Aluguel de obra-prima: My Life in the ‘American Gothic’ House

Por quatro anos, Beth Howard alugou o famoso chalé em Grant Wood, pintura American Gothic, em Eldon, Iowa. É propriedade da State Historical Society.

Gótico americano de Grant Wood a pintura (e todas as suas paródias) pode ser lendária, mas a maioria das pessoas não percebe que a pequena casa de fazenda branca ao fundo é real - que está localizada em Eldon, Iowa (pop. 900), que é propriedade do State Historical Sociedade, e que, até recentemente, era uma residência privada. Há apenas um punhado de pessoas que podem dizer que viveram dentro de sua obra-prima de pintura.

Eu sou um deles. E foi um passeio selvagem.

Em 1930, Grant Wood viajou para Eldon, não muito longe da fronteira do Missouri, com seu amigo artista, John Sharp, que era da pequena cidade rural - um movimentado centro ferroviário na época. Eles passaram por uma pequena casa de fazenda na periferia da cidade. Era uma humilde cabana no estilo gótico carpinteiro, típico da época, com uma exceção: sob o telhado inclinado, havia uma janela em arco pontiagudo normalmente encontrada adornando igrejas. Wood se divertiu com o que considerou um detalhe pretensioso e pediu ao amigo que parasse para que ele pudesse desenhar. Foi esta casa - mais precisamente, esta janela - que inspirou aquela que se tornou uma das obras de arte mais famosas do mundo.

Wood desenhou seu esboço em um envelope e voltou para seu estúdio de arte em Cedar Rapids, Iowa, onde imaginou como seriam os ocupantes da casa. Usando sua irmã, Nan, e seu dentista, Dr. Byron McKeeby, como modelos, ele criou um par de personagens do Meio-Oeste - alguns diriam caricaturas - com expressões severas, beirando o azedo. Ele pintou o homem, a mulher e a casa individualmente, em ocasiões diferentes, e intitulou seu trabalho de American Gothic.

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Crédito...Daniel Broten

Seu sucesso é bem documentado, desde livros de história da arte até a consideração atual da carreira de Wood no Whitney Museum of American Art . Mas e a casa?

Sua fama não garantia a proteção da casa. Construído em 1881, dez anos antes de Grant Wood nascer, ele mudou de mãos várias vezes ao longo dos anos, caindo em ruínas após um longo período de desocupação. Mesmo depois de ter sido listado no Registro Nacional de Locais Históricos, em 1974, um visitante durante aquela década provavelmente observaria com decepção: Isto é sobre o que Grant Wood ficou animado?

Em 1991, seu último proprietário, Carl Smith, doou o local para a sociedade histórica, que gastou cerca de US $ 100.000 para restaurá-lo. O estado continuou a alugá-lo como residência, para dois postmasters diferentes da Eldon, um professor e - de 2010 a 2014 - para mim.

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Crédito...Figge Art Museum, sucessores do Estate of Nan Wood Graham, via Estate of Grant Wood / Licenciado pela VAGA, New York, NY; Smithsonian American Art Museum

Cresci a apenas 15 milhas da American Gothic House e nunca soube de sua existência até retornar ao meu local de nascimento para uma visita em 2010. (Pior, tenho vergonha de admitir, até aquele dia eu pensei que a pintura era de Norman Rockwell. ) Eu estava indo para o leste na Rodovia 34, quando vi a placa marrom e branca designando um monumento nacional - American Gothic House, 6 milhas. Em um movimento espontâneo, peguei a saída e segui as placas através de um labirinto de ruas esfarrapadas de Eldon, até que, finalmente, escondido em um ambiente semelhante a um parque em um gramado extenso, lá estava ele.

Eu ri quando vi. Era exatamente como Grant Wood havia retratado, suas pinceladas capturando cada detalhe intrincado da segunda Casa Branca mais famosa do mundo - a varanda da frente e seus pilares esculpidos, a porta de tela, as linhas verticais de seu tabuleiro e tapume de ripa, o telhas e, claro, a janela da igreja. Na vida real, era muito mais bonito do que eu esperava. Com 700 pés quadrados, era a Tiny House definitiva, como uma cabana de praia com vista para um milharal em vez de um oceano.

Um centro de visitantes com um museu e uma loja de presentes foi construído ao lado em 2007, com fundos de construção levantados no verdadeiro estilo rural de Iowa: realizando vendas de bolos. Entrei e descobri que a casa estava para alugar. Ao saber que o aluguel era o mesmo que eu estava pagando pelo meu depósito em Portland, Oregon, - $ 250 por mês - decidi que queria morar nesta casa, no campo, e segui minha fantasia.

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Crédito...Kathryn Gamble

Tão meticulosamente quanto Grant Wood retratou o exterior da American Gothic House, posso, com grande intimidade, descrever cada peculiaridade do interior. E as peculiaridades são muitas.

Pegue a janela gótica do andar de cima, para começar, alcançando quase dois metros do chão ao teto. É aparafusado, ao contrário da janela gótica idêntica na parte de trás da casa, que é articulada para permitir que a metade superior se dobre e depois se abra para mover os móveis para dentro e para fora. Mesmo com um metro e meio de altura, tive que me abaixar ao subir as escadas.

Acabei me acostumando a ser acordado por risos e faróis altos brilhando em sua direção no meio da noite, quando os viajantes queriam uma foto. Às vezes eu acendia a luz e os assustava - quem esperaria que alguém morasse lá?

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Crédito...Beth M. Howard

Durante o dia, um fluxo constante de turistas chegava, posando para fotos (e espiando pelas janelas) vestidos com os trajes gratuitos fornecidos pelo centro de visitantes - batas de chita com camafeus, macacões e jaquetas pretas, até mesmo os óculos - e empunhando forcados de todos tamanhos. Eles trouxeram seus próprios adereços, que incluíam uma valiosa Harley Davidson, uma frota de carros a vapor Stanley e um rebanho de lhamas. Foi a peça central de uma sessão fotográfica do calendário Klingon, a capa de um álbum de uma banda de rock sem camisa, um pedido de casamento, uma reunião de família - uma gama de criatividade diária.

Dos 15.000 visitantes que a casa recebe a cada ano, um punhado foi ousado o suficiente para entrar se eu deixasse a porta destrancada. Os aborrecimentos eram o motivo pelo qual o aluguel era tão baixo, e também o motivo pelo qual o aluguel tinha uma cláusula especial lembrando seu inquilino de sempre tratar o público de maneira amigável.

Eu era amigável, na maior parte do tempo, especialmente durante os verões, quando levava o Pitchfork Pie Stand para fora da sala de estar. Eu também dei aulas de tortas, que incluiu um tour pela casa . Eu apontei a estranha banheira de meio comprimento na lasca de um banheiro, uma melhoria em relação ao banheiro externo original. Avisei os convidados para tomarem cuidado com os pregos quadrados que se projetavam das tábuas do piso, razão pela qual mantive um martelo à mão.

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Crédito...Figge Art Museum, sucessores do Estate of Nan Wood Graham, via Estate of Grant Wood / Licenciado pela VAGA, New York, NY; Art Institute of Chicago

As unhas eram a última das minhas preocupações. Fui aterrorizado por avisos de tornado, relâmpagos, canos retinindo e, o pior de tudo, cobras-touro de dois metros de comprimento vivendo em seus recessos (houve encontros próximos no banheiro e no porão). Eles não são venenosos, são excelentes apanhadores de ratos e são ilegais de matar em Iowa. Se você puder pegá-los.

Mas só se pode viver em uma atração turística por um certo tempo. Eu me mudei para Los Angeles por seis meses e depois viajei ao redor do mundo por três, mas minha experiência em Eldon me mudou.

Embora eu adorasse voltar para a American Gothic House, ela não é mais alugada como residência particular. (A boa notícia é que finalmente está aberto ao público e pode ser alugado para eventos especiais.) No entanto, voltei em 2015 ao meu estado de sobrevoo natal, onde moro mais uma vez, só que em uma região ainda mais rural, misericordiosamente uma casa de fazenda privada e sem cobras.

Grant Wood, conhecido por suas citações inteligentes, como, Todas as idéias realmente boas que eu já tive enquanto eu estava ordenhando uma vaca, também disse, Eu tive que ir para a França para apreciar Iowa.

Graças ao American Gothic e àquela pequena casa de fazenda de madeira branca, nunca apreciei tanto Iowa.