Um novo lar seguro para os tesouros invisíveis do Louvre

Um centro de conservação ultramoderno no norte da França é um paraíso para itens ameaçados de inundação do porão do museu no centro de Paris.

Um estudo preparatório do artista italiano do século 16 Giulio Romano no Centro de Conservação do Louvre, em Liévin, França. O museu espera que a instalação se torne um dos maiores centros de pesquisa de arte da Europa.

LIÉVIN, França - É o movimento mais ambicioso da história do Louvre - um projeto de cinco anos para transferir 250.000 obras de arte para um depósito ultramoderno a 120 milhas de distância, no norte da França.

Por mais de 16 meses, um fluxo de caminhões transportou silenciosamente tesouros do porão central do museu em Paris, e outros locais, até o Centro de Conservação do Louvre, uma fortaleza da cultura instalada na cidade de Liévin, perto de Lens.

Já foram movidas 100.000 obras - incluindo pinturas, tapetes, tapeçarias, grandes esculturas, pequenas estatuetas, móveis e peças decorativas - que datam da antiguidade ao século XIX.

Com museus fechados na França por causa da pandemia, Jean-Luc Martinez, o diretor do Louvre, tem tempo nas mãos. Na terça-feira, ele levou um pequeno grupo de repórteres em um tour pelo local recém-operacional, que deve se tornar um dos maiores centros de pesquisa de arte da Europa e receber especialistas em museus, acadêmicos e conservadores de todo o mundo.

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Crédito...Dmitry Kostyukov para The New York Times

O Louvre fica em um terreno baixo às margens do Sena. Em 2016, as inundações em Paris foram tão graves que o próprio museu foi ameaçado, levando a uma operação de emergência 24 horas por dia para embrulhar, engradar e transportar milhares de objetos de arte do armazenamento subterrâneo para um terreno mais alto.

O projeto de conservação em Liévin, custando 60 milhões de euros, ou cerca de US $ 73 milhões, começou no final de 2017 como uma resposta necessária ao aumento imprevisível e inevitável do rio.

A realidade é que nosso museu está em uma zona de inundação, disse Martinez durante o tour na terça-feira. Você não pode simplesmente pegar e mover esculturas de mármore ao redor, observou ele. Havia o perigo de que os esgotos voltassem a funcionar e as águas residuais sujas e fedorentas danificassem a arte. Precisávamos encontrar uma solução. Urgentemente.

O Louvre considerou, então rejeitou, a ideia de construir um terreno perto de Paris: muito caro e pouco prático. Em vez disso, escolheu Liévin, a 10 minutos a pé do posto avançado do minimuseu do Louvre na cidade vizinha de Lens, inaugurado em 2012.

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Este bolsão da França, que já foi um próspero centro de mineração, nunca se recuperou economicamente dos bombardeios que sofreu na Primeira Guerra Mundial e do colapso da indústria do carvão. As autoridades locais estavam tão ansiosas para expandir a presença do Louvre - e atrair visitantes - que ele vendeu grande parte do terreno para o Centro de Conservação pela soma simbólica de um euro.

A estrutura de vidro, concreto e aço, inaugurada em outubro de 2019, parece um bunker no estilo Bauhaus parcialmente enterrado na paisagem.

Um subsolo de areia calcária acima da rocha calcária absorve o excesso de chuva. Um sistema especial de detecção de vazamentos de fabricação alemã duplamente impermeabiliza o telhado. Sistemas complexos de segurança protegem contra ataques terroristas e incêndio. Luminárias verdes brilhantes penduradas por toda a instalação prendem e matam inimigos perigosos como o besouro de móveis comum.

Os caminhões transportam as obras de arte para uma garagem, onde são descarregadas e colocadas em uma câmara temporária para aclimatá-las ao ambiente e eliminar os contaminantes. Seis cofres de armazenamento com paredes de concreto - cada um focalizando um tipo diferente de objeto - se estendem por quase 2,4 acres. Há espaços para artesãos, restauradores, pesquisadores e fotógrafos do Louvre e eventualmente também de outros museus. O Louvre espera que o local possa um dia ser um refúgio para a arte em perigo de destruição em países que enfrentam guerras e conflitos.

Visitando os cofres com seus tetos altos, iluminação fluorescente e janelas do chão ao teto, o Sr. Martinez parou em um onde pedaços de mármore e pedra eram embrulhados em plástico e empilhados em caixotes de madeira em pesadas prateleiras de metal.

Em um depósito que é bem executado, não há muito para ver, disse ele, com uma pitada de desculpas em sua voz. Tudo está bem embrulhado.

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De repente, em uma prateleira alta perto do teto, ele avistou uma intrincada obra em mármore, esculpida por Bernini e destinada a servir de base para uma famosa estátua antiga no Louvre de um hermafrodita adormecido. E então, em uma prateleira inferior, ele apontou um pedaço de pedra de 1.300 libras que já fez parte de um edifício perto do antigo local grego da Vitória de Samotrácia, outra escultura preciosa da coleção do Louvre.

Um pesquisador pode pedir para ver o Bernini ou dizer: ‘Quero ver a peça de Samotrácia!’, Disse ele.

Em um cofre próximo, Isabelle Hasselin, uma curadora sênior, examinou e catalogou mais de uma dúzia de pequenas estatuetas de terracota da deusa romana Minerva, encontradas na Turquia. A Sra. Hasselin ergueu um, que mostrava duas mulheres, de braços dados, de uma gaveta de um armário de metal, explicando como ele tinha sido restaurado com cola e um alfinete de metal na década de 1960.

Podemos fazer pesquisas profundas aqui, longe da agitação de Paris - e longe da preocupação com enchentes, disse ela. Que alivio.

Com 620.000 obras, a coleção do Louvre é a maior do mundo. Apenas 35.000 deles estão em exibição em Paris; outros 35.000 são compartilhados em torno de museus regionais na França. Mais de 250.000 desenhos, gravuras e manuscritos - frágeis demais para serem expostos à luz - ficarão armazenados no Louvre de Paris, em um andar alto protegido de inundações.

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Crédito...Dmitry Kostyukov para The New York Times

O porão não é o único refúgio do Louvre para obras de arte invisíveis. Alguns estão escondidos em outras áreas de armazenamento em todo o museu; outros são mantidos em locais secretos em todo o país, para onde foram transferidos para serem mantidos em segurança ao longo dos anos. No final de dezembro, 80 por cento das obras nas zonas de inundação mais vulneráveis ​​foram removidas, de acordo com Brice Mathieu, diretor do Centro de Conservação.

No processo, os curadores fizeram algumas descobertas surpreendentes. Uma caixa de madeira esquecida estava cheia de fragmentos de cerâmica de 6.000 anos da antiga cidade persa de Susa; restauradores juntaram tudo em um vaso. Outra descoberta de Susa foi um ombro de pedra que pertencia à escultura da deusa Narundi com 4.000 anos de idade.

Enquanto Martinez vagava pelos corredores do centro com Marie Lavandier, a diretora do museu Louvre-Lens, eles se depararam com uma caixa de couro do século 18 decorada com flor de lis dourada que provavelmente já teve uma coroa. A Sra. Lavandier tirou uma foto em seu celular.

Vejo um objeto como este e digo a mim mesma, de verdade, estamos protegendo todos os tesouros e a sofisticação do museu ao longo de sua história, disse ela. Isso me move até o fundo.