Michael Asher, Artista Conceitual, Morre aos 69

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Michael Asher, reitor do movimento de Arte Conceitual, cujo trabalho cerebral mas lúdico se especializou em desmontar - muitas vezes literalmente - as instituições que mostram a arte e que moldam a maneira como as pessoas pensam sobre ela, morreu na segunda-feira em sua casa em Los Angeles. Ele tinha 69 anos.

Sua morte foi anunciada por Thomas Lawson , o reitor da escola de arte do Instituto de Artes da Califórnia , onde o Sr. Asher lecionou por mais de 30 anos, ganhando a reputação de um dos educadores de arte mais dinâmicos de sua geração, influenciando profundamente muitos artistas mais jovens. A morte foi atribuída a uma longa doença, mas nenhuma causa específica foi informada.

Asher atingiu a maioridade na década de 1960 com uma onda de revolucionários como Joseph Kosuth, Marcel Broodthaers, Hans Haacke e Dan Graham, que trabalharam - por razões que eram políticas, filosóficas e às vezes poéticas - para empurrar a arte mais plenamente para o reino da idéias e atos e longe de objetos.



A abordagem do Sr. Asher, que veio a ser chamada de crítica institucional, focou na teia de convenções subjacentes e muitas vezes ocultas que cercavam a arte e como a arte era vista, valorizada e usada na sociedade.

Um de seus primeiros trabalhos, no San Francisco Art Institute em 1969, envolveu simplesmente reorganizar as paredes internas móveis do instituto que eram usadas para exposições, mas deixando as paredes vazias, para tornar evidente aos visitantes que, embora as paredes pareçam ser superfícies arquitetônicas, ele escreveu, eles são realmente objetos planos.

Para uma exposição coletiva naquele mesmo ano no Whitney Museum of American Art em Nova York, ele escondeu um soprador acima de uma porta para criar uma placa de ar pela qual os visitantes passavam quando iam de uma galeria para a outra.

Mais dramaticamente, em 1970 no Pomona College , ele criou uma obra reconfigurando uma galeria e depois deixando-a aberta, sem porta, 24 horas por dia, introduzindo a luz e o ruído da rua na galeria como elementos vivenciais. Um trabalho bem conhecido de 1999 foi simplesmente um livreto listando todos os objetos de arte que foram retirados - vendidos ou trocados - pelo Museu de Arte Moderna de Nova York desde sua fundação.

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Crédito...Charley Gallay / Getty Images /

Se o trabalho de Duchamp explodiu a definição de arte ao insistir que dependia do contexto, o Sr. Asher usou o contexto como matéria-prima. Ao fazer isso, suas instalações e intervenções, como as de Robert Irwin, um colega Angeleno, procuraram usar a arte para despertar as percepções das pessoas para a natureza complexa, sutil, muitas vezes inesperadamente bela de sua paisagem visual cotidiana.

Asher não se limita a conceder privilégios à ideia de arte sobre o objeto de arte, escreveu Christopher Knight, o crítico de arte do The Los Angeles Times, sobre um exposição no Museu de Arte de Santa Monica , no qual o Sr. Asher reconstituiu os pinos de alumínio para as paredes construídas para todas as 44 exposições anteriores no museu. Em vez disso, ele abraça a experiência como fundamental para uma obra de arte significativa.

Roberta Smith, no The New York Times, escreveu que o Sr. Asher tirou o fator medo da crítica institucional, em obras que tinham um forte componente de prazer e uma clareza feroz e eficiente, seja conceitual ou experiencial.

Como professor, o Sr. Asher tornou-se conhecido por uma espécie de arte performática de resistência em sala de aula - sessões de crítica de maratona que frequentemente duravam noite adentro. Escrevendo na terça no seu Blog , o artista e escritor Sergio Muñoz Sarmiento, que estudou com o Sr. Asher, relembrou uma aula que começava às 14h. e terminou quase 12 horas depois.

Este não foi um evento raro, acrescentou. Michael costumava nos mostrar filmes e nos fazer ler artigos ou capítulos, na íntegra, durante as aulas. Nenhum material deixaria de ser examinado, nenhum pensamento deixaria de ser examinado, nenhuma pedra sobre pedra.

Michael Max Asher nasceu em uma família do mundo da arte em Los Angeles em 15 de julho de 1943. Sua mãe era uma notável colecionadora, curadora e negociante Betty Asher , um dos primeiros defensores da pintura Pop Art. O Sr. Asher estudou na University of California, Irvine, e começou a lecionar no California Institute of the Arts no início dos anos 1970, junto com outros artistas-professores influentes como John Baldessari, Judy Chicago e Allan Kaprow.

Como o trabalho de muitos artistas conceituais, o Sr. Asher sofreu, por sua natureza, por ser sub-representado em museus. Mas o Sr. Asher, que empurrou os limites da ausência de objeto ao extremo, foi um caso especial. Suas peças sempre eram específicas do local; eram sempre temporários, com o que quer que fosse feito ou movido para eles sendo destruído ou devolvido após as exposições; e não eram vendáveis, na concepção convencional da palavra. (No início da década de 1970, o Sr. Asher elaborou um contrato segundo o qual recebia o pagamento de taxas por seu trabalho e materiais, em vez do trabalho em si.)

Em 2010, o Sr. Asher ganhou o prêmio Bucksbaum do Whitney Museum, um prêmio de US $ 100.000 dado a um artista cujo trabalho está incluído na bienal do museu. A peça do Sr. Asher para a bienal daquele ano era característica em sua simplicidade enganosa: deixar o museu aberto 24 horas por dia durante uma semana durante a realização da bienal, uma acomodação adequada para uma cidade ao redor dele que nunca dorme.

Como muitas das ideias que foram as telas do Sr. Asher e sua argila, esta acabou mostrando a intersecção da arte com o mundo real: por razões orçamentárias, o museu foi capaz de ficar aberto 24 horas por dia por apenas três dias.