Mo Willems e a arte do livro infantil

Uma ilustração do livro Não deixe o pombo dirigir o ônibus! faz parte da The Art and Whimsy of Mo Willems na New-York Historical Society.

Mo Willems tornou-se autor e ilustrador de livros infantis apenas 13 anos atrás. No entanto, alguns de seus personagens - o pombo falastrão; o confortável e enigmaticamente silencioso Knuffle Bunny; a emotiva dupla de comédia Elephant e Piggie - parecem residentes de longa data do mundo dos livros ilustrados. Desenhado com linhas aparentemente simples e embutidos em histórias que encontram profundidade em experiências de infância totalmente comuns, eles são as raras criaturas imaginárias que pareciam indeléveis desde suas primeiras aparições.

Se há um criador vivo de livros infantis que tem chance de ocupar uma posição cultural semelhante a um Dr. Seuss ou Charles M. Schulz, esse é o Sr. Willems. Não importa, então, que o público original de seu primeiro livro, Não Deixe o Pombo Dirigir o Ônibus !, ainda está perto da formatura do ensino médio. Parece totalmente apropriado que A arte e capricho de Mo Willems, uma espécie de retrospectiva do meio da carreira, abra na sexta-feira no Sociedade Histórica de Nova York .

A Sociedade Histórica de Nova York é o lar da próspera Museu de História Infantil DiMenna , no nível inferior, e esta é a segunda exposição completa da sociedade histórica com foco em livros infantis. Madeline em Nova York: The Art of Ludwig Bemelmans correu em 2014 , atraindo multidões de crianças e adultos com lágrimas nos olhos que cresceram com o misterioso carisma do Velho Mundo dos livros de Madeline. Desta vez, os visitantes adultos provavelmente incluirão não apenas pais, avós e professores que gostaram das histórias do Sr. Willems com as crianças deste milênio, mas também membros de seus seguidores entre cartunistas, ilustradores e designers. Seus colegas admiram sua habilidade de embalar humor estimulante e ressonância emocional em uma notável economia de linha.



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Crédito...Agaton Strom para The New York Times

O Sr. Willems, agora com 48 anos, foi criado em Nova Orleans e mora em Northampton, Massachusetts, não muito longe do Museu Eric Carle de arte em livros ilustrados em Amherst, onde este show se originou e foi organizado. Mas ele se formou na Tisch School of the Arts da Universidade de Nova York e passou o início da vida adulta na cidade de Nova York, onde era aspirante a cineasta, comediante e animador de stand-up. Eventualmente, ele conseguiu um emprego como escritor e animador para Vila Sésamo e passou nove temporadas no programa, criando o personagem Suzie Kabloozie e ganhando seis Emmys.

Você pode tirar o Sr. Willems de Nova York, mas não pode tirar Nova York de seus personagens. Esta exposição deixa claro que a cidade - onde o Sr. Willems se tornou pai quando sua filha, Trixie, nasceu em 2001 - é a base emocional dos livros infantis que foram publicados pela primeira vez em 2003.

Considere o pombo astuto, insistente e saltitante, que gasta cinco livros tentando encontrar uma maneira de contornar várias verdades inevitáveis, como o fato de que pássaros não podem dirigir ônibus ou ter filhotes de estimação. Sua personalidade veio de Nova York, disse Willems na turnê de áudio do programa, que ele narra. De forma alguma eu poderia ter criado o pombo se tivesse passado minha vida morando em outro lugar. E peça a adultos de uma certa idade para descrever o humor da série Elefante e Piggie, e o nome Woody Allen invariavelmente aparecerá.

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Crédito...Agaton Strom para The New York Times

E, é claro, há os três livros Knuffle Bunny, publicados entre 2004 e 2010, nos quais Willems conta uma história sobre sua própria família, sobrepondo seus desenhos a fotos de um brownstone no Brooklyn que já parece um pouco vintage. Como o tempo voou. O Sr. Willems capturou um Park Slope que ainda estava maltratado - antes que espaços internos de recreação e locais de pintura em cerâmica tomassem de assalto esta vizinhança, quando uma lavanderia self-service poderia servir como entretenimento para crianças à tarde. Uma viagem a esse país das maravilhas mecânico configura o drama da primeira história, quando o Sr. Willems acidentalmente deixa o amado bicho de pelúcia de Trixie em uma máquina de lavar. Knuffle Bunny se tornou um emblema da infância de Nova York no início do século 21, ao estilo do Brooklyn, juntando-se às fileiras dos famosos imaginários de Manhattan, como Lyle, o crocodilo da East 88th Street e Chester, o críquete aninhado na Times Square.

Na Sociedade Histórica de Nova York, uma equipe curatorial ajustou a mostra original do Carle Museum, resumindo-a de cerca de 150 para pouco menos de 100 peças e apresentando seus temas de Nova York. Mais significativamente, foi adicionado um trecho que não estava na primeira iteração: o texto completo de cinco páginas de um conto gráfico que Willems criou para a DC Comics após 11 de setembro, chamado Caminhando pela ponte Williamsburg para o trabalho. Uma placa das três primeiras páginas está pendurada na parede de frente para a entrada da exposição, com as duas páginas finais abertas em uma caixa abaixo. Isso se destina aos visitantes adultos do show.

É um trabalho devastador, comprimindo, como fazem os melhores quadrinhos, enorme significado e emoção. O Sr. Willems se retrata caminhando para o trabalho em uma névoa egocêntrica. Em seguida, ele fica de pé com membros de uma seção transversal de Nova York na ponte enfumaçada, enquanto todos ficam em silêncio e começam a tagarelar desesperadamente, tentando entender o que está acontecendo no lado de Manhattan do East River. Lentamente, a horrível realidade se torna clara. Enquanto ele caminha para casa, vemos um homem já mudado.

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Crédito...Agaton Strom para The New York Times

Como eles puderam fazer isso com a minha cidade? ele pensa. Os painéis finais mostram o Sr. Willems abrindo a porta de seu apartamento, dizendo: Querida, estou em casa. Sua esposa, suas feições contraídas em confusão e tristeza, segura sua filha pequena. Atrás deles, em uma tela de televisão e fora das janelas, vemos as torres gêmeas em chamas. O lar, entendemos, nunca mais será o mesmo.

O resto deste show é planejado para incluir as crianças, assim como a turnê de áudio. O Sr. Willems conta piadas para crianças e explicações claras de como ele faz sua arte. Fones de ouvido gratuitos são colocados ao alcance das crianças na parede dentro da entrada do programa, e o Sr. Willems direciona seus ouvintes após a história de 11 de setembro, para a sala ao lado, que é focada em seus personagens mais famosos.

O elenco dos livros Knuffle Bunny vem em primeiro lugar, embora o pombo seja uma criação anterior. Essa ordem não-cronológica, presumivelmente, tem o objetivo de chamar a atenção dos adultos para o fato de que o bebê que vimos pela primeira vez em Caminhando pela Ponte de Williamsburg para o Trabalho é Trixie, é a criança pré-verbal e birra de Knuffle Bunny. Seus pais, agora um pouco cômicos como um helicóptero, uma vez a seguraram enquanto observavam sua cidade sob ataque. Com esse contexto, vemos a deliciosa arte de Knuffle Bunny de uma maneira mais comovente e séria. É uma jogada astuta em um programa que mostra a importância cultural do Sr. Willems. Ao contrário do Dr. Seuss, o Sr. Willems não introduziu temas políticos abertos no trabalho de seus filhos, mas aqui está a evidência de que eles estão lá, se submersos.

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Crédito...Agaton Strom para The New York Times

Muito do foco está no processo do Sr. Willems - como ele cria personagens e, em seguida, constrói seus livros ilustrados em torno deles. Aprendemos que o Sr. Schulz foi o herói de infância do Sr. Willems e que ele não se considera um ilustrador, mas, como o Sr. Schulz, um cartunista, que usa letras, formas e desenhos para criar uma obra.

A simplicidade das falas e histórias do Sr. Willems é o resultado de um trabalho estritamente metódico, até obsessivo. Coloque o mínimo possível, ele é citado no catálogo do programa. Vários esboços são mostrados ao lado dos desenhos acabados, e podemos ver onde ele fez a menor das mudanças - a asa do pombo estendida por meros milímetros, o ângulo dos joelhos derrubados de Gerald o Elefante se expandiu infinitesimalmente. Um tom de incentivo prático aos jovens artistas prevalece. Um vídeo convida os visitantes ao estúdio do Sr. Willems, onde ele trabalha em um desenho e oferece dicas como Não tenha medo de mover seu papel!

Os ouvintes que continuarem com a turnê de áudio para a sala final serão recompensados ​​com mais charme maluco de Willems quando ele apresentar a capa e duas ilustrações do 25º e último livro do Elefante e Piggie, The Thank You Book, que será publicado em maio. . Elefante e Piggie são meus dois melhores amigos, diz ele, mais ou menos convincente.

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Crédito...Agaton Strom para The New York Times

Ao virar da esquina, está um desenho de Naked Mole Rat Fica Vestido, que, segundo Willems no áudio, ele desenhou com uma ponta de caneta que pertenceu a Schulz. Quando ele tinha 5 anos, explica o Sr. Willems, ele escreveu uma carta ao Sr. Schulz dizendo: Caro Sr. Schulz, posso ficar com o seu emprego quando você morrer? Não houve resposta. Mas depois que Schulz morreu, Willems tornou-se amigo de sua viúva, Jean, que lhe deu uma de suas penas. Por todas as evidências neste show, ele encontrou uma maneira de tornar o trabalho seu também.

Aqui está uma amostra dos eventos relacionados à exposição Mo Willems. Eles são gratuitos com admissão ao museu. (Todos os eventos desta sexta-feira estão esgotados.)

FIM DE SEMANA DA FAMÍLIA MO WILLEMS Sábado e domingo e 4 a 5 de junho . As atividades para crianças nesses eventos que duram o dia inteiro incluem esboçar, construir esculturas de arame e contar histórias.

HORA DA HISTÓRIA DE DOMINGO Domingos às 11h30 . até 25 de setembro. Fato e ficção estão incluídos nessas leituras semanais que apresentam as histórias do Sr. Willems em março e seus livros em línguas estrangeiras em abril.

HORA DA HISTÓRIA DE MO WILLEMS: DOS ELEFANTES AOS COELHOS KNUFFLE De terça a sexta, às 14h . até 23 de setembro. As leituras dos livros do Sr. Willems estão programadas para todos os dias da semana, exceto às segundas-feiras, durante a exposição.

‘TEAM MO’: TRIXIE ACONTECE! 3 de junho às 18h . Trixie, um personagem dos livros ilustrados do Sr. Willems, é baseado em sua filha, que agora é uma adolescente. Ela apresenta seu filme, Team Mo, em uma exibição, seguida por uma sessão de perguntas e respostas, na qual seu pai se junta a ela.

MO LÊ E SINA! 4 de junho; leitura às 16h30, assinatura às 17h30 . O Sr. Willems lê suas obras, incluindo I Really Like Slop! e Knuffle Bunny: A Cautionary Tale, seguido por um Q. e A. e uma sessão de autógrafos. Recomenda-se o registro em nyhistory.org.