Um reino misterioso de objetos requintados

Um bodhisattva de bronze do século VII.

Esta é uma boa pergunta para Jeopardy !: Uma das dinastias mais antigas do mundo, surgiu por volta de 57 a.C. e cresceu para dominar a Península Coreana nos séculos sétimo e oitavo antes de encontrar seu fim em 935 d.C.

A resposta: o que foi Silla?

Se o nome Silla não for familiar, pode ser em parte porque nenhuma grande exposição em museu sobre a arte, o artesanato e a cultura deste reino foi montada no Ocidente até agora. Presidente: Reino de Ouro da Coreia, no Metropolitan Museum of Art, apresenta mais de 130 objetos que datam de 400 DC a cerca de 800, organizados por Soyoung Lee, curadora associada, e Denise Leidy, curadora, no departamento de arte asiática do Met, com colegas do Museu Nacional da Coreia em Seul e o Museu Nacional de Gyeongju.



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Crédito...Nicole Bengiveno / The New York Times

A primeira das três seções do show apresenta pequenos objetos escavados de túmulos reais dos séculos V e VI enterrados sob enormes montes de terra na capital de Silla, Gyeongju , perto da costa sudeste da península. Era costume colocar objetos de valor em tumbas para fornecer aos mortos recursos na vida após a morte. As joias, cerâmicas, vasos de metal e armas do início de Silla pertencem a uma cultura baseada no xamanismo e influenciada pelas artes das tribos equestres das estepes da Eurásia. Mais conspícuas são as peças de joias de ouro delicadas e brilhantes, incluindo brincos pendurados feitos de elos, anéis e formas geométricas e orgânicas. Também existem colares feitos de contas de vidro, outro material preferido nas joias de Silla.

A pièce de résistance é uma coroa na forma de uma faixa de ouro com elementos retos, em forma de ramo, cortados em finas folhas de ouro. Muitas pequenas peças de jade em forma de vírgula são presas por fios finos, e cadeias de lantejoulas e formas de folhas pendem da tiara, o que contribui para sua aparência de opulência espalhafatosa. A coroa é acompanhada por um cinto de quadrados unidos de ouro achatado, do qual pendem amuletos de ouro no formato de um peixe, uma faca, uma pinça e um frasco de remédio. Como várias outras obras da exposição, a coroa e o cinto foram designados Tesouros Nacionais Coreanos .

A cerâmica chama a atenção por sua forma simplificada, superfície toda cinza e decoração abstrata composta por linhas finamente incisas e formas geométricas. Uma garrafa enorme tem o formato de uma bolha de cerca de sessenta centímetros de diâmetro. Não há muitas imagens representacionais na primeira seção, mas um pequeno recipiente de grés encantador na forma de um híbrido de dragão-tartaruga do início do século VI atesta uma imaginação mítica animada. O mesmo acontece com várias esculturas do século VIII de figuras do zodíaco na segunda parte do show, incluindo um par maravilhoso de divindades empunhando espadas com corpos humanos e cabeças de animais (de um cavalo e de um javali) nitidamente esculpidas em alto relevo em placas de agalmatolita do tamanho de uma tábua.

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Crédito...Nicole Bengiveno / The New York Times

Muitos objetos encontrados nas tumbas evidentemente não eram de origem local. A segunda seção da exposição apresenta vidraria que se acredita ter vindo de Roma e da China e uma adaga extraordinária e uma bainha resplandecentemente decoradas com rendilhado de ouro curvilíneo incrustado com vidro colorido e granada. Acredita-se que esta arma luxuosa do século V tenha vindo da área do Mar Negro ou da Ásia Central. Artefatos importados como esses indicam uma sociedade cosmopolita, cujas rotas comerciais alcançavam todo o mundo conhecido.

Nada nas duas primeiras partes da exposição o prepara para a terceira seção, que encontra Silla galvanizada e unificada por uma nova e poderosa importação: o budismo, que se tornou a religião oficial do reino entre 527 e 535. Uma das peças mais cativantes aqui é um três escultura de um jovem e ágil bodhisattva feita de bronze dourado com um pé de altura. Sorrindo docemente, ele acena com a cabeça e levanta os dedos da mão direita para tocar a bochecha enquanto descansa o pé direito na coxa da perna esquerda. Esta escultura - também um Tesouro Nacional Coreano - é de uma beleza de cair o queixo e exala uma serenidade contagiante.

A última peça da exposição, um Buda maciço e gigantesco sentado na posição de lótus, feito de ferro fundido no final do século VIII ou início do século IX, é igualmente atraente. Mas, em contraste com o bodhisattva jovem, este parece antigo, uma personificação monumental da consciência cósmica atemporal.

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Crédito...Nicole Bengiveno / The New York Times

Os trabalhos nesta seção, incluindo muitas representações menores de divindades budistas em pedra e ouro e outros metais, mostram que, junto com as crenças budistas, surgiu o que parece uma habilidade repentinamente aprimorada em representação figurativa entre os artesãos de Silla. Eles obviamente aprenderam com os exemplos indianos e chineses, mas o salto das obras relativamente primitivas para essas peças de sofisticação de classe mundial é espantoso.

A adoção do budismo por Silla também trouxe uma mudança em suas práticas de sepultamento. Os mortos não eram mais enterrados com valiosas obras de arte para a vida após a morte. No budismo, a arte seria para seres vivos e, portanto, teria uma grande dimensão pública. E como o ouro era usado abundantemente na arte pública budista de Silla, a nação adquiriu o apelido de reino dourado.

Muitas, senão a maioria, das maiores obras da arte de Sillan são específicas de um local e não podem ser movidas. Um dos mais valorizados é o Gruta Seokguram , uma sala subterrânea com teto em cúpula ocupada por um Buda sentado colossal, todo feito de granito. Aqui, um curto vídeo fascinante faz um tour por ele e mostra, por animação digital, como ele foi montado. Depois de vê-lo, você pode sentir uma necessidade irresistível de reservar uma viagem para Gyeongju.