Galeria Nacional de Arte Devolve Trabalho de Picasso para Liquidar Reivindicações

Os herdeiros de um banqueiro judeu disseram que o retrato de uma mulher estava entre as obras que ele vendeu sob coação quando os nazistas tomaram o poder.

O museu disse que estava devolvendo a obra para evitar custos com litígios, não porque tivesse decidido que a reivindicação tinha mérito.

O Galeria Nacional de Arte de Washington anunciou que vai devolver um desenho a pastel por Pablo Picasso , Cabeça de mulher , aos herdeiros de um proeminente banqueiro judeu-alemão que foi perseguido pelos nazistas.

O pastel do Período Azul de 1903 de uma mulher de cabelos escuros e sisuda - sua identidade é desconhecida - é uma das pelo menos 16 obras-primas que o banqueiro Paul von Mendelssohn-Bartholdy vendeu nos meses após os nazistas tomarem o poder e antes de sua morte em 1935.



Parente do famoso compositor Felix Mendelssohn e do filósofo iluminista Moses Mendelssohn, Mendelssohn-Bartholdy foi afastado da Associação Central de Bancos e Banqueiros Alemães em 1933 e do conselho do Reich Insurance Office em 1934. O banco familiar foi arianizado - transferido à propriedade de não judeus - em 1938.

Head of a Woman foi vendida ao comerciante Justin K. Thannhauser em 1934. A National Gallery of Art afirma que adquiriu o pastel como uma doação em 2001.

O museu disse que decidiu transferir a propriedade do desenho em um acordo para evitar o pesado pedágio de litígios. A decisão, disse, não constitui um reconhecimento do mérito ou validade das reivindicações apresentadas.

Um representante dos herdeiros, que inclui o historiador e cientista político berlinense Julius Schoeps, disse que não há dúvida de que a obra foi vendida em resultado de perseguições. Mendelssohn-Bartholdy foi sujeito a boicotes, expropriações de terras e a perda de muitos de seus cargos, disse John J. Byrne, o advogado dos herdeiros em Washington.

Em 1934, sua receita despencou para 14% do que era em 1932, disse ele. Seus pagamentos de pensão alimentícia eram o dobro de sua renda. É alguém vendendo sob pressão econômica.

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Crédito...Imagens Bettmann / Getty

Em 2009, quando um julgamento estava prestes a começar no tribunal federal de Manhattan, dois museus de Nova York - o Museu Solomon R. Guggenheim e o Museu de Arte Moderna - chegaram a um acordo com os herdeiros de dois outros Picassos que Mendelssohn-Bartholdy vendeu para Thannhauser em circunstâncias semelhantes.

Os museus já haviam tentado evitar as reivindicações, que eles disseram não ter fundamento, solicitando uma declaração confirmando sua propriedade ao Tribunal Distrital do Distrito Sul de Nova York. Os termos finais dos acordos para as duas obras, Le Moulin de Galette e Boy Leading a Horse, não foram divulgados, mas ambas as obras permaneceram nas coleções do museu.

Outro Picasso, uma pintura que já foi propriedade de Mendelssohn-Bartholdy, foi adquirido pela Fundação Andrew Lloyd Webber em 1995. Após chegar a um acordo com os herdeiros, a fundação vendeu a obra, o Retrato de 1903 de Angel Fernández de Soto (O Bebedor de Absinto) por $ 51,8 milhões com comissão em um Leilão da Christie em Londres em 2010.