Cumpriu as mudanças na política de admissão de 50 anos: os não nova-iorquinos devem pagar

Pessoas na escadaria do Museu Metropolitano de Arte na quarta-feira. A partir de março, o Met eliminará sua política de pague conforme desejar para pessoas que não moram em Nova York, cobrando US $ 25 dos adultos pela admissão.

Pela primeira vez em meio século, os visitantes da maior instituição cultural do mundo, o Metropolitan Museum of Art, terão que pagar uma taxa de admissão obrigatória de US $ 25 se não morarem no estado de Nova York sob uma nova política que começa em 1º de março , anunciou o museu na quinta-feira.

A mudança reflete os esforços do Met para estabelecer um fluxo de receita anual confiável após um período de turbulência financeira e turbulência de liderança, especialmente dado o que o Met descreve como um declínio acentuado nas pessoas dispostas a pagar o preço de admissão sugerido atual, também US $ 25. Mas a mudança pode provocar objeções de suburbanos e turistas, bem como protestos daqueles que acreditam que uma instituição financiada pelo contribuinte deveria ser gratuita para o público.

[ Nossos principais críticos de arte consideram a nova política um erro . ]

O que estamos tentando fazer é encontrar o equilíbrio certo na geração de receita para apoiar esta empresa e a receita de admissões caiu para trás, disse Daniel Weiss, presidente e CEO do Met, em uma entrevista. Todos os que se beneficiam desta instituição estão sendo solicitados a contribuir para o seu bem-estar, porque somos fundamentalmente um recurso da comunidade.

A tradição de pagar conforme desejar do Met continuará para os residentes do estado, mas eles serão obrigados, pela primeira vez, a mostrar a identificação do endereço; aqueles sem ele serão solicitados a trazê-lo na próxima vez (mas não será rejeitado). Não haverá balcão de check-in separado ou processo de triagem para não-nova-iorquinos. Sempre podemos tornar as regras mais rígidas, disse Weiss, mas espero que não seja necessário.

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Crédito...Andrew White para o New York Times

A taxa exigida foi arcada por necessidade econômica, disse o Sr. Weiss, e está relacionada a um declínio planejado nos fundos da cidade de Nova York para a instituição.

O Met está entre as instituições mais prestigiadas do mundo, a par com o Louvre, o Museu de Arte Moderna e o Guggenheim, mas há muito se distingue desses museus por não cobrar uma taxa de admissão obrigatória. Em vez disso, tem se sustentado por meio de doações privadas e dólares públicos; a cidade contribui com o suporte operacional todos os anos, porque é proprietária do edifício Met’s Fifth Avenue.

Mas a alocação da cidade está sujeita ao critério do Departamento de Assuntos Culturais e mudanças nas condições econômicas. Nos últimos anos, com o aumento da competição por doações em dinheiro e arte, o Met tem procurado acompanhar a expansão dos museus de Nova York, como o Museum of Modern Art, agora em meio a uma grande reforma, e o Whitney Museum of American Art, que recentemente abriu uma nova casa no distrito industrial de carne de Manhattan, onde está atraindo grandes multidões.

Nos últimos 13 anos, mesmo com a participação do Met subindo de 4,7 milhões de visitantes para 7 milhões, o museu viu um declínio acentuado na proporção de visitantes que pagam o valor total sugerido, de 63% para 17%.

As taxas de admissão do Met fornecem 14% de seu orçamento operacional de US $ 305 milhões, ou US $ 43 milhões, o que Weiss disse que coloca o Met em uma posição inferior entre seus pares. Espera-se que esse número aumente para 16 ou 17 por cento - ou US $ 49 milhões - com a mudança de política.

Somos o único grande museu de arte do mundo que não pode recorrer a admissões obrigatórias ou financiamento governamental significativo, disse ele, apontando que tanto o Smithsonian em Washington quanto o Louvre em Paris recebem um apoio público considerável. O Museu de Arte Moderna e o Guggenheim já cobram US $ 25 - embora, ao contrário do Met, eles não estejam em prédios de propriedade da cidade nem sejam sustentados pelos dólares dos contribuintes.

Embora entendamos a situação financeira do Met, esperamos que eles encontrem outra solução que não coloque a carga sobre o público, disse Judith Pineiro, diretora executiva do Associação de Curadores de Museus de Arte, que tem membros em todo o mundo. Este é um museu de classe mundial que deve ser visitado por todos e não apenas para pessoas que podem pagar o preço total ou que mostram uma identificação. É uma notícia triste.

A política existente de pague conforme desejar continuará para os alunos de Connecticut e New Jersey, e os ingressos de admissão de preço integral serão honrados por três dias consecutivos nas três localidades do Met, que incluem o Met Breuer e o Cloisters.

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Crédito...Andrew White para o New York Times

A taxa fixa de admissão não é apenas uma injeção de ânimo de curto prazo, nem por si só será suficiente para reverter os recentes desafios financeiros do Met, disse Weiss. A mudança tem como objetivo dar ao museu uma fonte previsível de receita em um momento em que instituições de todo o país enfrentam competição por doações privadas e tempo de lazer dos clientes; declínio de filiação; e dólares públicos cada vez menores.

A nova política foi aprovada pela prefeitura, dona do prédio do museu. Ter uma Met saudável é extremamente importante para a cidade de Nova York, disse Tom Finkelpearl, o comissário de assuntos culturais da cidade. A motivação básica era ajudar o Met a equilibrar seu orçamento de uma forma que não prejudicasse os nova-iorquinos.

O Met recebe atualmente cerca de US $ 26 milhões da cidade. De acordo com a nova política de admissões, os US $ 15 milhões que vão para custos de energia como calor e luz permanecerão intactos; os US $ 11 milhões restantes, que compensam os custos operacionais do Met (para equipe de segurança e construção), serão reduzidos em uma escala móvel após o primeiro ano completo, dependendo de quanta receita incremental a nova política de admissão gera, com um limite de US $ 3 milhões.

A parcela reduzida dos fundos da cidade pelo Met será redirecionada para instituições culturais em partes carentes da cidade, disse Finkelpearl.

Fred Dixon, presidente-executivo da agência de turismo de Nova York, NYC & Company, disse não acreditar que a nova política afetaria o fluxo de visitantes para a cidade.

A maioria das pessoas espera pagar quando participa de uma atração ou museu, disse ele. Quando você olha para o cenário de preços de atrações, o Met tem um valor incrível de US $ 25.

A mudança na política de admissões representa uma das maneiras pelas quais o Met tem trabalhado para resolver um déficit orçamentário que há dois anos ameaçava subir para US $ 40 milhões. Embora o museu agora tenha um déficit de cerca de US $ 10 milhões, Weiss disse que pretende equilibrar seu orçamento até 2020.

O Met também está procurando aumentar a receita de outras fontes, incluindo associações e restaurantes, ambos em revisão, e operações de varejo, que já passaram por uma reforma e agora são lucrativas. Nosso trabalho é fazer com que todos funcionem em equilíbrio, sem prejudicar de forma alguma nossa missão, disse o Sr. Weiss.

O Met também está analisando a possível venda de seu apartamento executivo na Quinta Avenida; o diretor anterior, Thomas P. Campbell , mudou-se esta semana. O Sr. Weiss disse que os chefes de departamento também estão avaliando continuamente seus acervos para possível cancelamento, para obras que não serão exibidas ou terão um valor acadêmico distinto, mas que os gastos com aquisição do Met permaneceriam estáveis ​​em cerca de US $ 50 milhões (a maioria das aquisições do museu vêm através de presentes).

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Crédito...Andrew White para o New York Times

Embora a admissão exigida para pessoas de fora da cidade resulte em um aumento de receita relativamente modesto, o Sr. Weiss disse: Se todas as partes funcionarem um pouco melhor, podemos chegar aonde precisamos.

O Sr. Weiss enfatizou que esta mudança não foi realizada levianamente e que o Met avaliou várias opções possíveis, incluindo admissões obrigatórias para todos a um preço mais baixo (sentimos a obrigação dos nova-iorquinos de não fazer isso) e cobrando por exposições especiais ( que prejudicaria o acesso dos nova-iorquinos).

Se o museu cobrasse por exposições especiais, isso poderia ter forçado o Met a perseguir exposições que gerassem receita, algo que ele queria evitar, disse Weiss.

Do lado dos custos, o Met continua em busca de economia, já tendo reduzido o quadro de funcionários e diminuído o número de exposições anuais de cerca de 60 para 45.

Embora o museu tenha tabulado a transformação planejada de sua ala sudoeste dedicada à arte moderna e contemporânea - que Weiss disse ter custado mais do que os US $ 600 milhões projetados anteriormente - o Met está avaliando uma renovação mais modesta com a mesma equipe de arquitetura, David Chipperfield e Beyer Blinder Belle. O Sr. Weiss disse que custaria mais de US $ 150 milhões a menos, mas não haverá comprometimento da qualidade.

Temos a visão que impulsionou o projeto em primeiro lugar, acrescentou ele, mas estamos olhando para um projeto que é muito mais econômico e atraente.

Enquanto isso, o Met tem feito um esforço concentrado para melhorar a comunicação interna e promover um clima de trabalho de transparência, disse Weiss. Ele está revisando os gastos com chefes de departamento regularmente, por exemplo, e criou um grupo ad hoc de curadores e conservadores selecionados por seus pares que tem acesso a tudo relacionado à gestão financeira do museu.

Não há dúvida de que o que passamos nos últimos anos aumentou nossa consciência de fazer as coisas da maneira certa, acrescentou Weiss.

Ainda não foi resolvida a questão do que fazer com o edifício Breuer após o término do contrato de arrendamento de oito anos do Met. Estamos muito satisfeitos com a programação, mas tem sido um processo e um orçamento mais exigentes do que antecipávamos, disse o Sr. Weiss. Estamos pensando com muito cuidado sobre o Breuer a longo prazo.

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Crédito...Andrew White para o New York Times

Espera-se que a busca do Met por um diretor termine no final do ano fiscal em junho, disse Weiss, que acrescentou que não é um candidato para esse cargo. Embora o novo diretor se reportará ao Sr. Weiss sob um recente reestruturação de liderança , ele disse estar confiante de que o Met está atraindo candidatos importantes, incluindo mulheres. É o melhor trabalho de liderança de museu do mundo, disse ele.

Solicitado a definir a divisão de trabalho entre ele e o próximo diretor, o Sr. Weiss disse: É uma parceria em que a principal esfera de responsabilidade do diretor é o trabalho relacionado ao conteúdo - exposições, curadores - incluindo relações externas e arrecadação de fundos. Essa pessoa ficará mais visível do que eu.