The Modern Degas que você não viu

The Fireside (1880-85) de Edgar Degas, uma monotipia sobre papel da exposição A Strange New Beauty.

À beira do centenário de sua morte no ano que vem, o reverenciado artista francês Hilaire-Germain-Edgar Degas está tendo sua primeira exposição individual no Museu de Arte Moderna. Edgar Degas: uma nova beleza estranha é uma exposição grande, mas emocionante e íntima, centrada nos monótipos do artista - o mais sedutor de todos os meios de impressão - e seu efeito modernizador em sua arte.

Na verdade, Degas está um pouco fora do alcance histórico do Moderno. Ele retoma a história da arte a sério logo após o impressionismo, o movimento ao qual Degas está mais associado, e há muito tempo abandonou sua única pintura por ele. A exposição inaugural do museu, em 1929, apresentou os quatro cavaleiros do apocalipse pós-impressionista - van Gogh, Seurat, Gauguin e Cézanne. Enquanto Cézanne, o mais velho do grupo (ele morreu em 1906), era cinco anos mais novo que Degas, ele é o pai do cubismo, merecendo nada menos que 11 telas na coleção do Modern.

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Crédito...Coleção privada



A relação de Degas com a modernidade era mais complexa e carregada. Um admirador fervoroso de Ingres e um conservador social que se tornou radicalmente anti-semita com a idade, ele se ressentia de ser chamado de impressionista, apesar de ter participado de todas, exceto uma das exposições inovadoras do grupo. O realista era mais aceitável para ele e mais preciso. Ele era um desenhista brilhante, com formação acadêmica, cujo tema central sempre seria o corpo humano - representado com uma combinação visceral de desinteresse e ternura.

Degas pretendia se dedicar à pintura histórica quando retornou a Paris em 1859, após três anos estudando arte renascentista na Itália. Ele exibiu uma dessas pinturas, elasticamente intitulada Cena de Guerra na Idade Média, em seu primeiro Salão em 1865. Mas era só isso. Temas contemporâneos e os artistas que os pintaram, como Édouard Manet, haviam desviado seu interesse. No Salão de 1866, Degas exibiu Scene From the Steeplechase: The Fallen Jockey, que dá a um acidente de pista um pouco do imediatismo de uma foto de jornal.

Daí em diante, a arte de Degas foi povoada por habitantes da vida moderna - parisienses bem vestidos das avenidas, cafés e teatros; lavadeiras trabalhadoras inclinadas sobre ferros de engomar; bailarinos no palco, em ensaio ou com admiradores; artistas, especialmente cantores, no brilho das novas luzes elétricas das salas de concerto; e mulheres despreocupadamente nuas em ambientes privados, incluindo bordéis, quartos e banheiro.

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Crédito...Coleção Rosenwald, Galeria Nacional de Arte, Washington, D.C.

Esses personagens dominam as obras do Moderno, onde vemos o realismo de Degas suavizado e liberado, ou conquistado, por suas gravuras. As imagens minúsculas de bordel com sua nudez direta e figuras semelhantes a caricaturas derrubam especialmente sua precisão anterior.

Esta exposição o revela novamente como um artista que experimentou desde cedo e frequentemente com materiais e meios. Sua modernidade não é tanto um estilo ou estrutura inovadores, mas uma fusão de assunto e processo que trouxe uma nova vivacidade às representações do corpo e à própria arte. Isso não teria acontecido sem o monótipo maleável e amigável ao toque e seu processo instantâneo, que Degas abraçou quase obsessivamente em dois surtos, de meados da década de 1870 a meados da década de 1880 e novamente no início dos anos 90.

Edgar Degas: A Strange New Beauty foi organizado por Jodi Hauptman, curadora sênior de desenhos e gravuras, com Karl Buchberg, conservador sênior, e Heidi Hirschl, assistente de curadoria. Apresenta 120 monotipias e cerca de 60 gravuras, pinturas, pastéis, desenhos a carvão e fotos relacionados. Três cadernos de desenho à vista também podem ser folheados digitalmente e enfatizar a grande atenção de Degas para a vida urbana e o corpo.

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Crédito...Coleção privada

Entre as mídias impressas, e talvez todas as obras em papel, as monotipias foram e continuam sendo focos de espontaneidade e improvisação. Eles são feitos compondo com tinta - com pincel, pano, dedo, unha, bastão, quase qualquer coisa - em uma placa em branco que é então coberta com uma folha de papel úmida e passada por uma impressora tipográfica. A velocidade é essencial. A primeira impressão de cada placa é única; se mais versões - cognatos - forem retiradas da mesma tinta, serão fantasmas pálidos. Os monotipos menores de Degas podem, paradoxalmente, ser close-ups aéreos: quase podemos estar andando nas costas de suas mãos enquanto elas voam por uma placa, revisando, adicionando, limpando enquanto a tinta ainda está úmida e imprimível.

A exposição começa com duas águas-fortes da juventude de Degas: um autorretrato elegantemente solene (visto em dois estados) e um retrato cada vez mais sombrio do gravador Joseph Tourny (três estados). Ambos refletem a atenção a Ingres e especialmente a Rembrandt.

Mas Degas aprendeu a técnica do monótipo por volta de 1876 com seu amigo artista Ludovic Napoléon Lepic. Depois disso, o que o poeta Stéphane Mallarmé chamou de a estranha nova beleza dos monótipos de Degas até desestabiliza suas águas-fortes mais convencionais, águas-fortes e litografias.

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Crédito...Coleção privada

As coisas se tornam cada vez menos ortodoxas e fragmentadas conforme as gravuras dedicadas ao espetáculo do café, sala de concertos e teatro avançam ao longo de uma parede. As imagens são apagadas como se fossem iluminadas por uma lâmpada de flash. O espaço é superado pela intersecção, quase monumental, de geometrias em At the Café des Ambassadeurs e seu companheiro, At the Ambassadeurs. Atrizes em seus camarins, uma água-forte pode causar uma reação dupla: suas quatro seções verticais e figuras truncadas e sombras evocam estranhamente as pinturas das estações de Jasper Johns. Mademoiselle Bécat at the Ambassadeurs, uma litografia de cerca de 1875, se beneficia das luzes e das trevas dos monótipos, com a chanteuse iluminada por baixo.

Lepice, um devoto de Rembrandt, usou placas já gravadas com imagens para suas monotipias; seis exemplos no show foram feitos no topo de uma cena costeira de aparência holandesa complementada por acréscimos de árvores, nuvens ou vegetação rasteira. Mas Degas imediatamente percebeu que uma placa em branco oferecia total liberdade para cruzar métodos de impressão e desenho.

Ele foi provavelmente o primeiro artista a realçar os cognatos pálidos com pastel. Isso rendeu uma série de imagens de cantores que parecem joias que nos surpreendem no início da segunda galeria. Existem grupos de trabalhos apenas vislumbrados em pesquisas anteriores de Degas. Uma galeria possui 27 paisagens do início dos anos 90, em tinta a óleo pigmentada em vez de tinta - outra inovação - que criou um elemento maior de acaso. Alguns são reforçados com adições de pastel; outras são manchas visionárias, exceto áreas abstratas de textura colorida e atmosfera que podem ter sido feitas este ano.

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Crédito...Museu Picasso, Paris

Outra galeria é dedicada aos monótipos de campo escuro de Degas, feitos cobrindo uma placa com tinta e escovando, limpando ou raspando, criando um motivo por subtração. Alguns lenços umedecidos especializados e os corpos nus, muitas vezes contorcidos, de mulheres tomando banho, lendo ou indo para a cama emergem da escuridão. A intensa privacidade da solidão feminina adquire um poder macabro, mas formal. (As pinturas negras de Goya vêm à mente.)

O show termina com uma série de magníficos banhistas e dançarinos tardios cujas cores saturadas e texturas ásperas expandem a liberdade de monotipia em obras muito maiores em óleo ou pastel. Aqui, Degas às vezes terminava as figuras com contornos pretos quebrados, como se para lembrar as monotipias.

A Strange New Beauty traz uma nova lógica e coerência para a experimentação de Degas. Ele também revela seus monótipos como os primeiros sinais das ondas de figuração não acadêmica do século 20 - dos fauves aos expressionistas alemães e artistas americanos como David Park - e da própria abstração. Acima de tudo, faz com que o passado pareça vivo e útil, talvez o máximo que você possa pedir de qualquer show histórico.