Mary Griggs Burke, especialista em arte japonesa, morre aos 96 anos

Mary Griggs Burke, que reuniu o mais abrangente coleção particular de arte japonesa fora do Japão, com uma meticulosidade, deliberação e olho incisivo que condiziam com seu tema, morreu em 8 de dezembro em sua casa em Manhattan. Ela tinha 96 anos.

Sua prima Eleanor Briggs confirmou a morte.

Montada ao longo de meio século e exibida em todo o mundo, a coleção da Sra. Burke compreende cerca de mil artefatos, incluindo pinturas, gravuras, esculturas, tecidos, laca, cerâmica e caligrafia, no valor coletivo de dezenas de milhões de dólares.



Tornou-se tão vasto que teve de ser alojado em seu próprio apartamento no Upper East Side de Manhattan, adjacente ao dela, com sua própria equipe curatorial. Alunos e acadêmicos foram incentivados a visitá-los, e muitos o fizeram.

A coleção abrange cinco milênios, desde a arte das primeiras culturas japonesas por volta de 3.000 a.C. através do período Edo dos séculos 17 a 19 d.C.

Seus destaques incluem vasos de cerâmica do Neolítico; telas do período Momoyama (que precedeu imediatamente o Edo) e do próprio Edo, incluindo Mulheres contemplando fãs flutuantes , uma tela de seis painéis em castanho-avermelhado e dourado, pintada no início do século XVII e raramente vista em público; tigelas e outros artefatos usados ​​em cerimônias de chá tradicionais; e gravuras em xilogravura no ukiyo-e , ou mundo flutuante, tradição. (A coleção também inclui uma amostra de obras coreanas e chinesas.)

Imagem Mary Griggs Burke em 1995.

Em 2006, a Sra. Burke anunciou que em sua morte sua coleção seria dividida entre os Museu Metropolitano de Arte em Nova York e o Instituto de Artes de Minneapolis , com a qual ela manteve uma longa associação. O Met montou uma exposição retirada de sua coleção em 1975 e uma segunda grande exposição em 2000 .

A coleção de Mary realmente daria ao Met, ou uma das mais - sejamos modestos - coleções abrangentes de arte asiática fora da Ásia, disse Maxwell Hearn, o curador Douglas Dillon responsável pela Arte Asiática no museu, em uma entrevista no Segunda-feira.

Nos Estados Unidos, as obras da coleção da Sra. Burke também foram exibidas em a sociedade asiática em Nova York e o Museu Morikami e jardins japoneses em Delray Beach, Flórida.

No Japão, seus tesouros foram exibidos no Museu Nacional de Tóquio em 1985, a primeira coleção ocidental de arte japonesa a ser exibida lá.

Mary Livingston Griggs nasceu em St. Paul em 20 de junho de 1916, filha de Theodore W. Griggs e da ex-Mary Steele Livingston.

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Crédito...Propriedade de Mary Griggs Burke / Metropolitan Museum of Art

Seu avô materno, Crawford Livingston, fizera fortuna em ferrovias, bancos e outros empreendimentos. (Um barão ladrão, como a Sra. Burke o chamava alegremente.) A família de seu pai incluía prósperos comerciantes de madeira e fabricantes de alimentos.

A jovem Mary Griggs cresceu em uma mansão vitoriana em St. Paul, inundada por objetos de arte franceses do século 18, mas que também abrigava algumas peças japonesas que sua mãe havia adquirido.

Ela obteve o diploma de bacharel em 1938 na Sarah Lawrence College , onde ela estudou literatura com Joseph Campbell e pintando com Bradley Walker Tomlin , membro da Escola de Expressionistas Abstratos de Nova York.

Posteriormente, ela obteve um mestrado em psicologia clínica na Universidade de Columbia. (Onde os interesses da Sra. Burke se encaixavam, sua prima disse, estava em seu longo fascínio pela mentalidade das mulheres japonesas.)

Em 1954, ela fez sua primeira viagem ao Japão. A visita foi sugerida pelo arquiteto Walter Gropius , cujo discípulo Benjamin Thompson estava projetando uma casa modernista para ela em Oyster Bay, em Long Island.

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Crédito...Propriedade de Mary Griggs Burke / Metropolitan Museum of Art

Gropius, um titã da escola Bauhaus, foi profundamente influenciado pela estética japonesa e queria que ela experimentasse suas linhas limpas e simples em primeira mão.

Encantada com o Japão e sua arte, a Sra. Burke voltou dezenas de vezes ao longo das décadas. Com o marido, Jackson Burke, um impressor e designer com quem se casou em 1955, ela começou a colecionar arte japonesa para valer em 1963. Na época, o casal era um dos poucos americanos interessados ​​na área.

O Sr. Burke morreu em 1975. Nenhum membro da família sobreviveu.

Além de suas casas em Manhattan e Oyster Bay, a Sra. Burke tinha residências em Cable, Wisconsin, e Hobe Sound, Flórida. Ela atuou nos conselhos de muitas instituições, incluindo o Met, onde ela foi, por ocasião de sua morte, uma curadora emérita.

Em 1987 ela recebeu o Ordem do Tesouro Sagrado , uma honra concedida pelo governo japonês por importantes contribuições à pesquisa, indústria e outros campos.

De todas as tradições artísticas do mundo, muitas vezes perguntavam à Sra. Burke, por que ela se sentia tão atraída pelos japoneses?

É uma necessidade neurótica profunda, respondeu ela, é melhor não analisá-la.