem os aviadores de Tuskegee e outras figuras históricas como Harriet Tubman não como indivíduos grandiosos, mas como exemplos de como os americanos comuns podem fazer coisas extraordinárias.

A atriz Phylicia Rashad era M.C. para a cerimônia, que também contou com poesia e música de Denyce Graves, Thomas Hampson e o Heritage Signature Chorale. O Rev. Calvin O. Butts III da Abyssinian Baptist Church em Nova York fez comentários em versos, incluindo versos de vários poemas, como I, Too, Sing America de Langston Hughes:

Amanhã,

Eu estarei na mesa

Quando a companhia vem.

Ninguém vai ousar

Diga para mim,

Coma na cozinha,

Então.

O museu, com inauguração programada para 5 acres em 2015, adquiriu 20.000 artefatos até agora e deve custar US $ 500 milhões para construir, metade dos quais a serem pagos pelo Congresso. A estrutura de cobre de três camadas foi projetada com o que David Adjaye, o arquiteto do museu, chama de varanda, uma característica duradoura da vida negra em casa.

G. Wayne Clough, secretário do Smithsonian Institution, enfatizou os esforços de divulgação, dizendo: Se você não pode vir até nós, iremos até você, referindo-se a uma crescente presença digital, exposições itinerantes e parcerias com museus afiliados.

A inovação ocorre quando os detalhes das despesas de viagem de Clough e sua esposa deram início a uma minitempestade em Washington. Seu antecessor, Lawrence M. Small, deixou o cargo após relatos de suas viagens luxuosas às custas dos contribuintes. Quase todas as viagens do Sr. Clough desde sua chegada em 2008 foram pagas com dinheiro doado por particulares, mas os detalhes de suas 59 viagens, revelado por junketsleuth .com, estimularam o senador Charles E. Grassley, um republicano de Iowa, a pedir os documentos de viagem de Clough.

Falando antes da cerimônia, o Sr. Clough descartou comparações com o Sr. Small e observou que ele ganha metade do salário de seu antecessor e não aceita bolsa-moradia. Antes de viajar 10 milhas, tenho que fazer com que duas pessoas aprovem, disse ele. Os cortes no orçamento o obrigaram a arrecadar fundos de forma mais agressiva, disse ele, e viajar é essencial para atingir esse objetivo.

Voltando ao assunto do novo prédio, Clough disse que seu crescimento no segregado Sul fez com que o museu, o 19º lugar supervisionado pelo Smithsonian, fosse particularmente significativo para ele.

Richard D. Parsons, co-presidente do conselho consultivo do museu que dividiu o estrado com Clough, observou o truísmo que os vencedores escrevem para a história. Neste caso, acrescentou, Ganhamos.