Miriam Schapiro, 91, uma artista feminista que aproveitou a arte e o padrão, morre

Miriam Schapiro em seu estúdio em Long Island em 2000.

Miriam Schapiro, uma artista feminista pioneira que, com Judy Chicago, criou a instalação histórica Womanhouse em Los Angeles no início dos anos 1970 e mais tarde naquela década ajudou a fundar o movimento Pattern and Decoration, morreu no sábado em Hampton Bays, N.Y. Ela tinha 91 anos.

Sua morte foi confirmada por Judith K. Brodsky, a executora de seu patrimônio.

A Sra. Schapiro, que se tornou uma expressionista abstrata de segunda geração no final dos anos 1950, abraçou o feminismo no início dos anos 1970 e fez dele a base de seu trabalho e carreira. A partir daí, ela se dedicou a redefinir o papel das mulheres nas artes e elevar o status de padrão, artesanato e trabalho manual anônimo das mulheres na esfera doméstica.

Mimi chegou ao feminismo mais tarde do que a maioria de nós, no início da meia-idade, disse Joyce Kozloff , uma das aliadas da Sra. Schapiro no movimento de Padrões e Decoração. Isso abalou seu mundo, transformou-a em uma pensadora radical. Ela era uma presença vocal e franca - uma força.

Em 1971, no recém-criado Instituto de Artes da Califórnia, ela e Sra. Chicago fundou o Programa de Arte Feminista. (Uma versão anterior do programa havia sido estabelecida no Fresno State College no ano anterior.) Ele rapidamente se tornou um importante centro para formular e disseminar uma nova compreensão da arte com base na história e experiência social das mulheres.

Naquele ano, eles recrutaram 21 estudantes e vários artistas locais para criar Womanhouse, ocupando uma mansão decadente de Hollywood que constituía um cenário eficaz para dramatizar o lar americano como uma prisão para as mulheres e seus sonhos.

Um dos eventos seminais na história da arte feminista, Womanhouse, inaugurado em janeiro de 1972, atraiu milhares de visitantes e chamou a atenção da mídia nacional.

A revista Time, em um artigo intitulado Bad-Dream House, chamou-a de uma exposição que provou ser um mausoléu, no qual as imagens e ilusões de gerações de mulheres foram embalsamadas junto com seus velhos nylons e sapatos de salto agulha.

Logo depois, a Sra. Schapiro começou a incorporar retalhos decorativos de tecido, fitas e enfeites, e mais tarde lenços inteiros, guardanapos ou aventais, em pinturas acrílicas que ela chamou de femmages. A intenção era homenagear o trabalho secular silencioso de mulheres engajadas em tarefas humildes como costura e tricô, ou, como ela disse em uma entrevista de 1977, escolher algo considerado trivial na cultura e transformá-lo em uma forma heróica.

Em meados da década de 1970, ela e Robert Zakanitch se juntaram a um grupo de artistas, incluindo a Sra. Kozloff, Robert Kushner e Valerie Jaudon , no movimento que eles chamaram Padrão e Decoração . Rejeitando a austeridade do minimalismo e da arte conceitual, seus membros incorporaram elementos decorativos extraídos de fontes tão variadas quanto colchas amish, azulejos islâmicos e papel de parede. O objetivo era provocador: quebrar as fronteiras tradicionais entre a alta arte e o artesanato e validar o trabalho de padrão decorativo que as mãos femininas aplicaram à cerâmica e aos têxteis ao longo dos tempos.

Miriam Schapiro, conhecida como Mimi, nasceu em 15 de novembro de 1923 em Toronto e cresceu no bairro de Flatbush, no Brooklyn. Depois de se formar na Erasmus Hall High School, ela se matriculou no Hunter College, mas se transferiu para a University of Iowa, onde estudou com o gravador Mauricio Lasansky. Ela obteve o diploma de bacharel em artes gráficas e um mestrado em gravura antes de receber seu mestrado em belas-artes em 1949.

Enquanto estava em Iowa, ela se casou com um colega estudante de arte, Paul Brach, e eles se mudaram para Nova York no início dos anos 1950. Lá, a Sra. Schapiro expôs suas pinturas grandes e exuberantes, que incluíam elementos de paisagem e retratos, na edição de 1957 da mostra Novos Talentos no Museu de Arte Moderna. Ela recebeu sua primeira mostra individual na galeria André Emmerich em 1958.

Logo, suas pinturas expressionistas em pinceladas começaram a admitir formas geométricas semelhantes a janelas e mais espaços abertos na tela. Suas pinturas do Santuário do início dos anos 1960 apresentavam, sobre um fundo colorido, um retângulo vertical dividido em quatro compartimentos com bordas chanfradas que sugeriam molduras de pintura, ou janelas. Em todas as pinturas do Santuário, o compartimento superior era dourado, como um ícone bizantino, e simbolizava a aspiração. O fundo era prateado, como um espelho, convidando à autorreflexão. Um dos compartimentos do meio incluía uma referência ao fazer ou à história da arte: dois tubos de tinta em Santuário para dois tubos de tinta , e o sorriso de Mona Lisa em Shrine: Homage to M.L. O outro compartimento continha um ovo, símbolo da fertilidade feminina.

A Sra. Schapiro expandiu a ideia da moldura ou janela na pintura Dezesseis Janelas (1965). Quando ela abraçou a abstração rígida, o óvulo feminino sofreu mutação no O vaginal de Big Ox (1968), uma forma severamente geométrica com quatro membros estendendo-se poderosamente a partir de um octógono aberto.

Em 1967, seu marido foi contratado como presidente do departamento de arte da Universidade da Califórnia, San Diego, onde ela lecionava como conferencista. Quando se tornou reitora do departamento de arte da CalArts, a Sra. Schapiro foi contratada como professora e, com a Sra. Chicago, ministrou um curso sobre feminismo que levou à criação do Programa de Arte Feminista. O Sr. Brach morreu em 2007.

A Sra. Schapiro, que faleceu na casa de seu cuidador, deixa um filho, Peter, que usa o sobrenome von Brandenburg.

Por sua contribuição para Womanhouse, a Sra. Schapiro e Sherry Brody, sua assistente, usaram velhas caixas de bebidas para criar uma casa de bonecas com uma sala de estar, uma cozinha, um quarto de estrela de cinema, um serralho, um berçário, um estúdio de artista com um modelo masculino feito de tecido estofado e uma versão em miniatura de Dezesseis janelas em um cavalete.

O trabalho serviu como um ensaio geral para suas explorações posteriores de tecido e padrão em obras como Anônimo era uma mulher, uma série de gravuras em meados da década de 1970 exibindo antimacassares e guardanapos bordados; Souvenirs, uma colagem de lenços em uma grade semelhante a uma colcha pingando tinta; e o trabalho de 10 painéis Anatomy of a Kimono. Mais tarde, ela produziu corações e leques ricamente decorados para o dia dos namorados.

O novo trabalho, que levou ao rompimento com seu revendedor em 1976, às vezes era considerado sentimental, crítica que ela rebateu com entusiasmo. Os homens pensam que esse sentimento não é válido; as mulheres acham que o sentimento é importante, disse ela em uma entrevista de 1977 com a historiadora da arte Paula Harper. Alguns homens reprimem seus sentimentos. Algumas mulheres exploram o deles. Sentimentalismo para mim é uma ideia muito poderosa.

Na década de 1980, a Sra. Schapiro voltou-se para a dança como assunto. Posteriormente, ela produziu uma série de pinturas que envolveu artistas femininas do passado, notadamente Frida Kahlo, o foco de várias obras com conotações míticas. A monumental Diva (1999), originalmente planejada para o hotel Bellagio em Las Vegas, celebrou o contralto negro e heroína dos direitos civis Marian Anderson.

A Sra. Schapiro, cujo trabalho foi tema de várias retrospectivas itinerantes, escreveu dois livros, Women and the Creative Process (1974) e Rondo: An Artist’s Book (1988).

Ela teve sua visão, e eram os malditos torpedos, a toda velocidade à frente, disse Kushner. Por um lado o trabalho foi calibrado com muito cuidado, mas também havia algo espontâneo e um pouco maluco. Ela tinha sua própria verdade.