Nu e em chamas ou considerando a morte, mastiga raramente grita

Sua pintura mais conhecida era uma exceção entre suas obras, que mais frequentemente exalava melancolia e resignação, como as que agora estão no Met Breuer e na Casa da Escandinávia.

Auto-retrato de Edvard Munch no Inferno (1903).Crédito...Munch Museum / Artist Rights Society (ARS), Nova York

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Existem pintores com total controle de si mesmos, cuja arte irradia a tranquilidade de vidas bem vividas: os calmos mestres holandeses Johannes Vermeer ou Meindert Hobbema, digamos, ou os pintores zen monocromáticos do Muromachi era no Japão. E então - segure seu Xanax - há o artista norueguês Edvard Munch.

Angustiado, inquieto, tenso, desolado, Munch (1863-1944) era um menino quando sua mãe morreu de tuberculose; sua amada irmã mais velha, Sophie, sucumbiu à mesma doença. Ele sofria de bronquite asmática e outras doenças frequentes, era atormentado pela depressão e bebia e fumava demais. Relacionar-se com mulheres era difícil e, no final de um caso, ele deu um tiro na mão.

Imagem Mastigue autorretratos no Met Breuer, tendo, ao centro, o quadro que dá nome à exposição, Auto-retrato: Entre o Relógio e a Cama (1940-43).

Crédito...Munch Museum / The Munch-Ellingsen Group, via Artists Rights Society, Nova York; Karsten Moran do The New York Times

Desse tormento, porém, surgiu uma obra de foco bruto que às vezes guinchou para o abismo - como em sua pintura mais famosa, O Grito - mas, com muito mais frequência, abraçou a melancolia, a resignação e a inevitabilidade do declínio.

Quem melhor para nos guiar em nossa própria era fatalista? Edvard Munch: entre o relógio e a cama , uma exposição calibrada e sem ostentação agora no Met Breuer, reintroduz esse gênio nervoso em Nova York e faz questão de destacar suas pinturas posteriores: Ele completou a primeira versão de The Scream em 1893, e trabalhou por 50 anos depois. (Este show apareceu inicialmente no Museu de Arte Moderna de São Francisco, e passeios próximos ao Munchmuseet em Oslo.) Munch recebeu maior consideração nestes dias angustiantes - no ano passado trouxe Mastigue e Expressionismo para a Neue Galerie , bem como uma mão dupla de Munch-Jasper Johns para o Museu de Belas Artes da Virgínia - e a mostra do Met Breuer está acontecendo simultaneamente com uma exposição menor e informativa de fotografia de Munch, na organização sem fins lucrativos Casa Escandinávia na Park Avenue.

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Crédito...Museu Nacional, Oslo / Artist Rights Society (ARS), Nova York

A exposição do Met Breuer não reescreve a história da arte. É apresentado tematicamente e inclui apenas 43 pinturas, um cache substancialmente menor do que a retrospectiva Munch do Museu de Arte Moderna tinha em 2006, ou a mostra do Art Institute of Chicago em 2009 . Mais de uma dúzia das obras aqui, no entanto, são autorretratos, e a galeria central em que eles estão pendurados funciona como uma encapsulação de toda a sua carreira.

Seu primeiro filme maduro, feito em Oslo em 1886, retrata o artista de 23 anos como um observador sólido e autoconfiante, lábios contraídos, olhos vagando. Mas ele esfolou a superfície da pintura com uma espátula de metal, e então seu pescoço parece cortado por arranhões e arranhões verticais - uma aspereza que ele também empregaria sete anos depois em sua severa e macabra Auto-retrato sob a máscara de uma mulher . Em 1903, nu em seu estúdio de verão em Asgardstrand, Munch estava se pintando como um feixe de carne engolido em pinceladas finas de ocre e preto queimado, e iluminado apenas por uma luz forte vinda de baixo.

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Crédito...The Munch-Ellingsen Group / Artists Rights Society, Nova York; Karsten Moran do The New York Times

O título esclarece qualquer dúvida: Auto-Retrato no Inferno. No entanto, em comparação com The Scream - um verdadeiro atípico na carreira de Munch, representado neste programa por uma litografia daquele uivo atormentado impressa em Berlim em 1895 - Auto-Retrato no Inferno e seus companheiros se afastam das manifestações externas de angústia. Embora nu e em chamas, Munch aqui parece bastante em casa em Hades-on-the-Oslofjord, e os traços largos que constituem seu rosto são coerentes com as expressões mais vazias.

Mesmo com suas roupas - no elegante Auto-retrato com cigarro de 1895, ou no alienado Auto-retrato com uma garrafa de vinho de 1906, quando Munch lutava contra o alcoolismo - esse norueguês pintou-se em frio isolamento e pelo novo século, seu rosto tinha começado a se deformar em uma confusão de pinceladas soltas e aquosas que nunca se aglutinam completamente. Em dois autorretratos do enfermo Munch de 1919 a 20, suas características faciais se transformam em fundos gotejantes e pintados apressadamente que fervilham de azul, verde e malva.

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Crédito...Munch Museum / Artist Rights Society (ARS), Nova York

O último grande autorretrato de Munch, que dá título a este espetáculo e foi emprestado de Oslo, tem um lugar de honra no Met Breuer. Auto-retrato: entre o relógio e a cama (1940-43), mostra o pintor de pé direito como uma vareta, ao lado de um relógio de pêndulo cujos painéis de madeira são pintados com os mesmos traços verticais ousados ​​que Munch usa em seu terno largo. Seus olhos estão fundos. Sua boca está quase ausente, assim como os ponteiros do relógio. À direita está um berço coberto com uma colcha cujo padrão hachurado foi reproduzido com pinceladas paralelas incrivelmente livres. Por que terminar uma pintura, Munch parece raciocinar, quando você está preso entre o relógio e a cama: entre as devastações diárias do tempo e a conclusão inevitável da vida?

Sei que estou pressionando fortemente os sombrios clichês nórdicos - embora não tanto quanto o romancista Karl Ove Knausgaard faz em um ensaio no catálogo desta série. Munch, embora deprimido, não era um recluso; ele foi, na verdade, um astuto autopromotor que apreciou a oposição do establishment conservador da Noruega e usou a controvérsia da mídia para construir uma carreira internacional. Mas os clichês têm uma razão. Munch meditou e preocupou-se, e embora tenha trabalhado quase até o final da Segunda Guerra Mundial, sua arte eriça-se com os excessos românticos do final do século XIX. (Friedrich Nietzsche, que Munch pintou em um retrato póstumo não incluído nesta exposição, foi uma grande influência.) E nas outras galerias temáticas aqui, com temas alegres como Noturnos ou Doença e Morte, vemos Munch repetir motivos de arrependimento e isolamento ao longo de décadas.

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Crédito...The Munch-Ellingsen Group / Artists Rights Society, Nova York; Karsten Moran do The New York Times

A morte de sua irmã Sophie inspirou seis versões de The Sick Child, em que Munch pintou uma inválida ruiva sentada ereta em seu leito de morte, seu rosto pálido visto de perfil contra o travesseiro. Duas delas estão aqui: uma versão de 1896, áspera com a mesma técnica de raspagem usada naquele primeiro autorretrato, e outra, de 1915, cujas pinceladas verticais são mais ousadas e mais discordantes. (O mesmo tema inspirou uma das maiores pinturas de Munch: Morte na Sala de Doentes , de 1893, em que meia dúzia de enlutados em uma sala de verde nauseante olham para todos os lados, menos uns para os outros, enquanto a criança doente se senta escondida em uma poltrona.)

Cinzas e a dança da vida, duas das primeiras alegorias da luxúria e do afastamento humano, são repintadas um quarto de século depois com cores mais fortes e contornos mais ousados. O Met Breuer quer insistir que essas obras pintadas com mais liberdade a partir da década de 1910 foram esquecidas, embora isso seja um exagero. O High Museum em Atlanta ofereceu uma exposição tardia de Munch em 2002. A mostra do MoMA de 2006 também trilhou esse terreno, com muito mais pinturas, como fez a retrospectiva amplamente elogiada no início desta década no Centre Pompidou em Paris e no Tate Modern em Londres.

O distanciamento continua na Scandinavia House, onde a exposição The Experimental Self apresenta as fotografias menos conhecidas de Munch - embora as mais de 50 imagens aqui sejam, lamentavelmente, fac-símiles e não impressões originais. Munch usou a câmera com uma informalidade íntima, até divertida, e confiou em efeitos de desfoque e cortes teimosos para capturar a mesma discórdia que ele trouxe para a pintura e a gravura.

Muitas das fotos aqui rimam com pinturas na mostra Met Breuer. O autorretrato no inferno, por exemplo, é complementado na Scandinavia House por um autorretrato de nudez tirado naquele mesmo verão em Asgardstrand, com o braço esquerdo de Munch erguido acima do quadril. Uma selfie em close-up feita enquanto recostado no consultório do médico é chamada Auto-retrato em La Marat - uma referência ao herói revolucionário francês assassinado na banheira, pintado por Jacques-Louis David e confusamente por Munch, também, em 1907.

Tanto quanto os retratos pintados, essas imagens fotográficas do artista chegam ao nível do que Munch chamou de auto-escrutínio: emocionais, mas contundentes, e marcadas por um pavor da vida moderna que sobreviveu à era modernista. Na época de Munch, o pavor vinha de dentro. Agora, nossos medos estão lá fora - em algoritmos disfuncionais, em um clima desarticulado, em bombas acionadas por dedos instáveis. O olhar alienado de Munch sobre o envelhecimento, a doença e o amor perdido pode ser um pouco sentimental se você for surpreendido pela atmosfera nórdica. Mas examine-os tão cuidadosamente quanto Munch examinou a si mesmo, e eles oferecem uma confissão mais substancial: que as amarras sociais a que nos agarramos podem não ser tão firmes quanto pensamos.