O Museu Met vê mais argila em seu futuro

Um pintor abstrato encontrou seu lugar como grande colecionador de cerâmica americana. Seu último presente introduz o Metropolitan Museum of Art no século XXI.

Algumas das peças da exposição Shapes From Out of Nowhere. No topo, as obras de Peter Callas, Margaret Israel e logo abaixo, Peter Voulkos, têm vista para uma caixa contendo as criações de cerâmica de George Ohr, com e sem esmalte.Crédito...Eric Helgas para o The New York Times

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A cerâmica percorreu um caminho notavelmente longo e estridente desde o início dos anos 1950. Foi então que Peter Voulkos, inspirado na pintura expressionista abstrata, revolucionou o meio com uma escala aumentada, ambição e uma energia improvisatória que misturava o lançamento da roda com formas construídas à mão. Desde então, alguns ceramistas - Ken Price, Betty Woodman e Kathy Butterly - simplesmente presumiram que seu trabalho fazia parte do mainstream. Eles e outros apareceram regularmente em grandes exposições como a Bienal de Whitney e foram contratados por galerias importantes.

Mas o mundo da arte dominante é sempre mais estreito do que pensa; muitos ceramistas continuam a trabalhar além de suas fronteiras. Para a sorte deles, eles tiveram um campeão exigente cuja devoção pode ser medida no Metropolitan Museum of Art em uma exposição robusta e fascinante intitulada Formas do nada: cerâmicas da coleção Robert A. Ellison Jr.. Ele celebra o terceiro presente revolucionário desse eminente colecionador de vasos de barro e objetos para o Met - este em homenagem ao 150º aniversário do museu. Uma visita pode ser humilhante, mas ser humilde é ser iluminado: eu conhecia menos da metade dos 49 artistas da mostra.

Imagem Vaso Real de Copenhague de Axel Salto, de 1945.

Crédito...Artists Rights Society (ARS), Nova York / VISDA; Eric Helgas para o The New York Times

Os quase 80 objetos do show - de um total de 127 do presente - vêm até você de todos os lados, com as contribuições inesperadas de novos criadores, exemplos incomuns de outros conhecidos e, geralmente, as obras agressivas, muitas vezes bulbosas, de superfície áspera que Ellison parece atraído por. Muitos dos objetos beiram o grotesco e talvez feio e vão empurrar os limites do seu gosto, que é sempre saudável. Ao todo, o show expande a narrativa da história da arte ao mesmo tempo que representa distintamente a visão apaixonada de uma pessoa.

Ellison nasceu no oeste do Texas em 1932, mudou-se para Nova York por volta de 1962 e, sem nenhuma formação anterior, comprometeu-se a se tornar um pintor expressionista abstrato, permanecendo assim por 25 anos. Ao mesmo tempo, ele também começou a comprar - puramente por instinto - quaisquer objetos de cerâmica que o atraíssem enquanto visitava brechós durante passeios pela cidade. Ele comprou mais e mais, aprendendo à medida que avançava, e percebeu que muitas de suas aquisições eram de cerâmica de arte americana do século 19, após o que ele começou a ser mais seletivo, optando pela qualidade em vez da quantidade, disse ele.

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Crédito...Eric Helgas para o The New York Times

Em 2009, Ellison prometeu cerca de 300 peças para o Met, muitas das quais foram à vista naquele ano no recém-reformado American Wing. Todos foram dados formalmente em 2018. Ellison também se ramificou em cerâmicas europeias por volta de 1900, principalmente em francês e inglês, dando ao Met mais de 100 exemplos. Em seguida, foi para o século XX. Em algum momento da década de 1980, Ellison reconheceu sua crescente coleção, não a pintura, como sua vocação. Sua é a clássica história do colecionador autodidata e motivado que se torna um especialista e um estudioso por si só. Ele contribuiu com um longo ensaio para o livro que acompanha a exposição, que ele também publicou. Além disso, ele fotografou todas as obras nele reproduzidas.

Vindo da pintura abstrata, Ellison foi atraído por artistas que preferiam a forma abstrata à função. Sua preferência foi confirmada em um momento epifânico em 1974, quando ele encontrou pela primeira vez a obra radicalmente abstrata do ceramista americano Arts and Crafts (por falta de palavra melhor) George Ohr (1857-1918), que veio à tona depois de ser negligenciada por 50 anos. Ohr executou sua própria reviravolta, assumindo a improvisação na década de 1890, muito antes de Voulkos. Ele jogou vasos de paredes incrivelmente finas na roda e então os torceu e os beliscou em formas sinuosas, às vezes lindamente amarrotadas, freqüentemente assimétricas; seus esmaltes metálicos também eram inovadores. Os potes elegantes e espirituosos de Ohr - realmente esculturas - tornaram-se uma pedra de toque para Ellison; seis deles formam o coração deste show e são as únicas obras que ele está mantendo aqui. Mas ele já deu: 20 Ohrs espetaculares estão todos à vista no American Wing.

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Crédito...Eric Helgas para o The New York Times

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Crédito...Lynda Benglis / Licenciado pela VAGA na Artists Rights Society (ARS), NY; Eric Helgas para o The New York Times

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Crédito...Eric Helgas para o The New York Times

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Crédito...Eric Helgas para o The New York Times

O trabalho aqui se concentra no período pós-guerra. As primeiras peças do presente são de 1945 e são de Axel Salto, um influente ceramista dinamarquês, conhecido no mundo do design. Seu vaso dobrado, fabulosamente acidentado - um dos abridores do programa - lembra a casula de um padre com mente própria. Mais adiante no show, outro grande vaso de Salto parece envolto em vinhas, atestando seu amor pela natureza. Outra influente amante da natureza é Ruth Duckworth (1919-2009), cujo Untitled (Mama Pot) evoca uma cabaça com sugestões do corpo feminino.

A geração pós-Voulkos, que em grande parte se voltou para a construção manual, está bem representada aqui: Price e John Mason - que foram seus alunos; Rudy Autio, Robert Arneson e outros.

As novas obras de Voulkos (três de cinco estão na exposição), reforçam substancialmente sua presença na coleção, mais significativamente com uma escultura de 1958 cujas formas e volumes empilhados refletem as lições do expressionismo abstrato. É apropriadamente intitulado Untitled (Chicken Pot) - e a panela parece estar perdendo. O Met está recebendo uma das melhores peças de Arneson que eu já vi: sua homenagem a um vaso de polvo minóico por volta de 1960, que retrata a criatura esquiva em um baixo-relevo agitado pela tempestade e evita a vulgaridade usual do artista. É um mistério lamentável que não haja um trabalho maduro de Price, mas o primeiro, de 1957, é sedutoramente presciente.

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Crédito...Eric Helgas para o The New York Times

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Crédito...Espólio de Robert Arneson / licenciado pela VAGA na Artists Rights Society (ARS), NY

Os recém-chegados, como Butterly e Elisa D’Arrigo, preferem peças manipuladas de paredes finas que seguem as dicas de Ohr. Aneta Regel, que nasceu em 1976 e é a artista mais jovem da coleção, privilegia enfaticamente formas orgânicas de superfície áspera e cores vivas. Nesta apresentação - habilmente selecionada e instalada por Adrienne Spinozzi, uma curadora do American Wing - mais da metade dos artistas está entrando na coleção do Met pela primeira vez. Um exemplo é o formidável John Gill, cuja técnica de construção manual resulta em planos geométricos que quase parecem talhados na madeira.

Em alguns casos, Ellison escolheu exemplos da carreira de um artista em diferentes períodos, como no caso de três peças impressionantes de Peter Callas - um ex-assistente de Voulkos - de 1994, 2002 e 2016, cada uma crocante e delicada à sua maneira. Arnie Zimmerman é representado por uma espécie de monstro náutico de 1994 intitulado Bladder, Tongue and Tangle. Vou pegar seu Light Green Tangle, de 2013, que se mantém ao lado do vaso coberto de videiras de Salto em uma das melhores vitrines do show. Também aqui estão Margaret Israel's Vessel, uma bacia rasa emocionantemente apoiada por pouco mais do que gavinhas de argila desenroladas em forma de fita, e Howard Kottler's Chalice (1965), de lábios grossos, com uma base de pés que se torce, algo como um manto pesado enrolado em torno de seu usuário real.

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Crédito...Gary Erickson / licenciado pela VAGA na Artists Rights Society (ARS), NY; Eric Helgas para o The New York Times

Algumas peças caem e se agitam, como Rottolocus de Cristina Carver, Sobornado de Gary Erickson ou Cloud Unicus de Anne Marie Laureys - todos cumprindo seus títulos distintos. Três obras da artista japonesa Kyoko Tonegawa internalizam essas pressões, resultando em esferas lisas, embora coriáceas, deformadas, com mandíbulas abertas e penetrantes. Eles podem ser órgãos corporais, bolsas de água de pele de animal ou vermes cegos.

Outro grupo trata a embarcação como uma tela irregular, aplicando esmaltes chamativos em pinceladas, borrões ou derramamentos de cor, entre eles as americanas Lynda Benglis e Susanne Stephenson; Alison Britton e Gareth Mason, que são britânicos e Babs Haenen da Holanda. Algumas peças parecem estar à beira do colapso, como o monte de um navio de Ewen Henderson, que pode ser feito de pedaços de estopa. Em contraste, as três peças de Raymon Elozua (de 1987, 1991 e 2001) parecem explodir, seus cacos coloridos de cerâmica mantidos no alto por construções de arame ou hastes, com a peça mais recente aparentemente desenhada em um computador.

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Crédito...Eric Helgas para o The New York Times

E, finalmente, algumas peças permanecem altas, silenciosas e simétricas, como testemunhas ou ícones, mais notavelmente Cross Your Heart de Kate Blacklock e Deep Roots and Family Figure de Syd Carpenter. Da mesma forma contido, mas apenas alguns centímetros de altura, é a forma cilíndrica dobrada pálida de Mary Rogers. Suas paredes finas de porcelana sugerem Ohr, mas estão voltadas para si mesmas, como um botão de flor prestes a se abrir.

Até agora, os presentes de Ellison para o Met somam mais de 600 objetos de argila, amplamente divididos entre três grupos. Cada um deles, em essência, abriu um novo território de coleta para esta grande instituição. Ao contrário dos dois primeiros presentes, este último ato de generosidade leva o museu a um futuro vivo.

Formas do nada: cerâmicas da coleção Robert A. Ellison Jr.

Até 29 de agosto no Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Avenue, (212) 535-7710, metmuseum.org.