Martin Roth, alemão que liderou o Victoria and Albert Museum da Grã-Bretanha, morre aos 62

BERLIM - Martin Roth, o primeiro não britânico a liderar o venerável Victoria and Albert Museum em Londres, e um curador pioneiro na Grã-Bretanha, sua Alemanha natal e em todo o mundo, morreu no domingo em Berlim. Ele tinha 62 anos.

O governo federal alemão anunciou sua morte. Ele disse a repórteres em junho que tinha câncer.

Depois que a Grã-Bretanha votou em junho de 2016 para deixar a União Europeia, o Sr. Roth anunciou sua própria saída, deixando seu cargo de diretor um ano antes, poucos meses após o Victoria and Albert ter sido nomeado o museu do ano da Grã-Bretanha.



Sua saída, disse ele ao The New York Times, foi determinada pelo voto do Brexit e pelo aumento subsequente na hostilidade para com os estrangeiros no Reino Unido.

O Sr. Roth, uma figura experiente, polida e apaixonada nas artes globais e no mundo dos museus, reconheceu que sua saída não teria efeito na decisão britânica de ir sozinho. Mas, ele acrescentou, se há algo que posso fazer na minha situação atual, é algo como criar consciência, fazer perguntas, abrir os olhos.

Ele voltou a Berlim no verão passado e mergulhou em uma série de projetos que se opõem à tendência para o nacionalismo e o pensamento de direita em toda a Europa. Quando ele morreu, ele havia acabado de assumir a presidência honorária do Instituto de Relações Exteriores da Alemanha, uma instituição alemã cuja missão é criar laços culturais em todo o mundo.

O Sr. Roth, que tinha uma segunda casa em Vancouver, British Columbia, disse ao jornal Sächsische Zeitung em Dresden em 1 de junho que esperava assumir uma cátedra convidada em Vancouver em setembro para perseguir o que chamou de meu tema atual: intelectualidade e resistência.

Foi nessa entrevista que Roth revelou publicamente a causa de uma perda de peso acentuada: o câncer. Sem especificar a natureza exata de sua doença, ele disse que ela foi descoberta durante um check-up de rotina em seu retorno de Londres à Alemanha. Ele havia se submetido à radioterapia, disse ele, mas estava determinado a continuar trabalhando.

Uma declaração do ministro das Relações Exteriores alemão , Sigmar Gabriel, disse que Roth deixou sua esposa e três filhos adultos. De acordo com as leis de privacidade alemãs, a declaração não os identificou pelo nome. O Sr. Gabriel chamou o Sr. Roth de um visionário cultural e um verdadeiro lutador pela tolerância e abertura para o mundo.

Monika Grütters, a figura mais importante do governo alemão para a cultura, disse em um comunicado que os mundos dos museus alemães e internacionais haviam perdido uma de suas personalidades mais marcantes e controversas.

Imagem Martin Roth em 2012 com fotos da exposição Light from the Middle East. Em seus últimos meses, ele fez da intelectualidade e da resistência seu tema.

O Sr. Roth nasceu em Stuttgart em 16 de janeiro de 1955 e cresceu no sudoeste da Alemanha. Ele estudou ciências culturais na Universidade de Tübingen, onde obteve seu mestrado e um doutorado com especialização em história de museus e instituições culturais no Terceiro Reich.

Ele foi para Paris para estudos adicionais antes de ingressar no Museu Histórico Alemão em 1989. De lá, ele se tornou um dos primeiros curadores da Alemanha Ocidental a se mudar para o antigo Oriente comunista após a reunificação, ingressando no Museu Alemão de Higiene em Dresden como diretor em 1991.

Entre uma série de cargos importantes, ele foi presidente da Associação Alemã de Museus de 1995 a 2003 e ajudou a projetar a Expo 2000, uma feira mundial em Hanover. Ele também atuou, de 2001 a 2011, como diretor-geral das coleções de arte do estado de Dresden, que inclui 12 museus.

As várias atividades internacionais de Roth incluíram uma grande exposição sobre o Iluminismo montada em Pequim, de 2011 a 2012, combinando obras das coleções de Dresden, a extensa fundação cultural prussiana em Berlim e as galerias do estado da Baviera em Munique.

A experiência de Roth em Dresden, a cidade bombardeada pelos Aliados no início de 1945 e desde então amorosamente reconstruída, fez dele um crítico franco do movimento de extrema direita Pegida, uma organização anti-imigrante e anti-muçulmana que começou seu semanário (agora mensais) protestos naquela cidade no final de 2014. As marchas foram uma amostra do sentimento antimigrante e nacionalista que inchou na Alemanha e na Europa em 2015 e 2016 e que também se refletiu na votação do Brexit.

O Sr. Roth deixou sua marca no Victoria and Albert com exibições que quebraram recordes focadas em David Bowie em 2013, Alexander McQueen em 2015 e The Beatles e a revolução jovem dos anos 1960 em 2016.

Embora crítico da Grã-Bretanha, ele disse antes de deixar o museu em 2016 que ainda via Londres como um centro de tolerância; ele exultou por ter 28 nacionalidades representadas na equipe do museu. Você consegue imaginar um diretor britânico do Louvre? ele perguntou a um entrevistador do The Daily Telegraph. Isso nunca aconteceria.

Quando adolescente, ele se lembrou, ele tinha cabelos longos e loiros e costumava ser confundido nas viagens pela Europa com um sueco. Quando questionado então se ele tinha vergonha de ser alemão devido ao recente passado nazista de seu país, ele disse, eu sempre disse: 'Sim'.

Como ele disse ao The Times no ano passado, como um alemão nascido na Alemanha nos anos 1950, você nem imagina ter uma identidade alemã.

Acima de tudo, disse ele, seu trabalho acadêmico sobre os nazistas e a cultura do Terceiro Reich lhe ensinou que não se podia ficar parado em tempos de dificuldade e simplesmente observar, como ele disse que muitos intelectuais faziam.

Olhando para aquela época, ele disse ao The Daily Telegraph ano passado, você vê como a arte e a cultura podem ser controladas para fins políticos, o que pode acontecer muito facilmente, sem você perceber.